念佛寶鑑第一輯目錄

 

序               

自                   序

弘一大師念佛法要

憨山大師念佛法要

戀西大師念佛法要

 

                                                          序  文            回佛書著作目錄  回目錄   回上頁

本師釋迦牟尼佛,觀眾生本來是佛,個個具有佛性,奈何一念無明所覆,妄想所蔽。如寶藏埋於暗宅中,明珠繫於衣內,不曾遺失,復觀眾生機緣成熟,無人請法而自宣說無上念佛法門,欲令眾生發心念佛悟入本具之佛慧。

我的偶像如本大法師,悲憫末法眾生,雖傳承曹洞卻大開獅子吼,因了知禪宗法嗣非上根器者,難以明心見性深入實相;再度開大法船弘演三根普攝,利鈍全收之淨土法門「念佛寶鑑」精華集粹,普潤群生全歸極樂,永脫三界六道輪迴之苦趣。

念佛法門,乃是釋迦如來悲心殷切,觀機施教,於此末法時期唯此持名念佛一法,最易得度,即告舍利弗云:「從是西方過十萬億佛土,有世界名曰極樂,其土有佛號阿彌陀,今現在說法…..。」此萬世持名念佛從出之大源,乃金口所宣之妙法,三根普被,六趣咸超。

信、願、行三者,為往生淨土資糧,資糧既備,往生何難?既生淨土,便超三界,便離生死,然此念佛法門雖易行而難信,所謂「若非累刼修福慧,於此正法不能聞。」蓋因此法能令眾生橫超三界一生成佛,釋迦如來無問自說,普利法界善根成熟之眾生。

佛觀眾生,妄念紛飛,無由止息。故教人專念「阿彌陀佛」名號,是為以念止念之法,猶如醫師以毒攻毒。又眾生之心本來清淨如水,而起種種妄念,如以塵土投於水中,清水必變成濁水,今欲澄濁就清,必假清水珠之功方能有效,一句佛號即如清水珠。雲棲大師云:「清珠投於濁水,濁水不得不清;佛號納於亂心,亂心不得不佛。﹂念佛正是佛教眾生成佛之法。

眾生每日二六時中,念念攀緣六塵境,隨塵取著,妄想貪求;造種種業,依業受報輪轉生死,長刼不休。釋迦如來觀眾生八萬四千煩惱,而權巧廣說八萬四千法門,門門皆可入道,譬如千徑九逵皆達王城。楞嚴經云:「歸元無二路,方便有多門。」然於諸門之中,求其易修,最穩當者,莫若念佛一法。念佛之人,但得「信、願、行」三資糧具足,臨終自蒙佛接引,往生極樂淨土,永卸輪迴而得解脫。於西方極樂國中蓮華化生,夀命無量,與諸上善人俱會一處,任運進修自可一生成佛,直趣無上菩提。

念佛人不但不可願求來生,再來人間享福,亦不可願生天受樂,天福亦終有盡。「八萬劫總是空亡,三千界悉從淪沒。」省庵大師云:「言多福則莫若執持名號,言多善則莫若發廣大心。是以暫持聖號勝於布施百年,發大心超過修行歷劫。蓋念佛本期作佛,大心不發,則雖念奚為。是以,下菩提種耕以念佛之犁,道果自然增長,乘大願船入於淨土之海,西方決定往生。」故勸念佛人莫求天上人間福報,如以明珠而貿一食一衣之飽暖,豈不可惜,應當發願往生淨土。

念佛法門可橫超三界,速了生死,平日信願深切,淨行成就可預知時至,正念昭彰一切境緣不能為碍,則其往生如入禪定,一彈指頃託質寶蓮,業卸塵勞,圓證三不退。經云:「念佛一聲,能滅八十億刼生死重罪。」發心念佛,大智現前,譬如一燈光明,能破千年暗室,念佛滅罪亦復如是,福慧雙修以增長往生資糧。又古人云:「莫待老年方學道,孤墳盡是少年人。」又云:「臨崖勒馬收韁晚,船到江心補漏遲。」是以「奉勸諸賢及早修,光陰似箭去難留,寒來暑往催人老,不覺少年白了頭。」

古德云:「一句彌陀五十年,分明掘地討青天,而今好個真消息,夜半鐘聲到客船。」真道盡持名念佛之功不唐捐。念佛一法,可謂「門餘大道」徑中之捷,最簡單、最圓妙之無上法門,是大陀羅尼門,能總持一切法,含攝無量義。」

大勢至菩薩念佛圓通章:「都攝六根、淨念相繼。」其心歸一心念佛,佛不離心,六根對六境而不攀緣。自然不為境動;所謂「百花欉裡過,片葉不沾身。」如古德云:「鐵牛那怕獅子吼,恰似木人看花鳥;但自無心於萬物,何妨萬物常圍繞。」

念佛最終契入實相念佛,依實相理念佛法身,法身清淨猶若虛空遍一切處,實無有相可得,本無能念之心相,亦無所念之佛相,能所雙亡,心佛不二,即心是佛,即佛是心,若念實相佛,則無念而念,念而無念,一心不亂,湛然常住,真心現前。古德云:「忽然起念念彌陀,平地無風自作波,念念消歸無念處,豈知無念亦為多。」心佛本來一體,親見彌陀自性一心湛寂矣。

今如本大法師,於環境幽美之阿里山彌陀禪寺,已成就無事道人一尊,今再發無量悲願,入紅塵廣度有情,金口宣說「念佛寶鑑」,令末法眾生於忙碌生活當中,得所依持易修易成之法,心不離佛、佛不離心、長久熏習日久功深,成就念佛三昧,實乃眾生之大福報。至願行者深自體悟,勿以念佛至簡至易,而誤以為愚夫愚婦之所行也。普願在如本師父明燈引領之下,同生西方極樂,菩提增長。阿彌陀佛!

                                                                     末學邱銘光敬序於桃園縣政府警察局

                                                                     中華民國一○○年元月一日


                                                          自   序                                 回目錄      

釋迦世尊一代聖教,示現人間普度有情,說法四十九年,超凡入聖者不計其數。然淨土一門為「禪律教論密」之歸宿,如百川萬流悉歸大海。

「念佛法門」,即是圓頓心宗,非禪非淨,即禪即淨,禪淨不二。佛子應諦信「是心作佛」,「是心是佛」,設一念與佛有隔,不名念佛三昧。淨土終極則理事一如,心不離土,土不離心;離心無土,離土無心,心土不二。無念外之佛為念所念,無佛外之念能念於佛,能念之念與所念之佛正等無異。

法身蕩蕩,常住湛然,無始無終,不生不滅,寂照圓明。若捨現前彌陀,別言自性彌陀;捨西方淨土,別言唯心淨土。仁王經云:『三賢十聖住果報,唯佛一人居淨土。』

一句「阿彌陀」,離四句絕百非、千七百公案、三藏十二部教典、三千威儀八萬細行、三明六通、三聚淨戒、三無漏學、六度萬行、福慧悲智、辯才願行、禪淨律密,皆在「念佛一心中」,無餘無缺,不得不失,不增不減。

佛子但見阿彌陀佛,即可徧見十方無量諸佛,天眼無障礙故;但生西方極樂一佛國土,即可徧歷十方諸佛淨土,神足無所障礙故;何以得如是殊勝莊嚴崇高之境?即一即多,無二無差別故。

「淨土法門」,乃十方諸佛所共同讚歎,三根普被,利鈍全收,普為四生六凡令其了生死之大法也。此法門以「信願行」三法為資糧。信娑婆苦海,信極樂清淨微妙快樂;信釋迦不虛言,信彌陀不虛願;信我人業障深重;自力難斷惑證真,生命無常,今世難出三界;信「阿彌陀佛」具足大誓願,眾生稱佛名號,求生佛國,臨命終時,佛必垂慈接引,令生淨土,斷六道出三界。

願則速出三界苦海,願速生彌陀佛國。行則專注一心,至誠懇切,繫念「阿彌陀佛」聖號,都攝六根,淨念相繼,念念相應,念念清淨,念念不離佛,佛佛不離心,心即是佛,佛即是心,心佛不二。若人但念阿彌陀,是名無上甚深禪,「念佛三昧」為三昧中王,果真成片,十即十生,百即百生。

「念佛法門」,至簡至易,至廣至大之法,必須至誠懇切,方能感應道交,現世親獲實益,捨報達到往生極樂為宗旨。一旦往生淨土,皆是「阿鞞跋致」,「一生補處」,「光壽無量」,「正依二報,殊勝莊嚴」。彌陀為教主,二大士為教授,清淨大海眾菩薩為伴侶,究竟一生成佛;因圓果滿,倒駕慈航,示現十方剎土,普度諸有情,共成阿耨多羅三藐三菩提。

「淨土法門」三根普被,不論才智如何過人,或貧富貴賤懸殊,或愚蠢至極,只要具足「信願行」三資糧,乃至廣修福德因緣,一律皆可往生極樂淨土,所差別在於:上根者上品上生,中根者中品生,下根者下品生。

「觀無量壽佛經」所載,下品下生,乃至五逆十惡,將墮阿鼻地獄者,蒙善知識教以念佛,或念十聲,或但數聲,即便命終,亦得蒙佛接引西方極樂世界。何況上根者,一旦生西,親近三聖,聞法即證無生法忍,直至成佛。

「華嚴」「法華」「楞嚴」諸大乘經,乃至「淨土三經」,無不導歸極樂淨土,文殊普賢、觀音勢至、馬鳴龍樹諸大菩薩,悉皆顯闡讚導,普勸往生西方淨土。大教東傳,自遠公大師至曇鸞、智者、道綽、善導、清涼、少康、永明、憨山、蓮池、徹悟、澫益、印光、弘一、妙空、律航大師等等,及歷代諸大祖師高僧,無不導歸西方極樂,自行化他。

古德聖賢云:『千經萬論不須標,共指西方路一條;

不用三祇修福慧,但將六字出乾坤。』

「淨土法門」,未斷惑者仗佛慈悲願力,即可帶業往生,已斷惑者仗佛慈力,遂得證得法身大士,乃如來一代聖教中之特別法門,實為佛陀金口所宣,無問自說,十方佛共讚。我佛四眾弟子豈可放棄之而自願不生淨土,讓自我墮落,沉淪三界六道乎?

衲有幸於電視媒體弘法中,將開悟證果六位聖僧(善導、憨山、蕅益、戀西、妙空、弘一),所開示『淨土法門』之關鍵法要,法法皆為精髓,是往不往生不可或缺之法要與綱領,弘法事隔半載,爾後深感『淨土法門』功德殊勝,三根普被,利鈍全收,智愚度化,有利人天,若能將演講之內容與文稿,以平面方式出書,能造福接引更多層面有緣之士,因而向佛學佛成佛,亦是善舉一樁。

整理圓滿後,將本書兩輯定名為『念佛寶鑑』,特邀請服務公職苗栗縣警察局之邱銘光局長,邱局長深入法海,正見增上,權實圓融,世出世法無礙,禪淨律密鑽研有得,於苦難娑婆界堪稱大善知識,黑暗之明燈也。其保家衛國,盡忠職守,日理萬機,不惜懇乞賜序文一則,為本兩輯『念佛寶鑑』增光無量,亦為國人之福,專此聊表敬意!

屆此,亦感念日夜電腦打字作業之性航法師辛勞發心,亦有性智、性宗、性願、性音、性琳、性弘諸位法師殷勤校對,普讓兩輯同時圓滿出爐,福不唐捐,因圓果滿;亦有出資者,有緣閱讀者,祈冀三寶加被,同登淨土,親近三聖,聆聽法音,共證涅槃,圓成佛道。

                                                                  沙門:如本於法王講堂靜室

                                                                 中華民國一○○年元月一日


念佛寶鑑()

弘一大師念佛法要                                                  回佛書著作目錄       回目錄

諸位菩薩,諸位觀眾,大家好!現在我們要演講「弘一大師念佛法要」。說到弘一大師,可謂家喻戶曉,眾所皆知,每個人都非常熟悉,是一位平凡中而不平凡之留日音樂老師,出家後是民國一位了不起高僧。若不是教內者,聽到弘一大師名號或許會覺得陌生,不過,如果提到李叔同,大家便能了知。如果說李叔同你還不認識,我再更深入介紹,他寫了一首歌,歌名「送別」,享譽國際音樂作曲家,是家喻戶曉之名曲,說到「送別」就聯想到李叔同,「送別」是這樣唱的:長亭外,古道邊,芳草碧連天……。聽了讓人很懷念追憶,往往在畢業典禮時,都會唱出這首曲子,聽到「送別」,心裡會感到依依不捨,聯想到往日許多人事物之情境,而「送別」歌詞與歌曲正是李叔同所寫,他出家法號為「弘一」。今將弘一大師生平介紹一番。

弘一大師民國人,浙江平湖人,俗姓李,名廣侯,號叔同,出家名演音,別號晚晴,又稱二一老人。幼年聰慧,熟練大悲往生咒,過目成誦。二十六歲東渡日本,入上野美術專校,潛心文藝,擅詩詞書畫,研究音樂,名震一時。

所謂「高僧」,自有其過人及與眾不同之處。弘一大師是浙江省平湖人,俗姓李,名廣侯,號叔同,也就是鼎鼎有名李叔同。他出家後,名演音,別號晚晴,又稱為二一老人。他小時候非常聰慧,不看書便罷,書一過目便能成誦,這點很不簡單,對持誦大悲咒及往生咒都很熟練,能朗朗上口。在二十六歲時,東渡日本留學,於上野美術專校,鑽研美術與音樂,回國後貢獻頗大,尤擅於詩詞、書法、中西繪畫等,可說是非常了不起人物,在音樂方面,也作了許多膾炙人口的歌曲,可謂名震一時。

民國七年,三十九歲,七月十三日,出家於杭州大慈寺,投禮了悟和尚為師,九月於杭州靈隱寺受具足戒,法名演音,號弘一。以戒為道本,雲遊四處,講經弘法。當代善知識,最敬重者乃印光大師。

民國七年,當時弘一大師三十九歲,在七月十三日,於杭州大慈寺出家。投禮了悟和尚為師,九月在杭州靈隱寺受三壇大戒,法名演音,號弘一。演音是他內號,外號是弘一。出家後,有內號與外號,一般法名就是內號,外號則是平常所稱呼之名號。弘一大師出家後,感嘆戒律衰微,因此一生以奉持宣揚戒律作為修道根本。之後深入三藏教典,並四處雲遊應機弘宗演教,若有人邀請他講經說法,他便責無旁貸前往弘法利生。他最仰慕、最尊敬之當代善知識,就屬印光大師。

三十一年春赴靈瑞山講經,住晉江溫陵養老院,中秋為眾講經,二十三日示微疾,拒醫藥及探問,惟專念佛。二十七日絕食,惟飲水,二十八日寫遺囑,託妙蓮負責後事。

民國三十一年春天,弘一大師來到靈瑞山講經說法,住在晉江溫陵養老院,在那裡為大眾講經說法。民國三十一年,他身體稍有不適,到了二十三日,示現些微病苦,從此拒絕一切醫藥,若有人欲來探病,他都加以婉拒,目的就是要專心稱念「阿彌陀佛」聖號,一心求願往生淨土。到了二十七日便開始絕食,唯有喝些溫水;二十八日寫遺囑,委託妙蓮法師負責他身後之事。

如果是真病無藥可醫時,就不須問神求佛,或是急於四處尋求名醫,到最後,還是無法醫治而往生,是徒勞無功的!如果是正信佛教徒,有心了辦生死、求生西方淨土,如果已確認再好名醫也無法醫治時,就不要再浪費時間尋求醫治。弘一大師清楚自己病症,於是便拒絕醫藥,有人來探望,他都婉轉拒絕接見,一心一意念佛求往生,這生死大事實乃事關重大! 有些人在醫生宣判時日不多,如只剩三個月、半年壽命,仍不惜花再多錢財、再大代價,也要把病醫好。

難道沒聽世間人說:真病無藥醫嗎?有藥可醫是假病,若能醫得好,就儘量去醫治;但是,如果醫生已經宣布是癌症末期,即使治療,也不會痊癒,想想:一個人的身體插了許多管子,還隨時注射藥劑,命如懸絲,但仍堅持要治療,這不一定是好,身心受盡煎熬痛苦,唯有他自己最清楚。此時此刻,不要再急救了,應該把他送回家裡,為他助念佛號準備求生淨土才對。如果硬是堅持插管,全身像機器人一樣,讓人看了腳底都發冷,這樣是不對的!對往生淨土毫無助益。

弘一大師示現微疾,拒絕所有醫藥,有人來探病,便婉轉說:「請你念佛迴向給我即可,我要專心念佛,求生淨土。」弘一大師在往生前數日,便不再進食,唯有喝些溫水而已。並交代妙蓮法師處理他後事。他為何要斷食呢?當我們知道自己壽命大概只剩一星期、十幾天之後就會往生,自己已略知三分,就不要再進食。這有很多好處,有些人說:「我體格魁梧,三餐不吃,會餓得顫抖,我看還是吃一些吧!不然我耽心身體會堪受不了。」千萬不要有這種錯誤觀念,對於重病即將往生之人,絕食是正確方向與選擇,尤其是罹患肝病、腎臟病者,臨終前往往其排泄物都堆積在肚子裡無法排出,腹部脹得像水缸一樣,給自己帶來臨命終受大痛苦,雙手抱著大肚子在床上掙扎,翻滾而已,甚至想撞牆自殺。

因此,若是知道自己已經時日不多,壽命只剩十天、七天,就不要再進食了,因為空腹時身體會比較舒適清爽,不受漲腫煎熬之苦,頭腦也較為清醒,知覺明朗,只要喝一點水就好,不要喝太多,因為已經無法排泄;若是又吃下很多飯菜,喝很多水,只會屯積在肚子裡,把肚子撐大會很痛苦難受,最後就如世人所說的:會死得很難看!所以,此時千萬不要再進食,應一心一意念佛求生西方淨土才對。

 同時,要把遺囑交代好。有些人明知已經活不到一星期,仍然執著罣礙放不下,還有求生念頭,堅持不要立遺囑,這是不理性作為,若是知道自己已經不行了,就應該放棄就醫,命該絕反而求生稱為顛倒,世間顛倒之人十有七八。若知道自己已經不行了,就要先立好遺囑,應該在腦筋清楚時立遺囑,判斷力、分析力、公信力、推演力皆好,會交代得比較清楚,財產如何分配,公司要交給誰管理,由誰接掌負責人職務,能交代得清清楚楚,白紙寫黑字,書面為憑,將來往生之後,才不會讓兒女們為了爭奪財產,搞得全家人惡臉相向,對簿公堂,也是對自己往生莫大保障與權益,不受剝奪與傷害。所以,預立遺囑是非常重要,乃至不可或缺。

台南市一位居士,家財萬貫,養育三男二女,當他快往生時還一心求生,堅持不肯立遺囑,結果,當他死亡後事情嚴重了,原來在他生前,兒女們早已虎視眈眈他的財產,辦喪事期間,個個睜大了眼睛,兄弟姊妹互相監視,說穿了無非為了搶奪財產,各懷鬼胎,相互猜忌,互不信賴。還不只如此,喪事期間,意見分歧,能省則省,家產才可分多些,有的說要土葬,有說要火葬;有說要葬在公墓,有說要放在公塔,有說放在私人財團塔,有說父親是一位受過三歸五戒虔誠佛弟子,應該放在佛寺寶塔,如此爭執不休。又有人說要請五子哭墓,出殯要請樂團來演奏,有人表示反對;有人要糊紙厝、燒庫錢,有人不要,在辦喪事期間,大家意見分歧,鬧得非常不愉快。

等到喪事辦完後,不到三天,慘了!為了爭奪財產,一家人撕破臉,怒目相向,告上法院。所以預立遺囑對自己與家人彼此都有正面公信力,也是保障自他權益與人格,絕對百利無一害。當命該絕時就不要再求生了,命該絕時若仍堅持求生,不但活不了,反而死得大失所望,此舉稱為顛倒,此際,應念佛求生淨土,出三界,見佛聞法,同證菩提,方為究竟之道。切記!

民國三十一年九月初一日下午,寫「悲欣交集」一紙交妙蓮,並囑注意,如在助念時,見我流淚,並非留戀世間,罣念親人,而是悲喜交集之情境所感也。說畢,乃默念佛號,初四日戌時,在大眾念佛聲中,安詳而逝。年六十三,僧臘二十四,荼毗獲舍利一千八百粒,舍利塊六百。

弘一大師往生前,把遺言交代得清清楚楚,命終時走得很安詳、自在,沒有罣礙,見佛往生淨土。所以,懂得預立遺囑者是天底下最有智慧、最聰明之人。如果沒有預立遺囑,害了自己又使家眷鬧家庭革命,搞得水深火熱,形同仇人一般,所以非預立遺囑不可。

弘一大師遺囑寫得清清楚楚,走時毫無罣礙,自在瀟灑離開世間往生淨土。時下有些在家菩薩很了不起,對往生之事多數已開明理性以待,並交代家人在他命終時,禮請法師前來助念開示,並且在火化後將骨灰安置在佛寺寶塔,這是很有智慧的,自己心願自己了辦。事先都已安排好,不但口頭上交代,還白紙黑字明文立下遺囑,這樣家屬就不會有異議,不敢唱反調違背本人心意。

預立遺囑是保障自己權益與人格,為自己往生時做好萬全準備,使你在百歲命終時能心無罣礙,無有恐怖,遠離顛倒夢想,最後,蒙佛接引往生淨土,不再受生死輪迴之苦。弘一大師在三十一年九月初一下午,寫了「悲欣交集」四個字,這四個字是出自於《楞嚴經》,是有悲願有歡喜二種心境交集意思。我們活在世間,多少會感情流露,如師徒之情、同參道友之情、父母之情、朋友眷屬之情、手足之情、夫妻之情,修行者所修所證這情感淨化是其中之一。大師在臨終之際百感交集,內心一方面歡喜,一方面也不捨,很複雜心態當中,寫出「悲欣交集」四個字交給妙蓮法師,並且咐囑交代他該如何處理後事。弘一大師說:「當大眾在我身旁助念佛號時,若看見我眼眶流出淚水,這淚水不是罣礙世間親人或法眷,而是我見到阿彌陀佛、觀世音菩薩、大勢至菩薩歡喜所流出的眼淚。」他把話都說在前頭。總而言之,就是弘一大師在命終時,有幸親見三聖前來接引往生,內心歡喜而流淚。

他話一說完,便一語不發,開始念阿彌陀佛聖號,一直到初四戌時,在大眾念佛聲中徐徐而逝,安詳往生。戌時就是晚上七點至九點,於戌時往生,享年六十三歲,僧臘二十四年,火化後,舍利一千八百多顆,舍利塊有六百塊,了不得,足足可裝一大碗!一代高僧就在大眾念佛聲中,自在往生, 弘一大師所交代遺囑在他往生後,一一都兌現了,甚至往生之後,眼眶流出淚水,這是見到佛來接引緣故,他已經事先預知說明。

弘一大師做什麼像什麼,在他還沒出家以前,當學生就像學生;然後,在社會上他教書、教音樂時,就像一位老師;當他出家入佛門修行後,便像一位法師。弘一大師懂得迴光返照,在三十九歲時善根大展流露,進而出家修行,學校裡所有師生都覺得很訝異,大師出家修行有成就,同時也度化很多老師及學生入佛門精進道業。他很有悟性與智慧善根,尤其迴光返照之道心特強,看到人事物無常苦空變化,就如同為他說法一樣,所謂悟者法追人,迷者人追法。如同緣覺乘觀看因緣生滅,便覺悟人生無常而開悟。緣覺獨自坐在樹下,觀看春天來臨花朵盛開,艷麗賞心,而秋風吹來,樹葉則片片飄落,就覺悟人生無常,幻化不可得。體悟外在事物有生滅,而內在四大假合之身亦有生老病死之憂患,這一連串,空幻生滅無常,人事物皆為他說法。

看到一場車禍,車上諸人有被撞斷手腳或半身不遂,甚至成了植物人,造成終身遺憾,看到外在車禍就能覺悟。看到別人爭執打架,他就懂得迴光返照,誠屬悟者法追人。相對地,有些人渾渾噩噩過日,沉迷財色名食睡五欲六塵之中,對無常變化始終無動於衷,縱然看到整棵樹葉子掉光了,也沒什麼感觸;看到幾百次車禍,仍然無法迴光返照而自覺;為人助念了二、三十次,善根還是無法流露,這就是所謂迷者人追法,尚屬不知不覺之凡夫。

弘一大師引用古詩云:『我見他人死,我心熱如火,非是熱他人,看看輪到我。』

看到別人往生,我心如火在燃燒一般,非是燒熱他人,看看輪到我。多麼有迴光返照之心,事情還沒發生就能事先防備,懂得未雨綢繆。看到外在境界生生滅滅,就能馬上提醒自己不要歷史重演、重蹈覆轍,是很有善根者。看到別人死亡,不是為他哭泣、耽心憂慮,而是想到有一天我也跟他一樣會踏上死亡之途,不久便輪到我了。

有些人看到別人死亡卻說:「他死了喔!可能是得了肝病腎臟病而死,或是發生車禍死亡,發生災難死亡,或是壽終正寢。」只會說這些話,話中冷冰冰,好像跟自己一點關係都沒有,話中找不到有一點點善根的流露,他不知道有一天自己也會面臨死亡。有些人看到車禍發生會說:「這次車禍是因為車速太快,在一瞬間,雙方就撞上了,造成車毀人傷,肇事者只撞斷了一條腿……,我的朋友上次撞得雙腿全斷了呢!」缺德話說一堆,只會在是非當中分辨、分析而已,感受不到有悟者法追人之意味,絲毫無有迴光返照之心,內心卻不知道要提醒自己:「開車要小心,不要像他那樣。」兩者心境如此懸殊,一者是能迴光返照、自我警惕,一者是心向外分別,而不能自覺無常,自我警惕。兩者意境竟然相差天壤之別。看到外在諸法生生滅滅,能夠迴光返照,反觀自性,這種人是大善根者。

智慧不足,沒有遠見遠慮,無法未雨綢繆,遇到無常內心毫無感觸者,這種人真可悲,俗云:不見棺材不落淚。難道一定要等到癌症末期才能善根流露嗎?若真如此這已經來不及了。是故,我們要切記!古德所說:「我見他人死,我心熱如火,非是熱他人,看看輪到我。」若能如此迴光返照,善於觀察反省自己者,這才是有自覺之賢者。

佛門對聯云:『晨鐘一響驚動靈山方外客,暮鼓三通喚醒苦海夢中人。』

相對地,無論一場災難死了多少人,彷彿都與他無關似的,這種人不是沒有。話說有一個人,死後向閻羅王報到,閻羅王跟他說:「你這麼年輕,三十幾歲就死了,你生前為何不多念佛,聽經聞法修行往生淨土呢?來閻羅殿、地府報到並非好事。我曾經寫了三封限時掛號信給你,你難道不曾省悟,不知道人生無常嗎?」這個人說:「我哪知道?閻羅先生!你哪有寫信給我?我未曾收到你三封限時信啊!」閻羅王說:「有啊!怎麼沒有?你仔細回想看看,你父親是不是在民國某年往生,你不記得了嗎?」他說:「記得啊!怎麼不記得?」閻羅王說:「對啊!這就是第一封限時無常信。」

「接著在民國九十三年時,你母親也往生了,相隔不到三年,你沒收到這封無常信嗎?」他想了一下說:「這就是信喔!」所以說,他就是沒有做到─我見他人死,我心熱如火,不是熱他人,看看輪到我。迴光返照反省心不夠。閻羅王又說:「還有一封信,就是你的女兒在出生後第三年就去世了,你還哭得肝腸寸斷,有沒有?」他說:「有啊!」閻羅王說:「這就是第三封信啊!可是,現在為時已晚,陽壽已盡,如果你在世時能念佛求生西方淨土就能親近阿彌陀佛,如今也不用來找我閻羅王報到,再隨業受報了。就因為你缺乏反省能力及迴光返照的心,你也曾經發生車禍,導致半身不遂,如果說寫信,我早已寫了好幾封信給你了,對不對?」他說:「沒錯啊!我反省返照能力怎麼這麼遲鈍,確實接二連三發生這麼多苦難無常之事,我自覺性不足,善根亦未成熟,無人指點迷津,大難!苦哉!」

淨土詩云:『日落西山暮鼓催,娑婆八苦實堪悲;世出世間思惟遍,不念彌陀更念誰?』

我不知道與會大眾你們到底收過幾封「無常信」?或許你一定會跟如本說:「依照您這樣說來,我不只收過十封、二十封「無常信」,可能幾百封都有。」的確如此!一切法生生滅滅,空幻不實,你難道沒看見嗎?一切人事物變化無常很無奈,無奈又能如何,在無常演變當中,處處為我人說法示道,你覺悟了嗎?這就是一封又一封「無常信」,大大小小的信滿天飛,你都沒收到嗎?這位年輕人說:「有啊!閻羅先生,要如何挽回呢?」閻羅王說:「已經來不及了,業力感召,想要解救你也無能為力,造什麼因,就要受什麼果,因果是分明的、公平的、平等的。」此時,這位年輕人省悟為時已晚,後悔莫及。

我舉個例子,在二十一世紀初,發生南亞大地震引發大海嘯,南亞地區國家,根據統計,死了十六萬人以上,還有很多罹難者遺體尚未尋獲。一瞬間,大海沖擊海岸淹沒幾座小島,才三十八秒鐘而已,就死了十六萬人以上,這樣難道還不能覺悟嗎?人命無常,國土危脆,滄海變桑田,桑田變滄海,世間只是暫時借我們居住,我們應當提起正念,好好稱念「阿彌陀佛」聖號,並累積福德求生淨土,才是佛子通途,否則,娑婆世間空幻無安,經常有天災人禍,使人類內心惶惶不安。

而且現在是五濁惡世,殺盜淫妄,五逆十惡,搶劫、綁票、搶銀行之事頻頻時有所聞。父母若不給與財產,兒子就拿刀砍人,甚至夥同朋友行兇,實在是大逆不道。世間人事物何者沒有為我們說法!不知你終其一生收到幾封「無常信」?如此你能體會世間無常嗎?如果已自覺已省悟;還猶豫什麼?應快馬加鞭,發心學佛向佛,乃至三歸五戒菩薩戒,步步上升,一心專注佛號,發願生西,了生死證菩提,才為上上策。

人善根有高低,根器有深淺,佛經以四馬警喻來比喻四等善根。何謂四馬警喻?一等顧見鞭影而馳。二等鞭著毛尾而馳。三等鞭杖小侵而馳。四等鐵椎刺傷而馳。

第一等馬即是顧見鞭影而馳,看到主人拿起馬鞭要打牠之剎那,只看到馬鞭影子就知道被打會痛,因此趕忙拉著馬車往前衝,這是一等馬,不用打牠,只要看到馬鞭,就知道要往前跑,如同古德所說:我見他人死,我心熱如火,非是熱他人,看看輪到我。牠知道:如果不拉馬車,就會被主人用馬鞭打得皮開肉綻。於是拉著馬車往前驅馳,這是一等馬,比喻一等善根之人。

第二等馬即是鞭著毛尾而馳,看到馬鞭要打牠剎那,牠還在想:這是什麼東西呀?牠不知道主人已經要打牠了,還是不肯拉馬車,還在原地磨蹭,要走不走,這時必須輕輕打牠一下,牠才知道:哎呀!好痛!不拉車會被打死。這才開始拉著馬車跑,這是第二等馬。比喻二等善根之人,看見他人受苦難,卻仍不知覺悟,必須自己嚐到一些苦楚,因此才知道修行可貴。

第三等馬即是鞭杖小侵而馳,看到馬鞭心想:這支是要做什麼用?牠還是不肯拉車,要等到主人打了牠屁股,牠還在想:喔!有點痛呢!不過,不是打得很用力,還承受得了。因此,牠還是愛拉不拉,這下子主人可生氣抓狂了,狠狠打了牠四、五下,打到這匹馬痛得受不了,牠才知道:不趕快拉車會遭受一頓毒打,不死馬也得重傷,這下子不拉車不行了,這才願意開始拉馬車。這就比喻三等善根之人,看到他人受盡苦難,自己也同受點小苦,但仍無法覺悟,不受相當苦痛,不遭受大難,不能覺悟人生,一旦自覺,善根逐漸萌芽,因而發心修行。

第四等馬即是鐵椎刺傷而馳,馬兒受到主人提起馬鞭,鞭打一番,卻還當作沒一回事,非得要鐵椎刺骨傷身,打得皮開肉綻、血流不止,仍繼續逞強硬拗不拉馬車,非被主人將近打死不可,方肯拉車驅馳。比喻四等善根之人,看見他人受苦受難,而自己也受過風霜,吃盡苦楚,遭受過大難,內心依然懷疑命運,怨天恨地,不滿現狀,吃盡苦難而不能自覺省悟,仍不能深刻迴光返照,非得到苦不堪言,痛苦萬千,四面楚歌,到處碰壁,走投無路時,才稍感世間無常,人生確實是苦海,每個人活在世間皆是過客。輪迴可怕,善根才漸漸萌芽。

如此四等馬代表四種人,上根之人如同第一等馬,當聽到世間無常、人生苦短、輪迴路險,世間只是暫時借居而已,人人都是世間之過客,知道要學佛修行念佛求生淨土,這樣來世就不用再輪迴生死了,學佛就是要成佛。聽了這些佛法後,多生累劫善根當下流露就覺醒了,知道非修行念佛不可,不必經歷過大風大浪苦難遭遇,只聽聞見識就能自覺,這是一等善根之人,如同一等馬。

二等善根之人,若向她說:「蔡小姐,來學佛修行,修行很好喔!」她會說:「一定要修行嗎?人生多彩多姿!我還沒嚐過談戀愛滋味,我家境很富裕,沒吃過苦,難道一定要修行嗎?」聽了這些話,在她心中找不到「善根」兩個字,真是強詞奪理。然後,等到她吃了苦頭,嫁人生子,開始鬧家庭革命,冷戰熱戰爆發,苦不堪言,她才體會到人生無常、世事多變,世間情景不是她想像那麼美好與天真,便善根萌芽進而正視生死大事。意思是二等善根之人要吃過苦,嚐到酸甜苦辣滋味後,才知道人家說的是真實話,自己非要親身經歷、嚐試過才會覺悟,這是二等善根之人尚屬後知後覺,三等四等之人就屬於不知不覺之輩。

四等善根之人如同四等馬,告訴他說:人生苦海,他說:「不見得!世間也有快樂啊!你看我正沉浸在談情說愛中,高興時就喝一杯走味咖啡或唱卡拉OK;心情不好時,就去海邊散步或看場電影。」真會強辯。等到他吃了一些苦頭,還是認為:「說到苦喔!做人本來就是要吃苦,做人如果不吃苦,怎麼叫做人呢?」若問他:「你信仰什麼宗教?」他說:「我信自己;我信不賺錢就沒飯吃;我信孫中山(新台幣),我也算是有信仰的人。」真是歪理十八條,條條皆是強詞奪理,讓你在一旁聽了真是哭笑不得。

這種人就算吃了苦頭,離了婚或是死了子女,他善根還是無法成熟,甚至生了一場大病,命差點沒了,善根還是無法生起,必須由旁人勸導,講道理給他聽,告訴他人生真諦,讓他了解生死輪迴真相,要等到他遭遇很淒慘才稍微生起一點善根,還要經常在一旁鞭策他,不然,隨時都會凸槌,他就不會往前邁進。有時習氣、煩惱、知見、惡友、惡緣也會障礙他。

甚至有女子嫁了二個丈夫,還要再嫁,現在已經嫁第四個了,她說:過去嫁了三個丈夫,可能是我運氣較差,我看嫁第四個應該不會這麼糟糕才對,結果嫁了之後還是慘兮兮,如果不修行,沒有廣結善緣,嫁再多個也一樣,都會有同樣命運,堪受不了又能如何?可是,這種人不這樣遭受無情打擊她不會覺悟,要等到很落魄、淒慘、潦倒,見到棺材時,才會勉強落下幾滴眼淚,聊表一點可貴善根。世間苦空無常,貪亦不可得,得亦不可得,畢竟諸法無我。

古德聖賢云:『朝看花開滿樹紅,暮觀花落樹已空;若將花比人間事,花與人間事一同。」

修行要緊記住一句話:我們要做一等善根之人,即使不能也要做二、三等善根之人,要是做第四等善根之人,就慘了。人生無常,無法改變,人生苦是果報。有人說:「師父!您說人生苦短,既苦又短,是嗎?不過,世間也有快樂啊!」是有快樂,世間快樂是剎那生剎那滅,不永琱ㄚ鬮簻G,你談情說愛兩個小時,跳舞兩個小時,很快樂;但是,生生滅滅,很快就消失了,又是空幻不實,沒錯!所以,世間快樂是剎那生剎那滅,男女相處,縱得快樂幾個小時,也是剎那生剎那滅,世間快樂,皆是無常,無常是世間真相,不可能將無常變成常,世上沒有常之人事物,因為是因緣和合,既是因緣和合,是無常、非永琚B是生滅、空幻不實,了不可得,得也得不住。所以,真正快樂要達到涅槃解脫,開悟證果,徹底見性悟道,也就是佛門所說涅槃四德─常、淨、我、樂,這才是真正達到永琱變之境界。

華嚴經云:『法身痡I靜,清淨無二相,為化眾生故,示現種種形,於諸蘊處界,未曾有所著。』

高雄一位菩薩,六十五歲歸依三寶,七十五歲受五戒,七十八歲受在家菩薩戒,八十二歲往生淨土。往生前七日,自信滿滿可得佛所接引,他親口說:「師父!人生苦短,淨土法門,別無奇特,但念阿彌陀佛,一心生西,必蒙佛接引,別無異念。」他把我說過的話牢記在心,我說:「老菩薩您今年八十二歲了,不算短啊!現今往生佛國,親朋好友絕對毫無異議了!」他說:「師父!您知道嗎?我一眨眼就過了八十年。」這位老菩薩很有善根!他說:「我聽師父講經後,對淨土法門深信不疑,您講經道理深廣無礙,三根普被,引經據典,侃侃而談佛法,深入淺出,很有鄉土味,老少咸宜,雅俗共賞,每當您講經時,我一定準時打開電視,聽您講經說法。所以,我對往生淨土充滿了信心與希望,我絕對會往生,我具足信心!」

然後,相隔一星期後凌晨三點,他坐在沙發上,手持一串一百零八顆念珠,專注稱念「阿彌陀佛」聖號,雖然他已經八十二歲,聲音還是很宏亮,佛號一字一字,一句一句,念得很清楚,年老體弱氣衰,他家人知道,父親可能將要往生了,便圍繞在他身旁念佛。念了一段時間,他突然要求家人,禮請如本來為他開示,高雄離這裡很近,車程不到四十分鐘,才剛上高速公路,沒多久就下高速公路了。當我到他府上時,他睜著炯炯有神眼睛看著我:「師父!您來了呀,感恩!」說了一句感恩,然後又說:「人生苦短,淨土法門,別無奇特,但念阿彌陀佛,一心生西,必蒙佛接引,別無異念,師父!這是您講的對不對?」我說:「對!對!現今如何呢?」他說:「我要往生了。」在他說了一句「我要往生」之後,便一語不發,一直相續念佛不斷,不久,突然雙眼又張開道:時候到了,佛已在眼前,我走了!就在大眾念佛聲中,徐徐而逝。

肯定佛法,信心不動搖,發願求生淨土,並安住於清淨自性當中,這種精進念佛者不往生淨土,誰能往生呢?

弘一大師云:『當病重時,應將一切家事,及自身體悉皆放下,專一念佛,一心希冀往生西方,能如是者,如壽已盡,決定往生。如壽未盡,雖求往生,而病反能速癒。因心專誠,故能滅除宿世惡業也。』

大師說得很清楚,當病重時,應當將家中點點滴滴繁瑣之事,及遺言交代好,尤其不要執著身體,應觀身體肉軀猶如一具臭皮囊是無常短暫性之幻物,應萬緣放下,專心一意稱念「阿彌陀佛」聖號,字字句句念得明明白白,一心懇求西方三聖接引。若能如此而為,當壽命盡時,決定往生。若陽壽未盡,病症會漸漸地痊癒。為何如是說呢?因為虔誠稱念佛號緣故,一句佛號,是無上醫王;一句佛號,是無上醍醐,能銷塵融滯,淨化宿世業障。最後,病況得以提早痊癒。

地藏菩薩本願經云:『若有臨命終人,家中眷屬,乃至一人,為是病人高聲念一佛名,是命終人,除五無間罪,餘業報等悉得消滅。』

台南一位經商企業家,在中年時,透過朋友介紹,來佛寺歸依三寶。自歸依後他便依教奉行,日夜精進用功念佛,他六十八歲時,身體稍有病苦,雖病苦現前,他仍精進念佛不懈怠,每天一定要誦一部「金剛經」和「阿彌陀經」。平時誦念「六祖壇經」與「地藏經」,以及念二萬聲佛號。七十六歲時,他便將所有經營事業重任、遺言交代清楚給兒子。同年年底,大約在早上九點他還在大廳談笑風生,跟妻子說:我一生打拼事業,可說是浪費了人生五分之一光陰,不過相對地,也做許多入世工作。晚年時,透過朋友介紹,有福報歸依佛門,成為正信三寶弟子。我一生轟轟烈烈,在台灣社會也開創出一番事業,但是世間一切法皆是幻化了不可得,哪怕順境多麼如意,也終歸無常;在奮鬥過程中,也曾遇過許多不如意令人痛心往事,商圈內鉤心鬥角,人人耍心機,步步為營,關關心驚膽跳,卻關關過,真是歷盡滄桑,嚐盡無數苦楚,但這些驚濤駭浪如今又何在呢?

金剛經云:『一切有為法,如夢幻泡影,如露亦如電,應作如是觀。』

無常經云:『大地及日月,時至皆歸盡,未曾有一法,不被無常吞。』

說到這裡,他依舊怡然自得在大廳走來走去,繞佛並默念「阿彌陀佛」聖號。一個即將命終之人,外表看來不像要往生樣子,但念了大約五分鐘佛號後,他突然說了一句:佛來了,我該走了!便坐在大廳椅子上,雙手合掌,面向西方,稱念著佛號。這時他夫人見狀便撥電話告訴我,說她先生情形不太對勁,還說佛來了,要來接引他。我說:這是好事!在我還沒趕到府上以前,家屬大小一定要在他身旁一同助念「阿彌陀佛」聖號,令其正念不失,使佛號能提起,聖號相續不斷。大約二十分鐘後,我趕到現場,他睜開眼睛看著我說:師父!您來了!弟子臨終前,有三寶相送,福報不思議,感激無限,我要走了!然後,便一語不發,坐在大廳當中,我帶了八位出家眾,加上他家人十幾位,一直為他助念「阿彌陀佛」聖號。然後,再開示三十分鐘,念佛二十分鐘,他便安詳隨佛往生了。

這是自知時至,未往生前,佛就預先來告知他,他知道自己何時要走,前後為他開示及念佛五十分鐘,以此開示助緣他往生了。我發過願:只要我去開示助念,若該往生而還不往生,我用推的、用踹的、用踢的,也要讓他提起正念往生極樂,因為幫助一人往生西方淨土,就等同促成一人成就佛道,能往生淨土則道心永不退轉,佛門稱為「阿鞞跋致」。

所以欲往生者,心裡先想清楚,世間萬緣辦妥,作萬全準備,才不會有後顧之憂,不然我前往助念,我會使盡火力開示,讓臨終者歡喜心而往生,讓他知道死後比生前更殊勝美好!因此,世間法全辦妥,才不會導致往生而後悔,死而復活甚難,想清楚後才作決定,不然一旦往生,有為時已晚之憾!想活過來已無法可施矣!最後,在眾目睽睽當中,他自在往生西方淨土。

這位經商企業家,平時誦《金剛經》、《六祖壇經》、《地藏經》、《阿彌陀經》,在病危時,轉而專念「阿彌陀佛」,其餘諸經即暫停,全力專注很虔誠念佛緣故,要往生之前,仍談笑風生,根本不像一位即將往生者,突然間他說了一句:佛來了,我要走了。然後,在眾人念佛聲中,歡送他往生淨土。

修行是無法作假,要有真實功夫,端看往生情況就知道平日念佛下功夫深淺如何!一位企業家,難道他沒有腦筋嗎?沒有智慧嗎?沒有思想嗎?沒有宗教信仰嗎?他把奮鬥事業的魄力,身心以赴,轉來稱念「阿彌陀佛」聖號,念到一心不亂,最後,曠劫生死同時了斷,不受生死,現世自在往生。因此之故,弘一大師告訴我們:當你重病時,就不要再求生,若還希求痊癒,則會心生顛倒;若命該終時,就要求願往生淨土;若命不該終,會因為念佛緣故,使宿世業障淨化,而病反能速癒。

弘一大師云:『倘不如是放下一切,專一念佛者,如壽已盡,決定不能往生,因自己專求病癒,不求往生,無由往生故。如壽未盡,因其一心希冀病癒,妄生憂怖,不但不能速癒,反更增加病苦耳。』

假使重病已入膏肓,還不肯萬緣身心放下稱念「阿彌陀佛」聖號,當陽壽將盡,則往生不成。若一心祈求身體病苦痊癒,這樣反而使你心生恐怖、罣礙、煩惱、不安而已,不但不能病癒,反而加重病情,病榻纏綿,這樣並不好受!所以,正信佛弟子,當重病時,實在沒有理由,再祈求多活在世間,應當萬緣放下,將多生累劫輪迴生死,在今生了辦,來世絕對不再來人間,如果再來人間,要先在極樂世界證成果位後,才倒駕慈航來人間,不然,若是再來人間,仍是隨業而來,是無可奈何來投胎轉世,不是心甘情願來人間,你若往生西方淨土,則是乘願再來,所以隨業而來與乘願再來是天壤之別,隨業而來娑婆,要生不能不生,要死不能不死,想活又活不下去,縱然活著有時比死還不如,生死都不是,不愧是凡夫角色,生不如死之堪忍娑婆,受報時當然叫苦連天。

如果是乘願再來,可來去自在,生死自在,是開悟證果來的,是證得佛境界,倒駕慈航度眾生來人間的,具足佛十八不共法、十力、四無所畏,願力、神通、智慧、福德、慈悲,樣樣圓滿具足,如此,度眾生就如同桌上取柑橘,輕鬆容易,說法度眾生無所障礙,所以乘願再來與隨業而來有一百八十度不同。因此之故,當病重時,若一心希求病苦痊癒,這樣會妄生憂怖,反而使你緊張、驚慌、恐懼、罣礙、不安、執著而已,不但不利病情改善,徒增病苦加重,對往生淨土無補於事。

縱然能讓你多活個一年半載,以後當臨終時助緣是否如意?能否正念提起?如果業障現前,諸般不如意又不順,因而往生不成,豈不悔恨當初不願生西!導致又要曠劫輪迴?反而成為連累家人,使他們生活陷入水深火熱中,為了照顧你重大病苦,使家屬無心於事業,對整個家庭造成經濟吃緊。是故,當病重時,愈要加緊稱念「阿彌陀佛」聖號,不要再求生。命該絕時,若反而求生,只會心生顛倒、恐懼、失落、不安、怖畏,這樣對往生淨土者毫無助益。

善導大師云:『極樂無為涅槃界,隨緣雜善恐難生,故使如來選法要,教念彌陀專復專,種種法門皆解脫,無過念佛往西方。」

台北一位受過三歸五戒佛弟子,學佛總是進進退退,如同跳探戈,進三步,退兩步。他說:師父!我事業很忙,每天日理萬機,忙得不可開交,忙得焦頭爛額。我說:雖是如此,仍要創造一些時間,讓自己有機會來念佛、聽經聞法,你可用十念法方式來念佛,就是吸一口氣然後念十句「阿彌陀佛」聖號,視時間長短來念佛,並將功德迴向淨土。但是,他就是不肯念,他說:我受三歸五戒就好了,念佛等老了再說吧!因此一直忙於事業,鮮少聽經聞法,只是受三歸依、五戒而不親近佛法,如同來佛門掛個號而已,甚至有時間出國,卻沒時間念佛、聽經聞法。

這樣一晃就過了七十年,當他七十七歲時,得了重病,此時雖有求生意志,但卻已無法再繼續經營事業了,他才有意願開始來稱念「阿彌陀佛」聖號,但是,老來才念佛,缺乏念佛慣性作用,八識田中鮮有佛號種子,臨時抱佛腳,力量非常薄弱。當醫生宣布他壽命只剩三個月時,他起了驚慌,四處參訪名醫,不僅尋遍台灣,甚至還到大陸、美國等地探訪名醫,但病情仍無起色,最終又回到台灣,結果,命還是該絕。佛門稱該死反而求生是為顛倒,最後嚥氣家中。當我去看他時,他雙眼都流出鮮血來,右邊鼻孔也流出血絲,面貌非常憂愁怖畏,可見他往生時牽腸掛肚,心不甘情不願,因為他事業做得非常大,遺言也沒交代好,難怪心緒混亂,罣礙重重,死狀可說是很淒慘。

我到了他家後,為他開示相當久,我說:菩薩啊!人生畢竟是無常,你是不是曾聽世間人說過:山上有千年樹,而人間要活到七十歲者極少,稱為:人生七十古來稀,山上有千年樹。你能活七十多歲,算是很有福報了。若能往生西方淨土,來世就不用跟今生一樣,生又死,死又生,受生老病死苦之憂患,輪迴不休。若能往生到極樂世界,聽阿彌陀佛講經說法,明心見性,福慧圓滿,神通自在,證得無上菩提,即可回入娑婆,度化無量有情。最怕是我們無法往生淨土,若能往生西方淨土,何愁不開悟,得神通自在,福報無盡,願力無窮,智慧無量,講經說法辯才無礙,圓成佛道,度眾生易如反掌。

我又跟他說:我是一位十足凡夫,沒有開悟證果,是煩煩惱惱凡夫僧,我講經說法,尚且能使全國百姓、朝野人士來學佛修行,受三歸五戒,甚至出家修行頗多,我都尚且有這一點點能力了,更何況開悟證果諸佛菩薩呢!佛菩薩有他心通,能了解眾生心,知其煩惱、痛苦在哪裡?佛都能夠一語道破、一針見血,令眾生心結與煩惱無明全部打開淨化,使其茅塞頓開,而得心開意解。

我一直為他開示佛法,然後跟隨大眾念「阿彌陀佛」聖號大約十五分鐘,奇怪事發生了,他的面貌漸漸展露微笑,比生前更莊嚴好看。他兒女看到父親這種瑞相,都很感動信服而落淚,深感開示、念佛功德不可思議,因此,佛號念得更大聲了,亡者本來還不肯瞑目,經過助念及開示佛法後就闔上眼睛,本來張大嘴,也漸漸地合了起來,嘴角上揚呈菱角形,露出淺淺微笑。他家人看到這種瑞相心生歡喜,辦完喪事後,整個家族都來歸依三寶。

足見臨命終助念、開示是非常重要之生死大事,千萬不要跟自己生死開玩笑,跟自己輪迴打擂台,生死若沒有了辦,來世就有戲可看。今生病魔纏身吃盡苦頭,苦不堪言了,還不能覺悟,有些人還說些無關緊要,雜七雜八風涼話,甚至謗無輪迴來世,無神論,無因果,斷滅論,邪知見,如是歪理十八條,誤導他人,罪業甚巨,最後,吃虧者還是自己。

弘一大師云:『病未重時,可服藥,但仍須要精進念佛,勿作服藥病癒之想,病已重時,可以不服藥也。」

大師苦口婆心,再三叮囑呼籲:當你病苦不是太嚴重時,是可醫治之病,可以服藥。但是,仍然要精進念「阿彌陀佛」聖號,當服藥時,不要作病會痊癒觀想,能痊癒就好,不能痊癒就隨業報決定。當你重病時,根本就不要再服藥了,此時此刻應作往生淨土準備,不必有太多期待與冀望。

所以,當病重時要萬緣放下,全部火力集中稱念「阿彌陀佛」聖號,求生淨土滿自我心願。人類心思妄想紛飛,心猿意馬,心地脆弱,不易掌控,白天能掌控十分之一念頭就不錯了;晚上做夢時,意識脆弱,能掌控百分之一念頭就不簡單了;在病苦交煎,能掌控千分之一念頭就很難得了;在臨命終時,恐懼不安,能掌控萬分之一念頭就不容易了。因為心念很難掌控,很脆弱,剛強難調難伏。是故,往生關鍵,千念萬念,守此臨終一念。平時念佛,求生西方淨土,無非就是為臨終做準備,你若做好準備,資糧具足,念佛有功夫,要往生時心就不會散亂,得以正念相續,三昧現前。

平時念佛,是為了鍛鍊超越臨終這一關,超越得了,無量壽;超越不了,只得六道輪迴,做個三界苦命兒,六道流浪漢。平時念佛用功修行,無非是要使你臨命終,保持一種念佛慣性作用,有一股念佛向心力,有一股往生淨土意志力。我助念了將近千餘人,據我觀察評估,平時沒念佛者,臨命終意志很脆弱,妄想雜亂,與他開示,他聽不太進去,念不到幾句佛號,妄想就飄浮生起,連他也掌控不了自己心念,最後,隨念、隨重、隨業、隨習氣又投胎轉世去了。

平時念阿彌陀佛,無非是要累積往生資糧。也有很多人,因為平時專心一意念佛發願,臨命終時為他助念及開示幾句,便能萬緣放下,自在往生。這就是他在世時以至誠心稱念「阿彌陀佛」聖號,整個八識田中充滿了佛號種子,有一股念佛慣性作用,我們只要稍微助他一臂之力,臨門一踢,輕而易舉即能使他正念提起,增進他求願往生之信心與力量,順利圓滿蒙佛接引生西。

弘一大師云:『余昔臥病石室,有勸延醫服藥者,說偈謝云:阿彌陀佛無上醫王,捨此不求是謂癡狂。一句彌陀阿伽陀藥,捨此不服是謂大錯。因平日既信淨土法門,諄諄為人講說,今日患病,何反捨此而求醫藥,可不謂癡狂大錯耶!』

這是多麼悲切令人省思之法語。弘一大師說:我以前在石室,也就是在山洞中用功修行,病苦時有人好意勸我:弘一法師!請您去看醫生服藥。弘一大師便予以婉謝說:阿彌陀佛是無上醫王,他能了解眾生生理病、心理病,因為佛陀是多生累劫修行圓滿成就者,能了解眾生病在哪裡,能為眾生解惑療治。若捨此醫王是癡狂之人。他又說:一句「阿彌陀佛」是阿伽陀藥,阿伽陀藥又稱不死藥。此藥靈奇,價值無量,服之能普去眾疾,是無上大醫藥,一切藥中為最,捨此藥王不服用,是大錯特錯!

我弘一平時也是念「阿彌陀佛」,求生淨土,現今身患病苦,反而不念佛求生淨土,豈不是癡狂大錯!阿彌陀佛是無上醫王,一句「阿彌陀佛」是阿伽陀藥,若要療治眾生百態心病,佛陀告訴我們:眾生有八萬四千煩惱,佛陀就說八萬四千法門,一切法門就是為了對治眾生心病;若無心病,佛陀何用說一切法門呢?一切法門是為了眾生病而施設,眾生若無病,就不需要一切法藥了。佛言:知我說法,如筏喻者,法尚應捨,何況非法!

「阿彌陀佛」是無上醫王,因為佛知道眾生心病在哪裡,他都有辦法教你解開心結、淨化煩惱、頓斷無明。所以說:一句「阿彌陀佛」是無上阿伽陀藥,阿伽陀藥就是無上法藥,沒有比此藥更殊勝、更莊嚴、更圓滿。既是醫王,又是藥王,我們能不念「阿彌陀佛」?我平時勸人往生西方淨土,今天自己患病,反而不念「阿彌陀佛」求生淨土,這明明是癡狂大錯。不愧是一代大師,高僧大德視生死為首要,處處皆以身作則,更為人天師表。真病無藥醫,假病仍要盡力醫治;若真無法醫治時,切要放棄醫藥,專心稱念「阿彌陀佛」聖號,求生淨土,這才是當務之急。

善導大師云:『莫論彌陀攝不攝,意在專心迴不迴;但使迴心決定向,臨終華蓋自來迎。』

台中一位居士,因為出生在貧困家庭,雖窮但有志氣,長大後便埋頭苦幹,努力打拼事業,除了父母鼓勵他外,賢良妻子也無時無刻不在身旁輔佐,使他無後顧之憂,因此,身心投入事業中,到了中年事業漸漸有了起色,由貧而富,家境變得寬裕。他本身亦是虔誠三寶弟子,受過三歸依,平時精勤念佛禮佛,誦經聞法,公益慈善不落人後,到了晚年時,便把事業交給兒子。

更加精進稱念「阿彌陀佛」聖號,將平日課程加多,他對念佛韻調特別有興趣,平時念佛都是用唱誦方式,他說:用唱誦能降伏妄想,舒暢緩和情緒,有安撫心靈作用。他很喜歡唱誦梵唄,佛門中有很多聖號佛曲讚偈他都學起來,唱得法喜充滿,當他念佛時,喜歡在一間靜密室中獨處,不吵擾他兒女、父母親,很虔誠稱念「阿彌陀佛」聖號。

之後他病情加重,被送到加護病房,鼻子上戴著一只呼吸器,嘴巴裝一個灌食管。他知道自己身體狀況不理想,便要求家人把所有插管拔掉,他要留一口氣,清清楚楚,靈靈覺覺回家中往生。如願回家後,每天佛號伴隨著,佛號增加到五萬句,病況危急念佛越加緊,一心祈求佛來接引,捨報生西,親近彌陀,證無生忍,還入娑婆,廣度有情,一星期後就無罣礙往生了。他往生時,異香滿室,整間室內充滿著濃郁檀香味,當時室內並沒有點香。所以,精進念佛是構成往生淨土的一股原動力,最後,終於讓他突破生死大關,往生淨土。

弘一大師云:『若病重時,痛苦甚劇者,切勿驚惶。因此病苦,乃宿世業障,也是轉未來三途惡之苦,於今生輕受,以速了償也。』

如果病苦嚴重,就像百萬支針在刺痛一樣,痛到讓你受不了。此時,不要恐懼,痛歸痛,你還是要繼續念佛,不要一痛起來就大叫:阿娘喂!念佛變成叫阿娘喂,這樣就不對了!你要念:阿彌陀佛喂!我看十人有九人都會叫阿娘喂,而佛號卻一句也念不出來。這就是平時要念佛念得習慣,不要怕別人笑,我們就是怕別人笑,才害自己多生累劫都在輪迴生死,永無出期。念佛為什麼害怕別人笑呢?念佛乃得度生死,是何等尊嚴。佛子念佛修行不用害怕別人笑,病愈疼痛佛號就叫得愈大聲,要用佛號壓倒所有業障、疼痛情緒。疾病愈痛苦,當痛得咬牙切齒時,念佛就愈加功用行,愈被病魔折磨,就要念得愈悲切。

一切語言中,佛號最吉祥;一切諸佛中,彌陀最尊貴;一切諸法中,念佛最殊勝,彼佛光明無量,照十方國,無所障礙,佛子若至誠心,歸心似箭,大聲念佛,求佛接引,彌陀慈父必定手執蓮臺迎接,何以故?佛願不虛故。不要驚慌恐懼,因為這些病,是你多生累劫宿世業障,這些病痛,是要轉化你未來三惡道的痛苦,令你今生重報輕受,償還一些宿世之業,這稱為:盡速了償過去宿業。趕快將多生累劫業障償還,痛歸痛,提起正見與正念,還是要繼續念佛,若能將業障制伏、淨化生死這一關,最後,即能如願得生淨土。

善導大師云:『一切善業迴生利,不如專念彌陀號;萬行俱迴皆得往,念佛一行最為尊;普勸有緣常念佛,觀音大勢為同學。」

屏東一位菩薩,他是基督教徒,一次偶然機緣,聽法師講經說法,才猛然覺醒而言:過去我不明白佛教,總是誹謗佛法,把佛法當作是迷信、崇拜偶像。難道佛菩薩會住在木雕像中?若說佛教徒崇拜偶像,那崇敬耶穌像,不也是崇拜偶像,十字架不也是一種象徵性。所以,深信佛教徒不會傻到不知這個道理!佛說:凡所有相,皆是虛妄,一切法無我無常,法法皆緣起法,緣起性空,諸法如幻故。拜佛是拜佛之解脫自度度人精神,拜佛之崇高慈悲願力,智慧度生,法身涅槃,然後依教奉行,學佛成佛,這才是拜佛之真義。外道不了解此甚深涵義與動機,便胡亂誹謗,造下惡業。屏東這位菩薩猛然覺醒,體悟佛陀正覺法門,了解人生無常,有著一百八十度大改變,並受三歸五戒。

他徹底將往昔錯誤思想觀念轉變過來,並精進念佛,但是,比較少聽經聞法。在他七十六歲時,得了肝癌,肚子脹得很大,像水缸一般,肚皮撐得亮晶晶的,雙腳腫得像牛腿一樣,皮膚脹得發亮,全身腫得不成人形,令他痛苦哀號不已。後來,他開始埋怨:佛都沒有保佑我,菩薩都是假的,拜佛都是迷信!便開始造口業,顛倒了。然後,他家人邀請我為他開示,我義不容辭告訴他:這位菩薩!這是你個人多生累劫業力果報,有過去業因,因緣會遇時,當然要受果報。這是以後你墮三惡道痛苦之果報,在今生輕受,因果平等,業障償還後就沒事了,因為往生淨土來世就沒有輪迴生死,在淨土佛國聽佛講經說法,很快就能開悟證果,到時候倒駕慈航,度化無量眾生,如是自度度人,豈不妙哉!

這樣為他開示,柔軟語一直安慰、正法勸導撫平他,最後,他的心念轉變過來,話聽進去了,他從床上坐起來,隨著大眾念佛,本來念得很大聲,不久,愈念愈小聲,突然間,他睜開眼睛說:佛來了,我要走了!然後又閉上眼睛,念佛二十分鐘,他就隨著大眾念佛,正念往生淨土。是故,臨命終有善知識開示助念很重要,能使人提起正念,專心念佛,都攝六根,淨念相繼,三昧現前,必蒙三聖接引。

開悟聖僧云:『種種法門皆解脫,無過念佛往西方;極樂佛國道心永不退,一生補處佛道成,十方世界二百一十億諸佛剎。唯彌陀淨土殊勝最尊最第一,十方諸佛共闡揚,普令四生六道皆生彼佛國土,同證佛道正當時。』

我們平時念佛是為臨命終在鋪路,不斷累積往生資糧。因為種植在第八阿賴耶識佛號種子愈多,臨命終時,念佛慣性作用,八識田中才會顯現出佛號來,念佛三昧現前,自利具足,乃往生條件之一,如同倉庫存放愈多糧食,將來就不用耽心天災地變缺貨食物不夠,就像儲存戰備軍糧,就可隨時應戰,念佛生西資糧亦如是!阿彌陀佛大慈父誓願已具足圓滿,四十八願度眾生,眾生臨終捨報,佛必定接引淨土,此乃佛力具足,是構成生淨土條件之二,如是自力他力具足,往生淨土必成矣!

阿彌陀佛十九願:『設我得佛,十方眾生,發菩提心,修諸功德,至心發願,欲生我國,臨壽終時,假令不與大眾圍繞現其人前者,不取正覺。』

阿賴耶識就像一個儲藏倉庫,佛號念得愈多,往生資糧儲存就愈多。妄想多者,其八識田中種什麼樣種子,是由八識田中顯現出什麼樣的念頭。邪淫重者,就浮現邪淫念頭;貪心重者,就起貪心念頭;作奸犯科,犯五逆十惡,罪惡貫滿,乃至一闡提者,其業障果報必定墮三途,臨終前,日夜惡夢,戰慄不安,心思恐慌,八識常湧現諸惡念頭;喜愛旅遊者,就浮現旅遊情境念頭,上個月才去加拿大,這個月還想去美國、新加坡、日本、中國大陸、德國、法國,八識田中會浮現出各地名勝風光影像來。

這些妄想念頭,都會完整儲存在阿賴耶識八識中,不論善惡、是非、正邪、忠奸、好壞、行為動作、一切作為都會烙印八識,業障現前時這些種子全部一一浮現受報,業力果報平等無有高下;念佛生西也是如此,佛號念越多,八識阿賴耶也就儲藏越多,當臨終捨報之際,佛號種子就會相續不斷湧現,正念佛號,以達「一心不亂」,加上佛力接引,自他二力具足,往生西方極樂世界有何不成?

觀無量壽經云:『或有眾生,作不善業,五逆十惡,具諸不善。如此愚人,以惡業故,應墮惡道,經歷多劫,受苦無窮。如此愚人,臨命終時,遇善知識,種種安慰,為說妙法,教令念佛,彼人苦逼,不遑念佛。如是至心,令聲不絕,具足十念,稱「南無阿彌陀佛」,稱佛名故,於念念中,除八十億劫生死之罪。』

同樣道理,我們時常念「阿彌陀佛」聖號,念到有慣性作用,臨命終時,阿彌陀佛聖號自然就會湧現而出,西方淨土正依報現前,當下承蒙西方三聖接引往生佛國。所以奉勸諸位大德,有空時要多稱念「阿彌陀佛」聖號,為往生淨土鋪路,累積往生資糧。平時精勤念佛者,要往生淨土就非常輕鬆自在,如本 平時就很喜歡念佛,各種韻調我都嘗試著誦念,在我八識田中,佛號隨時都會浮現出來。如果平時不念佛,臨命終時,佛號絕對不容易稱念出來,乃至會罣礙世情,妄想叢生,習染現前,宿業侵擾,因而障礙往生淨土。

弘一大師云:『臨終之人,所有衣服諸物,宜病重之時,布施他人,令破我執,消罣礙心,生歡喜心,如是善舉並念佛發願,往生成矣!』

當病危時趁意識尚清楚,宜將喜愛東西布施出去,如此能破除我執,使罣礙貪心乃至執著心淨化,因為學佛修行緣故,平常又親近三寶,聽經聞法,一一破執啟悟,歡喜心就會現前。要提醒亡者其生前曾經布施喜捨,有種種善舉,讓其深藏在八識田中這些強而有力善根種子現前,令其心地光明解脫,再加上信願念佛,往生淨土勢在必得。有些人家境雖好、很高貴富裕,但臨命終時,心卻牽腸掛肚,貪戀世間情執,這對往生淨土是莫大障礙。是故佛子,應當修持念佛法門完畢,修行一切功德,發願令自己將臨命終時,盡除諸障礙,能平安無礙生西。

文殊菩薩發願偈云:『願我命終時,滅除諸障礙,面見阿彌陀,往生安樂剎,生彼佛國已,成滿諸大願,阿彌陀如來,現前授我記,嚴淨普賢行,滿足文殊願,盡未來際劫,究竟菩薩行。』

彰化一位居士學佛二十年,其家財萬貫,是富家子弟,從小到大甚至到年老都嬌生慣養。他六十九歲時,對世間財物仍然很慳貪,連一點喜捨心都沒有。到了七十五歲,突然生了一場大病,雖然病重仍然貪戀世間財物。他除了擁有金條、珠寶、名貴古董、現金存款,還有不動產二十幾甲,是一位很富裕的大地主。

雖然已學佛多年,向佛之心不夠精進,慳貪執著成習,導致臨命終時,兒子勸他念佛求生淨土,他聽不進去,於是,他兒子撥電話請我為他父親開示,當見面時我先跟他寒喧幾句,問候他:吃飽了沒?最近好不好?天冷要多加衣服。切記!探望病人不要一見面就講佛法,有時候他的心境未調整好,往往他不能接受,應當給與關懷及愛語之後,再慢慢轉向講佛法。我說:菩薩啊!身為苦本,且幻化無常,當四大不調,病苦交煎時,往往身不由己,苦不堪言。身體尚且無法作主,何況外在的金銀寶物呢?那更是無法掌控。你雖有萬貫家財,但命終時能帶得走嗎?諸苦所因,貪欲為本,萬貫家財三頓飯,千間房屋一張床。他聽了之後覺得頗有道理,向佛之心又點燃,頻頻點頭。又引用經典法語令其生信,破其執著,令心法喜,得以正信淨土,一心生西。

阿含經云:『積聚皆消散,崇高必墮落,合會要當離,有生無不死。』   

緊接著再為他開示:人命終後並不代表一切都結束了,今生業力又會延續到來世,如果沒有將業力淨化,來世仍然要受業力果報,輾轉相續,六道沉淪不休。若能一心念佛,可帶業往生,一旦往生極樂世界可得蓮花化生,無有老病死苦,且依報環境莊嚴無比,黃金為地,七寶具足,思衣得衣,思食得食,你想吃什麼東西,只要動個念頭,東西就自然變現在眼前;想穿什麼衣服,動個念頭,衣服就自然化現在面前,能隨心所欲,得到你想要的東西。

世間金銀寶物,畢竟是身外之物,生前雖能享用,一旦命終卻分文帶不走,如此世間諸人事物會比極樂世界七寶具足、思衣得衣、思食得食來得殊勝嗎?他聽了之後說:真有這麼美好的地方喔?我說:當然有,佛不妄語。內心起了正信佛法,他對財物貪戀漸漸淨化,當下心無罣礙稱念「阿彌陀佛」聖號,三十五分鐘左右,隨眾念佛安詳而逝。

一般人當即將往生時都會執著罣礙,修持未到家難免會生顛倒障礙,如同這位居士家財萬貫,光是他房間裡之金條,就有一百五十幾公斤,除了金條,還有鑽石等其他財寶,難怪他老人家在臨命終,會戀戀不捨而執著這些財物心生顛倒,求生意念強烈,還想守著那些財寶,令人替他耽心,捏了一把冷汗。我耐心為他開示法義後,他才心開意解,放下貪執,跟隨大眾念佛,求願往生。如果他今生沒有求生西方淨土,就枉費學佛二十幾年,到了臨命終都派不上用場,終究隨著他貪戀與執著墮入三惡道,千算萬算都不划算!

法照大師云:『此界一人念佛名,西方便有一蓮生; 但使一生常不退,此華還到此間迎。』

貪戀世間種種財物,這對往生淨土是莫大障礙。有些人在臨命終時,對世間產生罣礙,仍貪名求利,戀棧家財,此時,應當勸他將最喜愛東西,一一布施喜捨出去,這樣能使他破除內心執著,淨化我執後,就能萬緣放下,不再罣礙世情,又因布施功德,種植在八識田中,使他起歡喜心,再加上一心念佛,發願往生淨土,絕對能如其所願,見佛悟無生。

弘一大師云:『若病重時,神識猶清,應請善知識為之說法,盡力安慰。舉病者今生所修善業,一一詳言而讚歎之,令病者心生歡喜,無有疑慮,自知命終之後,承斯善業決定生西。』

身患重病之人,趁其意識尚清楚時,應請善知識為他開示佛法,使其神識安住於正法,欣慕極樂淨土,厭離娑婆,生出離三界苦海之心,然後勸他念佛往生,當他內心安穩,萬緣放下,不再對世間產生罣礙執著,再舉出他生前曾作過什麼善業,譬如他樂善好施,對社會公益有種種貢獻,適度稱讚他,告知種如是因,得如是果。目的是為了使病者在臨命終時能起歡喜心,善業現前,使其心地光明安詳,不再罣礙世情,即可隨著所造之善業福德及佛念往生淨土。

諸位大德如果你即將往生需要開示助念,你曾經樂善好施,做過什麼有意義善業?稍微跟出家法師提醒暗示,他就能在你臨命終之剎那為你開示,令你心生歡喜,消除罣礙,免於死懼,解脫生死輪迴之怖畏,不令依依不捨世間,然後,依此念佛福德善業,歡喜心自在往生西方淨土。稱為:承蒙善業善因往生淨土。

高雄一位居士學佛五年,受過三歸五戒,乃至在家菩薩戒,平日熱心公益,作善事不落人後,卻比較少聽經聞法,雖然也念佛修行,但是,對於往生西方淨土,始終抱著懷疑心,他常說:我一生當中,沒作過什麼大功德,阿彌陀佛會不會嫌棄我?我能往生淨土嗎?起種種懷疑心。我便為他開示:你平時有沒有在念佛?他說:有啊!師父!我常在念佛。這位居士我很了解他的狀況,他曾作過一件善事,他跟我提過十幾遍,諸位大德想了解他曾作過什麼善事嗎?他說:有一位窮人往生,沒錢買棺材,我便買了一具棺材跟他結緣。

這件事他已經跟我講過十幾遍,我記住這件善舉,於是在他臨命終時提醒他:你布施這具棺材,是不是和某人結了善緣?他回答:對對對!我又說:如果宿世你和他有結惡緣,因為你布施一具棺材與他結善緣,如此會使你們過去宿怨消弭、淨化,使他對你有好感,起歡喜心,因而結下善緣,而且因你布施一具棺材,種下了善因,來世會得到富貴,所謂:種如是因,得如是果。他聽了之後很歡喜,笑盈盈的,我就舉腔念佛,他隨著大眾念佛,不久就安詳往生淨土了,可見一具棺材之功德力非淺,亦能令人心生歡喜心,同登蓮池。

善導大師云:『一入彌陀涅槃國,即得不退證無生;一到彌陀安樂國,畢竟逍遙即涅槃。』

祖師高僧大德啟示之法語,令我佛子正覺生死涅槃真相,並將一代聖教導歸極樂淨土,真是苦口婆心,用心良苦,悲心徹骨。當一個人病危,應趁其意識尚清楚時,請善知識為他開示佛法,並舉出他生前曾作過什麼功德善事,讚歎他,使他起歡喜心,心開意解,萬緣放下令其往生淨土。是故,會不會往生淨土,是問他臨命終時,歡喜心有沒有現前?正念是否提起?心結有沒有解開?心裡的迷惑有沒有淨化?所以助念、開示很重要!

弘一大師云:『臨終之際,切勿詢問遺囑,亦勿閒談雜話。恐被牽動愛情,貪戀世間,有礙往生耳。若欲留遺囑者,應於健康時書寫,付人保藏。』

人臨命終即將往生,千萬不要問他:「你有沒有寫遺囑?遺囑內容是什麼?」不要詢問這些事,這會使他想起一些傷心煩惱事,或者是不可告人醜事,徒增心裡激動。譬如他不肯讓他憎恨的人來,你跟他提起之後,使他起無明情緒化,促使他激動和懊惱,也不要說一些閒雜話。最重要是令他提起正念,念佛往生淨土,不要牽涉到感情,貪戀世間諸事,如此會障礙他往生西方淨土機緣,如果要留遺囑,應當在他健康、理性、清醒時令其出於自由意志,歡喜心寫好遺囑,不要等到臨命終時,才要叫他寫,這樣所寫之遺囑內容,會患得患失,有失周全,因為是在身心不穩定狀況所立故。

所以身體健康時就知道預立遺囑,這是世間最有智慧者。因為預立遺囑是保障自己,為臨命終做好萬全準備,如果平時沒有寫好,突然發生車禍死亡,就來不及寫了;重病去世也無法寫遺囑;心肌梗塞時,也來不及寫了;或天災橫禍也來不及寫。預立遺囑是一個很正確、先進、文明理性觀念。你不要認為:「觸霉頭!人還沒死就寫遺囑。」如果有這樣觀念就誤會了,你的認知與觀念必須重新調整。現代預立遺囑者,大約十有七八人,這是為自己臨命終時,做好萬全準備,是對自己人權保障,更是往不往生淨土關鍵所在,是在辦生死與涅槃之大事。

否則,臨命終時,任人擺佈,壽終了又無法開口說話,有口難言,或是往生後,家人為了爭奪財產,把整個家庭搞得烏煙瘴氣,爭執不休,搶奪財產,甚至打官司,產生嚴重兄弟姊妹仇對衝突。是什麼情況害了他們呢?因為亡者生前沒有預立遺囑,害得他兒孫明爭暗鬥,冷熱交戰,或是私下搞小動作,互相控告,傷了彼此感情,到最後,兄弟姊妹比朋友更不如,仇恨終生。這原因何在?都要怪父母親生前沒有預立遺囑,因為沒有預立遺囑,使整個家庭陷入水深火熱中,家中大小像仇人一般,並發願永遠不要再見面了。有沒有這種情形呢?台灣寶島到處都聽得到。

畢竟,兄弟姊妹修持德行不足,貪念熾盛,尚未證成果位,三毒猶存故。所以,預立遺囑是一種健康觀念,正面建設性,公平性,避免將後相互爭奪性,預立遺囑是現代文明時代者所能夠認同的,預立遺囑是為自己往生資糧在鋪路,做好萬全準備,保障自己,生佛國土之權益;是令往生淨土無所障礙,必定要鋪的一條菩提路,是故,預立遺囑是必要的。

印光大師云:『修行用功,原為了生死。故凡學佛,必須先為了生死,生死不了,危險太大,輪迴未出,難免墮落。努力今生,以了生死。』

在臨命終者面前,如果講一些感情、罣礙、傷心事、往事惡夢之類,會使臨命終者,心生追憶,痛苦罣礙,被感情牽動,使他情緒化,情一生便欲留娑婆,喪失出離心,因而障礙往生。我們之所以會生死輪迴,皆因男女感情所束縛,淫欲心沒有淨化,因此被感情淫欲心牽動,致使六道輪迴,無法出離三界。圓覺經云:「三界輪迴淫為本,六道往返愛為基。」

楞嚴經云:『若諸世界六道眾生,其心不婬,則不隨其生死相續,汝修三昧,本出塵勞,婬心不除,塵不可出。縱有多智禪定現前,如不斷婬,必落魔道,上品魔王,中品魔民,下品魔女。是故阿難!若不斷婬,修禪定者,如蒸砂石,欲其成飯,經百千劫,祇名熱砂。何以故?此非飯本,砂石成故。汝以婬身,求佛妙果,縱得妙悟,皆是婬根,根本成婬,輪轉三塗,必不能出。如來涅槃何路修證?必使婬機身心俱斷,斷性亦無,於佛菩提斯可希冀。如我此說,名為佛說;不如此說,即波旬說。』

我們之所以會在十方世界六道中,輪迴不罷不休,就是男女淫心沒有淨化,如果淫心沒有淨化,必定會隨淫欲心,愛情之心,生死相續,生又死,死又生,生死無盡。佛經說:人死之後,神識或中陰身,看到遠方有一道光,不論遠近,動個念頭就到光的現場,那個光就是男女做愛時所產生的光,即是淫光。而且不只是人,狗、牛、豬畜生行淫欲時亦如是,你動一個念頭,剎那間你就來到那道光線地方,看到男女在行淫欲,自己也生起淫欲心,淫欲心一生起來,就客串衝下去了,欲抽身而退甚為困難,男精女血一交合之後,就構成投胎,這全是因為淫念沒有淨化所構成。

楞嚴經所載:六道眾生之所以會生死輪迴,就是淫欲心沒有淨化,構成生死輪迴。佛陀告訴阿難:你修禪定,是要出離三界,頓斷六道,本來是要出離塵勞;但是淫心沒有淨化,是無法出離三界六道輪迴。縱然禪定很深,智慧無量,但是淫欲心沒有淨化,照樣墮入魔道。魔也有修行,有修行就有福報,但是淫欲心未斷,不得出三界。所以說:上品為魔王,中品魔民,下品魔女,都是魔眷屬。三界中所有天界之天神,乃至四生六道眾生,都是因為淫欲心未斷,因此都在三界內不得出離魔掌握之中。魔有內魔與外魔之別。依廣義而言,魔具有染污義、障道義、破壞義、殺害義、無明煩惱義、邪見義等六義。依狹義而言,單指外在魔界之魔王、魔民、魔女、魔眷屬等等。

楞嚴經云:『一切眾生,皆以淫欲而正性命;貪愛如水,能潤生死。』

嘉義一位居士,本身是老師也是知識分子,老師操守品行,德術兼優,書詩琴畫,才藝過人,不愧為人師表,雖已學佛,但感情淫欲心尚未淨化,所以,學問歸學問,學識歸學識,才華歸才華,德術歸德術,才藝歸才藝,終了還是照樣要修行,淨化淫心就能成就梵行清淨解脫,方為學佛修行終極目的─成就佛道。

這位老師學佛多年,受過三歸依、五戒、菩薩戒,夫妻感情是一級棒,情深似海,夫妻之道,相敬如賓,恩愛無比,形影不離,曾獲得好人好事、模範父母親表揚獎。很有趣的是妻子發願:要繼續跟夫君來生做五百世夫妻。讓人聽了腳底都發冷!先生在七十六歲時,突然得了重病,苟延殘喘,一拖即數年,因為感情深厚,所以這時候,她內心感傷是無法抑止,在七十八歲時,丈夫即將往生前,全家大大小小總共五個人,放聲哀號,泣不成聲,淚如雨柱。那時候她很失落哀傷煩惱,便邀請我去開示佛法,我看她先生眼睛瞪得很大,像是龍眼珠一般,右眼流出鮮血來,右邊鼻孔也流鼻血,看到他的面孔就知道,他對妻子感情是難割難捨,被感情所束縛,內心掙扎離情之痛,苦不堪言。

我告訴他:佛不虛言,三界輪迴淫為本,六道往返愛為基。您身為一位知識分子,甚為難能可貴,能為人師表令人敬仰。要記得!感情歸感情,學問歸學問,修行歸修行,你我都是佛陀弟子,確實三界苦海,唯佛方能救度,生死可厭,安養樂邦是歸處。我們今天要往生淨土是一件大事,你不要被夫妻感情束縛,影響往生淨土殊勝權益,致使往生不成,因小礙大,構成來世還要輪迴生死,這樣千算萬算都不划算。為了能划算,你要有勇氣割斷情愛,永脫生死,出離三界,往生淨土,方為上上策。

古德云:『日落西山暮鼓催,娑婆八苦實堪悲,世出世間思惟遍,不念彌陀更念誰?』

所以,當今之務,別無選擇,唯一途徑,要提起修道勇氣,頓斷情愛,這樣才是往生淨土先決條件。否則,被感情黏住,就像被鐵鍊鍊住,綁住你身體動彈不得,無能脫困一般,我們輪迴生死不得出三界,都是男女情欲沒有淨化所致使;要解脫生死輪迴之道,也應從男女情欲解縛,進而淨化,最後得梵行清淨,當證無生法忍。為他開示感情問題,然後這位老師心境漸漸開解,臉本來是糾結成一團,像苦瓜臉一般,因感情割不斷產生無比苦惱。開示後又導歸念佛,面貌變得非常慈祥,八小時助念,就在大眾念佛聲中安詳無罣礙往生,臨命終時,千萬不要被情束縛,若是情執不斷,諸佛菩薩也無法拔度我輩。能不能往生,除了佛力以外,自力更是重要,自己不願意往生佛國,戀戀不捨,顧戀眷屬,哪怕阿彌陀佛拼命拖著你走,量佛也拖你不動,往不往生淨土關鍵還是在我們自己。

弘一大師云:『若臨終者自言欲沐浴更衣者,則可順其所欲而試為之。若言不欲,或噤口不能言者,皆不須強為。因常人命終之前,身體不免痛苦,如果強為移動沐浴更衣,則痛苦更當加劇。』

如果臨命終者自己說:我身體已經十幾天沒洗了,我想沐浴一下,換套衣服好不好?那麼,大家就可以為他沐浴更衣。端視臨命終者,當時有沒有需要沐浴更衣,如果他很健康精神朗爽時就沒關係,若是快要往生,臉上一陣白一陣青,看樣子快不行了,那麼就注意他有沒有需要?可以順其自然,按照他本人需要來為他沐浴更衣。如果他沒有那個意願,或是已經中風,或是臉色一陣青一陣白,身心很不舒服,這時候,如果他沒有開口要求,就不要試著想為他洗澡、更衣,這樣反而是干擾折騰,會嚴重影響到臨終者之情緒。很多人在臨命終時,痛不欲生,求生不得,求死不能,百般痛苦無奈,進退不得,佛經形容為生龜脫殼,一隻活生生烏龜,硬是將牠身上之肉和龜殼剝開,就像有千百萬億支針在刺痛其身一樣,痛得讓牠受不了!所以,臨命終之人渾身疼痛不舒服,如果硬要移動他身體,為他洗澡更衣,這樣會使他痛苦萬千,徒增苦惱,會帶來往生障礙。

弘一大師云:『世間有發願往生之人,臨終被眷屬移動擾亂,破壞正念,因此不能往生淨土者甚多。臨終本可生善道,被他人誤觸,遂起瞋心,當下牽入惡道,經云阿耆達王死墮蛇身,豈可不畏。』

是不是很多世間人都真誠發願要往生阿彌陀佛極樂世界?可是,臨終時,在一旁照顧關懷他的人,卻不了解這些常識,勉強移動他,為他沐浴、更衣,因此擾亂破壞影響他情緒,使他正念無法提起,因此障礙無法往生淨土,這種例子非常多。

台中一位居士臨命終時,由於兒女聽從傳統錯誤習俗,說要穿七層衣服,還沒往生前,就硬是為他穿上第一層、第二層,然後又勉強穿上第三層、第四層……,臨命終者是痛得大叫,全身穿得像汽油桶一樣,圓滾滾的,穿不下去,還是拼命幫他穿上,他氣得破口大罵三字經:「他※的!不用穿那麼多層啦!」他兒子說:「有需要,這是有高人指點我,說要穿上七層,爸爸!你要多加忍耐,不然到陰司地府就沒得穿。」兒子沒有學佛,女兒在家裡沒份量無法作主,因此任憑兒子折騰、糟蹋他,把父親氣得暴跳如雷,最後,活生生給氣死了!

他父親快往生之際,這兒子說:「要在未往生以前把衣服穿好,如果沒有穿好,他會帶不走,將後在陰司地府沒衣服可穿,背後有高人指點。」這是世間錯誤邪見俗例,必須嚴正改善,聽佛陀解脫正法絕對沒錯,佛陀正法你不聽,卻聽一些荒誕不經,民間流俗傳統迷信,乃至五湖四海九流之邪見,這對臨命終者,分明是很大侮辱,誤導臨終者走入歧途,直墮三塗,自害害人,自盲引眾盲,相牽入火坑,豈可不慎哉!聽佛陀淨土法門就沒錯,佛陀是開悟證果聖者,所謂:世間好話佛說盡,佛言不信,何言可信?

佛陀正法你不聽,聽一些背道叛經,外道邪術,旁門左道,奇奇怪怪令人迷惑之話語,這樣對臨命終之人,不但沒有絲毫利益,更是誤導眾人,百害無一利。確實有些人臨命終時,眷屬就急著為他沐浴更衣,使得臨終者內心世界充滿干擾激動、痛苦與煩惱,會破壞他念佛正念,這樣對往生者來說,往生不成,反將墮落三途。本來往生者能夠往生善道,天道、人道,甚至能往生西方淨土,但是,被家屬這樣一折騰,起大煩惱,失去正念,甚至起瞋恨心,這下子就完了!絕對墮入地獄、畜生、餓鬼,三惡道絕對有他一份。

樂邦文類云:『夢幻非真,壽夭難保,呼吸之頃,即是來生。一失人身,萬劫不復。此時不悟,佛如眾生何?願深念於無常,勿徒貽於後悔。』

以前有一位阿耆達王,在他即將往生時,躺在床上,突然有一隻蒼蠅飛到他臉孔,停在他鼻子上,很不自在很不舒服,使他生起瞋恨心,國王拼命擠眉弄眼想趕走牠,牠停在眼睛上面時,他就擠眉弄眼,不斷使他生起瞋恨心,蒼蠅若停在他臉頰上,他嘴巴就一直顫動,讓他怒火中燒。此時,身體已經動彈不得,嘴巴又無法說話,又因為被蒼蠅惹得怒氣沖天,生起瞋恨心,結果墮入蛇身,因瞋恨感召毒蛇身。臨命終時,身心被百般折騰已經夠痛苦了,接著又有蒼蠅來沾臉擾亂,真是屋漏偏逢連夜雨。

若有人往生,邀我去助念,若看到蒼蠅、小黑蚊在沾亡者臉龐,我除了助念及開示任務之外,還要揮舞著雙手幫忙趕走蒼蠅等,不然,牠們會來沾亡者臉孔,然後又飛過來沾上助念者之嘴唇或鼻子,讓助念者心生怖畏恐懼,更讓人深怕被傳染細菌,衛生大有缺欠。因此之故,臨命終者,盡量找較清淨房間、助念室,裡面不能有蒼蠅、蚊子飛來飛去。所以, 如本往生時一定要空間清淨,不要有蒼蠅、蚊子、小黑蚊來沾我的嘴巴、眼睛。否則,念佛定力若不足,生大瞋恨心,起大煩惱。本來念佛心力已經很薄弱了,又被蒼蠅沾臉沾鼻子,當下已氣得擠眉弄眼了,往生談何容易,被幾隻蒼蠅蚊子干擾攪局,足夠障礙我人往生淨土,亦有墮落之危機!難怪阿耆達王會生瞋恨心墮入蛇身。有阿耆達王之前例,我 如本 往生時,共邀僧俗二眾助念八小時佛號後,有自知之明,請幫我把蚊帳掛好,不要讓蒼蠅蚊子來沾我五官,讓我免受這些困擾,因而自在無礙直往佛國淨土,這樣就功德無量了。一定要把蚊帳掛起來,這是我所懇求與無禮勞駕諸君大德處。

開悟聖僧云:『阿彌陀佛願無邊,普攝凡愚頓且圓;惡逆迴心才十念,火車化作紫金蓮。』

桃園有一位在家居士,是位醫生,能當醫生懸壺濟世相當不簡單!他受過三歸依,平日也做早晚課,誦經聞法,到了晚年時,眼睛視力老花,他就不再誦經、做早晚課,純粹稱念「阿彌陀佛」聖號。他七十八歲春天,罹患重症即將往生,家人看他身體不清淨,有藥水味,想為他清洗,幫他脫下衣服,此時痛得大叫,他雙手在沒往生前就已經僵硬了,為了穿衣褲把他扳得很痛苦,索性大吼大叫。雖然是位醫生德術兼優,照樣罵三字經。

所以修養歸修養,學識歸學識,遇到逆境考驗時,病痛難堪受,多生累劫瞋恨習氣現前,髒話照樣脫口而出,家人為了幫他換洗穿衣,把他手腳硬扳弄得痛不欲生,雙方就這樣一來一往,拉拉扯扯。這位醫師內有癌症惡菌吞噬他好細胞,已經讓他痛得命都快沒了;外在又有家人為他更換衣服,拉他手,扳他腳,使他痛上加痛,稱為「更當加劇」,因此他往生時是愁容滿面。我說:醫生菩薩!有幸與您見面,真是有緣,聽您夫人說:您今生樂善好施,醫藥費也收得很公道,做很多功德,在醫界也救了很多人命,功德無量,所謂救人一命,勝造七級浮屠。以這些功德,發願往生西方淨土是足足有餘。

加上你救人生命無數,社會公益事業發心助人,只要發願念佛,欲生佛國,往生淨土沒問題;光是講他救人無數生命,以及醫藥費收取公道,樂善好施,就講了半小時。他聽進去了,心結解開,善根展現,臉上笑盈盈,露出淺淺微笑,我舉腔念佛後,不到六分鐘就往生了。往生後,竟然面帶慈祥笑容,他們全家人信心大增,整個家屬善根成熟,歸依三寶,虔誠向佛,變成佛化家庭。臨終開示助念極為重要,如果有善知識在一旁助念佛號並開示佛法,令亡者心開意解,淨化心結,適當讚歎他,令歡喜心現前,並將他在世所做功德一一舉出,正念善念一旦現前,自然願意生西,這些條件具足,都是構成往生淨土之資糧。

西方極樂世界,正依報莊嚴,一生補處,壽命無量,清淨大海眾菩薩為同學伴侶,為十方世界淨土所無能比,極樂世界是涅槃境界,乃彌陀慈父神通願力所成就,既是一生成佛,不久即可證得三身四智五眼六通,乃至佛十八不共法、十力、四無所畏、四無礙辯,一一具足圓滿,與佛正等無異。

無量壽經云:『令我作佛,國中第一;其眾奇妙,道場超絕,國如泥洹,而無等雙。我當愍哀,度脫一切;十方來生,心悅清淨;已至我國,快樂安穩。』

弘一大師大悲願力為我們開示臨命終剎那應該要注意哪些事項。有些人不懂得如何為家眷做臨終妥善處理,因此根本無法使往生者得到出生死解脫利益,反而使他顛倒,失去正念而墮落。臨終處理得體,是攸關能不能往生淨土,得見阿彌陀佛,聞法悟無生之關鍵,這比任何事都重要!我們不能不謹慎臨終處理,因為一生當中,生只有一遍,死也只有一遍,故生死是人生一大事,如果沒有處理得體,不如法,則往生不成,反有墮落危機。

眾生終日汲汲營營生計,不願面對生死,解決生死大事,忌諱談到臨終之事,總是用一堆理由來搪塞:我還年輕,事業太忙,沒有空,迷信,學佛是老人之事,要照顧小孩,還要整理家務等等推托搪塞之辭。古德云:人命呼吸間,一氣不來便成隔世;健時多為他人忙,病時方知身是苦。因為在臨命終前心態沒有調整好,突然來了生死大考驗,使得自己及家人,手足無措,不知如何是好!導致亡者嚴重隨業墮落,不可不慎!

弘一大師云:『臨終時,或坐或臥,皆隨其意,未宜勉強,若自覺氣力衰弱者,只可臥床,勿求好看勉強坐起。臥時本應面西右脅側臥,若因身體痛苦,可改為仰臥,或面東左脅側臥,亦任其自然,不可強制。』

人即將臨命終時,病苦交煎,坐立難安,渾身不自在,失落恐懼,悲痛無量,苦不堪言,此時,可隨他身體姿態,坐著也好、躺著也好,趴著也不要緊,只要他覺得舒服即可,不要太過勉強。諸位大德為人助念機會可能也不少,而我已助念過千餘人,看過各種往生狀況,如果臨終者氣力衰微情形之下,如果勉強要他坐起來,會使他全身疼痛,叫苦連天,不自在,生大煩惱心,而無法正念現前,反招疼痛墮落。

因此,我們不要勉強他身體形態如何!他想要坐就讓他坐著,端看他需求如何,隨順即可。我們講經時常提到有很多高僧大德,都是坐著往生,甚至站著往生,這是高僧大德們有修持功夫,有禪定力,能生死自在,解脫無障礙,能維持命終後莊嚴姿勢。有些人想要學高僧大德,這是好現象,但只為了顧及往生姿勢好看、莊嚴自在,結果臨終者姿態太勉強而疼痛受苦,心緒混亂,起煩惱,因而帶來痛苦墮落。

佛弟子學佛行儀,以睡臥為例,理應右脅西向,面向西方,右邊側睡,這是最標準臥姿。不過,當你臨命終時,又無足夠禪定功夫,或念佛定力不足,身體又非常虛弱,渾身痛苦,此時,不論臉是朝向東西南北都不要緊,左脅側臥也沒關係,只要自然舒服即可,念佛達「一心不亂」,正念現前,蒙三聖接引才是真正宗旨。

極樂淨土與娑婆世界是截然兩種世界,極樂世界是彌陀願力所成,娑婆世界是六道眾生造業所感召而成,往生極樂,在蓮花化生中,其微妙快樂,勝過第三禪天,一切人天之快樂一一皆不如第三禪天之快樂,而極樂淨土之快樂又勝過第三禪天無數倍之法喜。

開悟聖僧云:『但得蓮中托化來,縱教經劫未華開;華中快樂同忉利,不比人間父母胎。』

一位居士罹患肝病,他將往生時候,雙腿腫得像牛腿般粗,肚子也腫得像水缸般大,將皮膚撐得發亮,像是抹了油一樣亮晶晶,臨死時,坐也不是,躺也不是,站也不是,在床上翻來覆去,讓人看了很心疼,令人憐愍他,卻一點也幫不上忙。當時,他痛苦得想撞牆自殺,他妻子怕他想不開尋短見,幫他戴上一頂安全帽,真令他痛苦萬千。

我們沒有得此病症,無法深刻體會他所受之苦痛,當屎尿排泄不出來,一直屯積在體內,膀胱肚子愈來愈大,比女眾懷孕十月肚子足足大了兩倍之多,他根本無法作主,是承受業報之時。他痛苦得翻來覆去,數次又想撞牆自殺,被他妻子制止,後來,拖了很久才往生。像這種悲慘狀況,你總不能叫他坐著往生,他怎麼坐得住呢?只怕他會對你破口大罵。順其自然即可,不要勉強他,你若勉強他,會使他生大煩惱、痛苦萬千,業報不可思議,誰也頂代不得。

若只為了往生姿勢好看,而使他痛苦墮落,這樣就不對了,違背助念往生意義。當一個人病苦時,臉要向東、西、南、北方,甚至右脅側臥也好,左脅側臥也好,正面仰臥往生也好,趴著往生也好,只要他覺得自在、舒服即可,自然就好,因為念佛功夫還未到家,勉強要右脅側臥,面向西方往生,對他來說,是做不到,反而使他痛苦墮落,無法往生淨土。若有修有證之聖者,其往生入滅是自在無礙,因為聖者已證得法身涅槃,解脫自在,證入色心不二,空有不二,實相中道一一證悟,是故,能自由自在立化、坐化,乃至倒立而化,其往生姿態高雅超脫,從容不迫而化。

開悟聖僧云:『深入法性,寂滅真境,一念頓脫,徹了自心,豁然貫通,涅槃現前。』

宜蘭一位居士,學佛虔誠,已受過三歸五戒,臨命終之前,身體虛弱,百病纏身,痛苦煎熬。他雖想要右脅側臥,面向西方,但是,身體五臟六腑都已經老化損壞,機能日益衰竭,加上嚴重胃潰瘍,可說全身上下內外都疼痛不舒服,他兒子看他正面仰臥,就立刻靠近跟他說:「爸爸!你不是說學佛,應有威儀,臨命終要右脅側臥,面向西方,可是你現在卻做不到,這樣不是不如法嗎?」因此硬是將他父親身體調成右脅側臥,他父親覺得很不舒服,自己又調成正面仰臥,他兒子又硬是把他姿勢調回來,如是三番兩次,他父親對兒子行徑,氣憤不已,哭笑不得,因為他兒子平日沒學佛,也沒有聽經聞法甚至非常鐵齒。

他父親氣得破口大罵,他兒子不了解當一個人病苦時,不要管他姿勢如何,只要患者覺得自在就好,否則,會造成他痛楚不堪,而心生顛倒,墮入三途。後來,他二兒子比較明理,趕緊邀我去為他開示,不是為他父親開示,而是開示給他哥哥聽。我說:「當一個人臨命終時,四大五蘊之軀即將分散,百病纏身,痛苦煎熬,非一般人所能體會,此際我們無須重視他即將往生之姿勢,當然,能坐著往生是最莊嚴不過,但是,對一位臨命終之人而言,每個人業力果報不同,所感召果報就千差萬別,痛苦也就不相同。只要你父親覺得自在舒適自然就好,不要管姿勢好不好看,現在最重要之事,請大眾為他助念佛號,才不會因為臨終病痛心生煩惱而墮落,不能犯這莫大之過錯。

他漸漸聽進我所說的話,父親講的話,他不一定聽得進去,第三者講的話,有時能聽得進七成,畢竟,往往人類的心態通常都是「近廟欺神」,真「靠勢」,「靠勢」卻被勢所誤!此趟不是為他父親開示,而是先開示給他兒子聽,結果打開他兒子的心防,然後就開始跟隨大眾念佛聖號,念了二十分鐘,宜蘭這位八十九歲老居士,就在眾人念佛當中,很安詳徐徐而逝。

助念時候,如果遇上一、兩個冤親債主來障礙你,會讓你煩得半死,也讓你哭笑不得,一下子建議你這個,一下子提議你那個,兒女們七嘴八舌,意見分歧,搞得助念當中氣氛很糟。我們可以把比較知己、有學佛者、志同道合同參道友邀約過來助念;如果不是同參道友,卻是意見、邪見觀念一大堆者,暫時不要讓他來到你身邊,否則出示一大堆提議,只會障礙你往生,百害無一利,佛門稱為「冤親債主」,遇到冤親債主,你就糟了!

右脅側臥,面向西方,是平時要鍛鍊的,不是平時沒有鍛鍊,往生時才硬要右脅側臥,面向西方,這樣可能辦不到,會產生無量痛苦,再加上百病纏身,癌細胞正在吞噬,猶如百千針刺身,讓你痛苦萬千,縱然想要右脅側臥,面向西方也沒辦法,修行是點滴功夫,福慧圓滿,悲智雙運,破三惑、證法身、三覺圓成,都是累積三大阿僧祇劫修行所成,非一朝一夕所能成就佛道也。所以命終右脅西向而臥那是一種理想目標,平時若沒有用功和修持力,臨時抱佛腳,想要如法莊嚴而往生,難矣!

弘一大師云:『大眾助念佛時,應請「阿彌陀佛」接引像,供於病人臥室,令彼瞻視。』

為人助念普令臨命終者,能往生西方淨土,應請西方三聖或阿彌陀佛接引像,安置於病患者面前,使他能夠觀看、瞻視佛莊嚴相,藉境攝心。因為此刻,最重要是安頓他的心,同時,令他正念不失,如果沒有讓他瞻視佛像,他會想東想西,想一些世間塵勞事,回憶過去往事,因此心會散亂,對他往生來說,是很大障礙。所以應恭請一尊「阿彌陀佛」接引像,安放在他正前方,令他瞻視,得以正念現前。

為何臨命終時,要請西方三聖接引像,在往生者正前方呢?有三層意義:第一能使臨命終者明確認定,要來接引者就是這一尊阿彌陀佛,免得認錯對象,如果盲目跟隨其他六道眾生走,結果被天神天女給帶走,這就糟了!佛門云:「佛子不生天,生天非佛弟子。」確實天界天神很享受,壽命又很長,有幾千歲、幾萬歲、數億歲不等;但是,佛經云:縱然壽命有幾千歲、幾萬歲、數億歲,不代表他不會死,只是壽命拉長而已,其福報、禪定一旦受盡,亦然隨業又投胎轉世去了,不究竟故。

智顗大師云:『六欲天上現五衰,三禪天上有風災,要君修到非非想,不如西方歸去來。』

天神壽命很長,甚至最長可達八大劫,但是當福報、禪定盡時,仍隨業受報。宛如你存了十億,十億不是代表用不完,十億享用完後,你就沒錢了,又要重新開始。天福天壽禪定享完,再隨業投胎轉世,多生累劫以來都如是重蹈覆轍,周而復始,永無止境,沉淪受苦,是故,天界仍不究竟。如果安放西方三聖在臨終者正前方,能夠使他認清真相,要來接引的就是這一尊佛,心中有個目標、希望與歸宿。否則,冤親債主來時,會變現已故之親朋眷屬,一時間臨終者沒有辦法辨別是佛或是魔所變現,若是冤親債主所變現為親友,不去還不打緊,跟隨而去之後,便投胎到三惡道,墮入餓鬼道、畜生道、地獄道,那就不好受了!

地藏菩薩本願經云:『是閻浮提行善之人,臨命終時,亦有百千惡道鬼神,或變作父母,乃至諸眷屬,引接亡人,令落惡道,何況本造惡者。世尊!如是閻浮提男子女人臨命終時,神識惛昧,不辨善惡,乃至眼耳更無見聞,是諸眷屬,當須設大供養,轉讀尊經,念佛菩薩名號,如是善緣,能令亡者離諸惡道,諸魔鬼神悉皆退散。』

安置西方三聖接引像在臨終者面前,是莊嚴又具有意義,因為要來接引你者,就是「阿彌陀佛」,讓你認清楚,免得盲從而被接引到三惡道。第二能令臨命終者,心有安定作用,使他免受驚惶、失落不安、心生恐怖。有些人要往生時,因為死後不知該往哪裡去?茫茫渺渺,提心吊膽,眼睛一閉,昏天暗地,一片漆黑,不知何去何從?他會緊張、煩惱、罣礙、怖畏、不安、失落感。

地藏經云:無常大鬼,不期而到,冥冥遊神,未知罪福,七七日內,如癡如聾,千萬愁苦。第三令他正念現前,免生執著世情,使心不散亂,免妄想叢生,而能歸於佛念之中,心安穩有冀望。因為他若沒有看到佛像,會回憶過去往事。臨死之人,業障一旦現前,無法自控,往往會坐在那裡自言自語:「對啦!你講的有道理,不過我認為,你在外面絕對有包養女人,說沒有誰會相信,當了那麼久的夫妻,誰不知道你和那個女人所生的小孩都已經三歲了。」其業障會漸漸不斷浮現,一直提起過去往事,把內心秘密都講出來。有很多人要往生時,都會自言自語,或說看到鬼來了,看到地獄境界,看到牛頭馬面,或是看見天神來了,或是冤親債主要來抓他,有這種種境界現前。因此之故,如果恭請西方三聖接引像,放在臨終者面前,令他瞻視,能安定其心;瞻視佛像,令其正念相續,免得罣礙世情,才不會散亂心,妄想叢生,乃至不會喃喃自語。所以,安放西方三聖接引像在臨終者面前是極為重要之事!

凡夫修行道行薄弱,易受外境干擾影響,應發出離心,常思地獄苦,一墮地獄受苦刑,苦不堪言!是故,應生增上心,今生盡未來絕不造作三途苦因,不求人天果報,有漏生滅故。一心祈求生安樂國,專注念佛,蒙佛接引,親近三聖,得聞正法,證無生忍,向前一步是極樂,退後一步是地獄火坑。

善導大師云:『一切時中憶地獄,發起增上往生心;誓願不作三途業,人天樂報亦無心;忽憶地獄長時苦,不捨須臾忘安樂;安樂佛國無為地,畢竟安身實是精。』

新竹一位居士學佛真誠精進,受過三歸五戒,晚年受菩薩戒,誓願生西,終日佛號相續不斷。他八十六歲臨終前,一直想見他兒女和孫子,這是人之常情,往往人在臨死前,會想見親人。對死亡開始產生畏懼,雖然學佛,但是,真正面臨死亡時,有沒有禪定功夫,在這生死關就看得出來。我看他嚇得全身發抖,失落不安,情執難捨,心生罣礙顛倒,過往落謝影塵,一幕一幕浮現。

然後,他女兒邀請我去為他開示,在我還沒到他府上前,他女兒已經大略跟我提過她父親狀況,他很罣礙在大陸開公司的兒子;以及一位在美國留學的大孫子,很想見他們最後一面,可是他們兩、三天內趕不回來。我知道他們情況後,便為老居士開示:「老菩薩!我們平時念佛求生淨土,目的就是要了辦生死,出三界斷六道,超越苦海,如果我們往生淨土後,在一生當中,就能成就佛道,稱為「一生補處」。佛是不會打妄語的。我們在娑婆世間,免不了有生老病死,死後不是代表什麼都沒有了,還會隨業投胎轉世。我們這一生,只是無量世當中的一世而已,今生生死若沒有了辦,來世仍有無盡期生死輪迴。」

我為他開示淨土思想,並且把阿彌陀佛之光明、智慧、慈悲、願力跟他做一番介紹,他聽了之後起歡喜心,頓時想見兒孫念頭,煙消雲散。這時我反問他:「在此時此刻,縱然你兒子出現在你面前,有辦法有能力救度你嗎?」他說:「沒辦法!」我又問:「如果你大孫子現在出現在你眼前,有辦法救脫你嗎?」他說:「沒辦法!」我說:「這就對了。」現在唯有佛陀才有辦法救度解決你生死大事,使你不再做三界苦命兒,六道生死流浪漢,只要我們好好念佛,阿彌陀佛是大慈大悲,是三界導師,四生慈父,眾生之依怙,佛絕對承其誓願,接引念佛者往生西方淨土。何況我們若成就佛道之後,人人具足神通、願力、智慧、慈悲、福德、辯才與佛等同,俗話說:兒孫自有兒孫福,莫為兒孫做馬牛。

現在最重要是了辦自己生死大事,這是最關鍵時刻。他說:「師父!經過您之啟蒙,當今情執已斷,家眷罣礙也已一併淨空,我深深覺悟了。」

我又說:「我們要念「阿彌陀佛」聖號,求生西方淨土。老居士你八十六歲可算是人瑞,很長壽,恭喜你!你要提起精神,跟隨大眾念佛,當阿彌陀佛放大光明,來接引你之時,千萬不要猶豫不決,要趕快隨佛乘著蓮花往生安養。」他頻頻點頭。內心喜悅呈現臉龐,因為有些人臨命終時,想要邀請出家師父來助念開示,不是這位師父沒空,就是那位師父有事外出,因緣總是難際會。

此刻,老居士心裡當下生起善念,歡喜心浮現,加上今世念佛修行,廣造慈善,利益有緣之人,八識田中湧現諸多善法,面目呈現法喜微笑,最後,在眾人念佛聲中坐化。八十六歲還有辦法坐在沙發上往生,實為稀有難得之念佛得定功德,這不是一般人能辦得到。每個人業報不同,有些人五、六十歲就全身是病,坐也坐不住,躺也躺不好。這位老居士宿植德本,福不唐捐,坐化自在往生西方淨土。

弘一大師云:『助念之人多少不拘,人多者,宜輪班念,相續不斷。或念六字或念四字,或快或慢,皆須預問病人,隨其平日習慣及好樂者念之,病人乃能相隨默念。今見助念者皆隨己意,不問病人,已違其平日習慣及好樂,如何能相隨默念,余願自今以後,凡任助念者,於此一事,切宜留意。』

我們為人助念,如果人多時候,可以分班助念,譬如有五十個人,可以分成五班;三十個人可分成三班;如果只有十個人,也可分成兩班,人多人少都沒關係,目的是要提醒臨命終者,使他正念提起,安住於佛號而往生。不拘人數,但是要分配好,輪班助念,不然,若五十個人一起助念,念了一小時後,大家念得氣喘如牛,沒力氣了,後面就沒有班可輪替,接不下去,無法持續助念滿八個小時。如果能輪班念佛,就可把時間拉長,念足八個小時,要正視考慮這個問題。然而念佛時,不論是念六字或四字佛號都可以,念快念慢,都需要問病患者,他平時習慣,是喜愛念快板韻調,還是喜愛念慢板韻調,這樣病人才有辦法隨著你所助念之佛號而念佛往生。

但有點遺憾,現在幫人助念者,都隨自己意思,沒有詢問病人意見,違背臨終者平時習慣喜好之韻調,他若喜歡念慢,結果助念者念太快,會讓他上氣不接下氣;或是他喜歡念快,你卻念得很慢,也會使他心生苦惱,不符合他平時之喜好,這要如何令他隨著大眾念佛呢?當然沒辦法了!所以,我們希望以後凡是為人助念者,要注意正視這個問題,要詢問病患者,平時到底喜歡念六字或是四字佛號,喜愛念有韻調,或是沒韻調的;要用引磬或不用引磬;要用木魚或不用木魚,都必須詢問一下。如果沒有問清楚,去了之後隨意念佛,這樣或許會讓病患者跟不上調子,而使他心生苦惱,甚至生瞋恨心,障礙其往生,這種種問題佛子都要注意此細節。

念佛本身當下即乘坐佛願船上,當下念佛,當下就已依靠阿彌陀佛之大願船上了,縱然當下念佛斷氣,當下即往生淨土,何以故?當下念佛,當下之心境就已具足往生功德,並沒有規定要念佛至功夫成片、動靜不二、夢寐一如、念佛三昧、破三惑等等,只要至誠懇切念佛,念念皆坐彌陀大願船上也。

苗栗一位居士,他學佛已經好幾年,受過三歸五戒,也受過菩薩戒,平日喜愛誦法華經、金剛經、彌陀經、地藏經、普門品,日念三萬佛號,他心地非常善良,聽經聞法,樂善好施,救濟貧困,忠直正義,八十八歲時,得了重病,有很多同參道友,及師父們都去為他助念,一開始有些在家居士打頭陣去為他助念,卻不知道此人平時所念之韻調是快或慢,結果他們用追頂念(快板),念得速度太快,讓臨命終這位菩薩上氣不接下氣,念得氣息倒抽,念得氣喘吁吁,雙眼瞪得很大,因為念得太快,老人家氣力微弱,呼吸都有困難了,怎能再加上快速念佛,根本無法跟得上,若是年輕身體健康者當然沒問題,但對一位已經沒有氣力老人家而言,還念那麼快,實在太殘忍,更是太離譜,失去助念真諦,真有可能往生不得反招懊惱墮落。

佛號念得速度太快,他女兒在後院將詳情告訴我時,我心想:糟了!這種念法真會把老人家逼死,他會死得不甘願,這不是助念,而是忤逆老人家欺侮老人。後來,細心為他們開示:「老居士身體微恙,佛號可調適中,緩和安詳較為適宜,要讓他跟得上,才適合他的需求。」助念之大眾此際才詢問那位老居士:「老菩薩!你想念什麼樣的韻調?這樣念會不會太快?」他說:「這樣是有比較快一點啦!看能不能慢一點?我氣急都快往生了,還念得那麼快,再繼續念下去,我看我不是念佛往生走的,而是念太快被急死的,這分明是在忤逆我。」

此刻,老居士內心起了無明火,別人來助念是好意,但是卻令自己不能順心念佛,無奈不敢怒,接著才按照他平時喜歡念之韻調及速度,重新舉腔為他助念,如此一來佛號就比較安詳平順,這位老人家便睜開眼睛說:「謝謝大眾慈悲!我覺得舒服多了,如飲甘露般,不然,佛號念得那麼快,根本沒辦法跟得上,會把我折騰死,我念得氣息倒抽,氣喘吁吁,上氣不接下氣,生不如死,感恩諸大善知識!」這位老人家先前是愈講火藥味愈濃厚,無明火氣未滅,我安撫了他之後,消除他心中氣焰,謹言慎語說了一些安慰的話。繼續念佛開示,人多勢眾,就像一席共修法會,佛號莊嚴肅穆,安詳緩和,氣氛宜人,老居士福報大,就在大眾念佛聲中自在往生。

總而言之,為人助念,要按照病患者平時習慣,來為他念佛;依照他喜好之佛號,何種韻調,是快或慢,適合他念佛方式來助念。不然,如果他要念快速韻調你卻念慢板;他要念慢板,你卻念快速韻調;他要念四字佛號,你偏為他念六字佛號,對他來說,不順從,會使他起煩惱,雖然他不敢講出來,但心裡會生無明火,影響往生淨土。

未得修證,禪定不足,又是薄弱凡夫,理應順其需求,立足大局著想,往生淨土為宗旨,隨順臨終者之念佛習性,是必然之需求。

阿彌陀佛大慈大悲,一切時處無不以度生為本懷。阿彌陀佛心包太虛,量周沙界,光照宇宙,無時不在,無處不往,以眾生心為心,以眾生之境為境,不論何人何時何處,只要當下肯憶佛念佛,阿彌陀佛即時與他同在。佛心入眾生心,佛光照耀有情,毫無揀擇,絕無差異。佛心者,大慈悲是,以無緣慈,攝取眾生。諸佛如來是法界身,入一切眾生心想中。光明遍照十方世界,念佛眾生攝取不捨。一月普現萬水,隨人隨地各現全月,毫無揀擇。

開悟聖僧云:『月光雖無處不照,唯宿仰望者心中;彌陀雖無人不救,唯與念佛人同在。』

在此順便一提,有人問:是念阿(ㄛ)彌陀佛?還是念阿(ㄚ)彌陀佛,何者才正確?諸位大德!在傳統佛教,佛法從印度傳到中國大陸,再傳到台灣、日本、韓國,都是念阿(ㄛ)彌陀佛,最近有一些出家人、居士提倡,要念阿(ㄚ)彌陀佛,說阿(ㄚ)是光明、上升的意思;念阿彌陀佛的阿(ㄛ)是墮落、黑暗、沉淪,這種說法是無稽之談,這分明是誹謗如來正法。佛法流傳一千九百多年,從中國大陸傳到日本、韓國、台灣,家家戶戶,僧俗二眾都是念阿(ㄛ)彌陀佛,淨土宗諸祖慧遠大師、少康和尚、善導大師、徹悟大師、弘一大師、蕅益大師、智者大師、省庵大師、印光大師、蓮池大師、憨山大師、律航大師、道源大師,過去淨土宗諸祖高僧大德,都是念阿(ㄛ)彌陀佛,難不成他們都墮落了嗎?不但不墮落反而上品上生,所以,念阿(ㄛ)或念阿(ㄚ),習慣就好,不要因為執意提倡,標新立異,謗彼讚己,誹謗如來正法,罪過無量,自招三途,墮落深淵,得不償失。

弘一大師云:『平常助念者,皆用引磬及小木魚,以余經驗言之,神經衰弱者,病時甚畏引磬及小木魚聲,反令心神不寧。若依余意,應免除引磬小木魚,僅用音聲助念,最為妥當。或擊大鐘大磬大木魚,其聲宏壯,聞者能起肅敬之念,實勝引磬小木魚也。但人之所愛好各有不同,此事必先向病人詳細問明,隨其所愛好而試行之。若有不宜,可隨時改變,萬勿固執,影響臨終人之往生。』

平時助念臨終者,傳統佛教都用引磬和小木魚來助念,用引磬和小木魚,為亡者或臨終者助念,是一件美事。不過,弘一大師也有自己見解與經驗,他說:神經衰弱者,很怕聽到引磬尖銳聲音,小木魚聲音也很尖銳,往往會刺激牽動他敏感神經,反而使他心神不寧,不一定是好。弘一大師依他經驗,應當免除引磬和小木魚,只用念佛聲即可,這是最妥當的。如果要用,不妨擊大鐘、敲大木魚,或是敲大磬都好,因為這聲音很宏亮、很壯觀、很莊重,聞者能起肅穆敬重之念,而且比較不會刺激臨命終者之神經,人們聽到大鐘、大鼓、大磬、大木魚,反而會由衷發出肅然起敬之心,產生道心堅固,尊敬佛法僧三寶。

但是有些人,生前喜好與習慣不同,有些人喜歡用引磬和小木魚,那就另當別論。最重要的是,端看臨終者要不要用引磬、用木魚?或是用大磬、大鐘、大鼓?要尊重詢問他,或者是全部不要,一切隨順臨命終者之本意。如果不適當,隨時都可以改變,不要太執意,勿障礙臨命終者往生為大原則,否則對不起臨命終者之往生權益。畢竟,修行念佛終究在往生佛國淨土,乃至見性悟道,成就無上菩提為宗。念佛近程可得生佛國淨土,遠程可證悟法身涅槃,念佛不礙參禪,參禪不礙念佛,禪淨雙修,圓融無礙,入不思議不二門,如虎添翼,現世為人師,來世作佛祖,其意顯矣!

開悟聖僧云:『彌陀教我念彌陀,我又如何離得他;我不識他他是我,相逢覿面笑呵呵。』

釋迦牟尼佛與阿彌陀佛兩尊之因緣,有度眾特殊意義,在悲華經所載,往昔因中,阿彌陀佛為轉輪王,釋迦佛為大臣,同於寶藏佛所發大誓願,度脫受苦眾生,大臣願示生穢土,以穢以苦折伏眾生,而發遣眾生往生淨土,轉輪聖王願於清淨安樂世界,以淨以樂來攝受眾生,所以有此因緣,故出彌陀淨土一門一推一接,共成道化眾生,是故釋迦世尊一代時教中大乘經典,總歸宿此一門─淨土法門。

弘一大師云:『既已命終,最切要者,不可急忙移動,雖身染污便穢,亦勿急為洗滌,必須經過八小時後,乃能浴身更衣。平常人皆不注意此事,此問題最要緊,惟願廣勸同人,依此謹慎行之。』

當人既已命終剎那,最重要是不可在他死後馬上搬動身體,急忙沐浴、更衣。如果身體髒穢,稍微清洗一下即可,衣服若沾染污血、屎尿,臉上有血跡,眼睛也流血,稍微擦乾淨即可,在亡者命終八小時內,盡量讓他舒適些,等到他神識離開肉體後,再為他沐浴、更衣,應嚴肅正視這個觀點。因為神識在尚未脫離身體之前,若觸摸壽終者身體會使他痛苦知覺,起瞋恨心而墮落。諸君瞧瞧!阿耆達王因為一隻蒼蠅沾他臉龐,起大煩惱,生大瞋恨心、懊惱心,命終隨即墮入大蟒蛇身。何況臨命終時,百病纏身,親情煎熬難捨,已經苦不堪言,若再觸摸、搬動亡者或為亡者更換衣服、沐浴,這樣搬動折騰會使他苦惱,生瞋恨心,令其墮落。

所以,佛弟子不能不謹慎!若令往生者墮落三途,有誰敢負全部責任?我們總不能這樣說:「那是他自己沒修行,道行不堅,念佛禪定不足,軟弱無能,他自己該自我反省,對佛懺悔才對!我只是摸他一下,換件衣服而已,這樣就生起瞋恨心墮落,那是他個人修持不足,與我何干?」你可不能這麼想這麼作;那你為什麼不如此思惟,假使你不為他沐浴更衣,不觸摸、搬動他,他怎會起瞋恨心而墮落?凡事講緣起,所以不能怪對方沒修行,功夫不夠,佛號念得不專精,這樣說法是不人道,有違人性;何況眾生未證果、未超凡入聖,十人中有十人會全被此境所轉,一敗塗地,故曰「凡夫」。

十方眾生,不論善惡輕重,皆在彌陀本願之中,無一遺漏,但能迴心,願生稱名,無一不生。阿彌陀佛大慈大悲,願力不可思議,具足普令四生六道使沉者能浮,墮者能昇,逆者能順,謗者能讚,惡者向善,棄邪歸正,斷惑證真,開悟證果,成佛度生,這正是佛教目的與動機,也是佛心大慈大悲,拔苦與樂真正精神所在。而這也是阿彌陀佛之本願故。如果一旦犯逆犯謗,即永棄不救,或無力救度,則佛心佛力,尚未圓滿;但是彌陀成佛以來已十劫,諸願圓滿,諸行具足,無欠無缺,故曰:「三覺圓滿,佛也。」

開悟聖僧云:『五逆猶坐金蓮臺,明破闇時,何闇留室?十方亦生極樂國,風拂雲時,何雲滯天?』

澎湖一位居士學佛多年,受過三歸五戒,澎湖縣人民生活勤儉,樸素忠厚,早期多數以捕魚為業居多,此女居士能有如此善根學佛已相當不易,又能進而受五戒,其功德殊勝不可思議!平日母女倆感情非常深厚,當她七十八歲往生時,女兒淚流滿面跟她講了一些傷心話,使她情執依戀不捨。這樣作為是不對的,此際,應該多講一些勸母親萬緣放下溫馨話語才對,讓母親走得自在,無牽掛而生佛國土。

因為命終後不代表神識馬上脫離身體,有些人神識會彌留四、五個小時,或八、九個小時才離開肉體。在此關鍵時刻,我們應當講一些比較溫馨、勸勉放下之開示法語,宣揚極樂世界正、依報莊嚴,令往生者能正信正念、歡喜心而往生佛國。反之,若說一些傷心、忌諱話語,只會徒增煩惱罣礙,致使往生者墮落三途。不久,有出家法師趕到現場為其母說法,破其情執,淨化罣礙世事,提起正念稱佛名號,方逐漸放下萬緣,隨眾念佛無礙安詳往生矣!

開悟聖僧云:『出塵離俗非易,拋棄恩愛甚難;如無衝天大志,焉能入聖超凡。』

南投一位居士,家人宗教信仰摻雜不一,有天主教、基督教,也有信仰道教,唯有自己和一個女兒,是虔誠三寶弟子,進而受五戒。然而,老人家臨終剎那,業障現前,他沒有很好的助緣,兒女以及妻子,硬要按照世俗慣例,幫他穿上七件衣服,真是要命!在穿衣時,因為老人家將近八十五歲,關節較僵硬,為了要幫老人家穿衣服,家人使盡力道硬塞雙手雙腿,父親氣得破口大罵,三字經全盤托出,勉勉強強幫他穿了七件,全身就像汽油桶一樣,圓滾滾的。穿古裝、古代鞋子、還戴清朝帽子,看起來就像殭屍一樣,讓人起顫慄!人見人怕!戴上清朝古帽,帽子中心還有一撮紅色絲綢,再搭配亡者面孔,不穿戴這些衣物還不打緊,穿了之後,到了晚上深夜,家人大小驚悚怖畏,不敢守靈,讓人有無限聯想空間,深怕亡者變成殭屍出現。

奇怪的是現代人往生,穿現代衣服就行了,為何一定要穿古裝、戴古帽呢?看起來確實像殭屍很嚇人,這種傳統風俗很不妥。往生者若沒宗教信仰,內層穿內衣褲,第二層再穿比較寬鬆衣服或便服即可,第三層穿西裝再打個領帶也無妨,為何執意要戴古帽、穿古代鞋子、穿古裝呢?讓人看了有陰森森的感覺,內心顫抖又恐怖!家人守靈之夜,大小都推托不前,於是花錢請人替代守棺。辦理喪事如果能一切如法,令亡者往生淨土,這是好事一椿,為何要製造讓家人緊張驚怖的氣氛?

目睹喪家辦喪事,就知道陽上眷屬對往生淨土沒有概念與常識。此時此刻,父親氣得大罵:「我是現代人又是佛陀三寶弟子,難道一定要穿古裝嗎?」兒子回答:「沒辦法!這是祖父交代。」父子倆各執己見,互不相讓,父親說:「祖父是祖父,我是我!」唱反調的兒子說:「沒辦法!爸爸,你要忍耐。」父親說:「我要穿便服,再穿海青搭縵衣。」兒子說:「不行!祖父有明確交代。」父子拉鋸良久,不分勝敗,令人啼笑皆非,兒子完全不顧及父親感受與權益,每一句話都推給祖父,家人始終不肯接受他父親要求。

不久他女兒打電話給我,邀請我去為她母親及兄弟開示,我去之後,針對這個問題,向他兩個兒子以及妻子,開示了大約二十分鐘,我說:「人往生之後,不是代表一切毀滅,佛性常住不生不滅,你父親還沒往生,你們所作所為,已嚴重違背他學佛向佛動機,為何不順從他本人權益呢?若是信仰佛教,就為他穿上海青、縵衣,依佛教儀式如法辦理後事,這是天經地義的立場,尊重其宗教信仰;若信仰基督教,就用基督教方式去處理也無妨,讓他心願得償,安心自在往生,才符合人權與信仰宗教自由原則。千萬不要剝奪父親學佛之願望。」

他們善根也蠻深厚,一點即化,一言即悟,只是少聽佛法而已,畢竟,佛法是覺悟之法。他妻子態度稍微軟化,兒子也才退讓。家屬才幫他拿掉那頂古帽,已經穿好的古裝及鞋子,也都全部脫下來,請禮儀社人士為他穿上便服、海青及縵衣,成就如法莊嚴佛事。所以,臨命終如果沒有善知識引導,沒有好助緣,往往還沒斷氣前,就被意見分歧家人氣得氣絕了!

人剛死亡,神識還存在,不要搬運、移動他,暫放大廳即可,然後,助念「阿彌陀佛」聖號,且暫時不要為他洗滌身體,等過了八個小時再幫他擦身體、穿衣服。所以若有良好助緣,可以省走很多冤枉路,並掌握自我權益,使令臨命終者如願往生。不然,家屬雖然在身旁,卻不順從他本人願望,不但無法助他往生,反而成了障礙,佛門稱為「冤親債主」。雖然是自己妻子、兒女,出發點是為他好,但正見正念全部蕩然不存,如此不如法之作為,帶來欲昇反墜,欲善反惡,欲解脫反生死,欲成佛反成魔,可不慎哉!

弘一大師云:『命終前後,家人萬不可哭,哭有何益?能盡力幫助念佛,乃於亡者方有實益。若必欲哭者,須俟命終八小時後。』

我們看到自己親人或朋友往生,難免會傷心痛苦捨不得,因為我們尚未開悟證果,凡夫俗子都免不了有情感,親人摯友往生了,哪會不流淚、痛苦、傷心呢?確實難免都會。佛經告訴我們:在這個時候,盡量避免令臨命終者心生煩惱罣礙。哭泣對亡者來講有什麼好處呢?反而使他生情戀棧罣礙而已,此時不可哭泣流淚。最重要是為他助念佛號八個小時,等八小時過後,你要哭泣或講一些傷心話,就比較沒關係。因為他命終後神識尚未脫離肉體,跟他講傷心話哭泣,他都聽得到,在這個情形之下,他聽了絕對會罣礙世情,障礙往生。

佛教僧俗二眾,強調往生後八小時,不要跟亡者講傷心話哭泣,道理在此。因為這攸關他會不會再輪迴,會不會往生淨土關鍵時刻。歷代祖師高僧千叮嚀萬交代,希望國人正視壽終重大問題,臨命終時千萬不要做出這些禁忌之事,以保障往生者之權益與願望。畢竟,人類出生只有一次,死亡也只有一次,死亡之動向是關係到善道與惡道關鍵所在,更加是往不往生極樂淨土之關卡,為佛弟子,怎可不謹慎關切死亡後之去處?如果臨終剎那,能為他作萬全準備與往生資糧,這對往生者確實有正面與加分作用,欲得生淨土,終有是處。

花蓮一位居士,年輕就歸依三寶,年紀稍長,事業有成,曾經布施喜捨一輛消防車與救護車,給與政府機關,對弱勢團體熱心護持,建寺護僧,幫助三寶推動法輪不落人後。不僅在花蓮有一片天,還將事業擴展到西部,為了奮鬥事業與佛法脫節了五十幾年,他說:師父!我年輕時就歸依三寶,但為了打拼事業,身心投入工作,客戶訂單應接不暇,聽經聞法機會根本很少,現在年紀七十八歲了,才重現佛門中。念佛很精進的他,一天念三萬句「阿彌陀佛」聖號,而且早晚一定要各誦一部「阿彌陀經」,聽經聞法是忠實不缺席之觀眾。

最大遺憾即是他兒女及孫子,標榜是現代文明知識分子,對佛法卻一竅不通,把佛教當成迷信,因此對老人家立場不屑一顧。當他往生之際,兒子拼命大喊阿爸,孫子輩則大喊阿公,對他拉拉扯扯,家屬大小放聲大哭,捨不得親人病逝,他妻子也傷心欲絕,哭得更淒慘!她說:「哎呀!老公!你是我們家庭裡精神支柱,你走了以後,公司事業還沒交代好,雖然孩子們都已經長大,但是仍不夠成熟,不像你那麼老成有經驗,你還沒把秘訣傳給他們,你就這麼忍心拋下我們,老公啊!你非要活過來不可!」他死亡之後,妻子一直在他身旁哭泣吼叫。就那麼巧合,他太太眼淚滴到他臉上,滴答一聲,老居士眼眶當下流出鮮血來,同時也流鼻血。所以能說沒有神識嗎?他的血早不流,晚不流,就在他太太眼淚滴到他臉上,滴答一聲之後,血就由這兩處冒出來了,要做何解釋呢?

佛陀在經典云:佛性是無形無相無色。如果有色有形有相還好說,但是雖然無形無色無相,看不見、摸不著、聽不見,但是他確實存在。譬如 如本 從頭演講到現在,已經二十幾分鐘了,如果沒有佛性,我就像個死人一樣,如何說話呢?就像行尸走肉般,毫無知覺,更不能反應任何動作。修行者正是要面對這個事實,所謂「開悟證果」,即是開悟佛性、見自佛性;證實佛性之果德,名之「開悟證果」。佛陀說法四十九年,八萬四千法門,各宗各派,三藏十二部教典,一一無非皆令四生六道眾生開悟證果;出離生死輪迴苦海,斷六道出三界,究竟成佛,成佛度生為宗。

無巧不巧當眼淚滴在他臉上後,他雙眼眶立刻流出鮮血來,鼻血也流出來。所以說,人死之後,並不代表一切都毀滅,四大五蘊之體腐爛,雖然塵歸塵,土歸土,但是還有那看不見、摸不著、聽不見,不可思議之佛性存在,雖沒有顏色、形狀,但是,確實是完整存在。

譬如我現在罵你,你會傷心;誇獎你,你歡天喜地,只差沒搖尾巴而已,你都能感受得到,那個能感受者就是你的本來面目,不生不滅、不增不減、本來常住,具足無欠缺。現在誰在聽我說話?能聽我說話,那能聽者就是你本來面目,你之「清淨佛性」是也。他女兒有所領悟頻頻點頭說:這位和尚講的頗有道理,大快人心,震撼心地!所以,要讓諸般學子了解佛性存在,要有無量善巧譬喻,慢慢啟發其善根,才能使其認同體證佛性存在。

到最後,他沉默又斷滅論之兩個兒子,反過來幫我勸其母親:聽師父的話就沒錯!我開始稱念佛號,一字一字,一句一句為老居士助念佛號,他孫子、兒女、妻子聽我舉腔念佛之後,大家也跟著念佛,念得很開朗祥和。本來老居士面相不好看,念到後來,臉色白裡透紅,而且面帶笑容,他兒子聽我講這些道理後,心開意解,善根大展流露,又親眼見家父種種自在瑞相,一一破迷啟悟,正見佛法,肯定佛性尊嚴,全家人都歸依三寶。

諸位大德!雖然剛往生時,動彈不得,無法說話,眼睛不能轉動,不是表示他沒有知覺、聽不到,如果沒有聽到,為何往生之後,為他助念八小時,他會由憂愁轉換面帶笑容呢?眼淚滴在亡者臉龐,當下流出鮮血,這要怎麼解釋呢?既然已經死亡,頂多是維持一副剛死之容貌而已。為何念到後來臉色白裡透紅且微笑呢?千萬不要鐵齒不信,正是那些鐵齒不信者才會繼續輪迴六道,又隨業投胎轉世苦了自我,聰明反被聰明誤。真相不會因為你否認佛性存在,佛性就不存在,不能因為你鐵齒不信,自以為是知識分子就予以否認。佛性的存在,不是你相不相信問題,不是你認不認同問題,你認同或相信,他亦存在;你不認同或不相信,他也存在。自古以來,佛性之存在,如果沒有強而有力善根福德與精勤修行觀照,累積功德,參悟自性,想要令人相信,難矣!也因為如此,一般人之善根要成熟很困難。因此,一聽聞到佛法,或一發心修行者,很輕易就能相信、肯定佛性存在,這種人之善根,不是今生才培養出來的,實乃多生累劫即已修來。

金剛經云:『有持戒修福者,於此章句,能生信心,以此為實。當知是人,不於一佛二佛三四五佛而種善根,已於無量千萬佛所種諸善根。』

弘一大師云:『頂門溫煖之說,雖有所據,然亦不可固執,但能平時信願真切,臨終正念分明者,即可證其往生。』

唯識學:「頂聖眼生天,人心餓鬼腹,傍生膝蓋離,地獄腳板出。」「頂聖」是指人往生八小時之後,全身冰冷,唯獨頭頂仍然溫熱,代表他往生西方淨土,或是已經開悟證果。「眼生天」是眼睛仍然溫熱,其他部位都已冰冷,代表此人生天界。「人心餓鬼腹」是人命終之後,心臟處還是溫熱,代表來世仍然做人。而腹部溫熱代表墮入餓鬼,成為幽冥界鬼道眾生。「傍生膝蓋離」是指膝蓋仍然溫熱,其他任何部位皆已冰冷,這都投胎至畜生道,做飛禽走獸去了。「地獄腳板出」當全身都已冰冷,唯獨腳底仍然溫熱,此人則墮入地獄。

雖然唯識學有這樣一說,但是,弘一大師說:不要太過固執、認真,參考即可,重要是此人是否信願念佛,願生淨土,臨終心不顛倒,正念分明,這才能肯定臨終者已往生淨土無誤。不要一直執著這種說法,最重要是臨命終時是否正念念佛,如果臨死之時,還顛顛倒倒,說一些傷心事,放不下之話語,動不動則泣不成聲,即使死後頭頂仍然溫熱,這也不一定往生淨土。所以問他臨命終時,所言談內容是不是有正念,會不會罣礙生情,心思會不會紛亂,或是有沒有正念念佛,來證明他有沒有往生。如果以清淨三業全部投入念佛,因而淨念相續,達「一心不亂」,這肯定往生淨土無疑。

善導大師云:『身業專禮阿彌陀佛,口業專稱阿彌陀佛,意業專憶阿彌陀佛,若能念念相續,畢命為期,十即十生,百即百生。』

    高雄一位居士,已經九十三歲,學佛精進虔誠,忠厚老實,善根渾厚,受過高等教育,喜愛讀誦金剛經、地藏經、彌陀經,每日念佛二萬句。平時樂善好施,是一位盡忠職守即將屆齡退休公務人員,很喜歡聽法師講經說法。在他九十三歲秋末臨終之際,他大兒子知道佛門中一些往生知識,若是壽終者頂門溫熱就代表往生淨土,或是開悟證果。他父親是知識分子,恩則孝養父母,義則上下相憐,身段柔軟,處事為人謙卑,敬上念下,矜恤孤貧。學佛多年而且平日研究教典,聽經聞法,精進念佛,一有空閒就到佛寺當義工。

在助念一個半小時當中,他時常跑去摸父親頭頂,前後摸了他父親頭頂十五次。我跟他說:不用摸那麼多次,往生八小時之後再摸比較準確,現在還念不到一個半小時,你就摸了頭頂十五次,頭頂上的頭髮,都快被你摸光了。我又說:可以不用摸那麼多次。他答:是出於關心嘛!若師父說不宜,我就依教奉行。因為他們是佛化家庭很好溝通。當大眾大聲助念佛號之際,老居士猛然由床上爬起來,大眾一時嚇得目瞪口呆,佛號念不下去了,老菩薩開口道:阿彌陀佛現身門口,欲接引我生西,時候已到,感恩大家護送,我們極樂相逢,言畢,自己又躺下去,雙手合掌,跟大眾齊念佛號,不隔三分鐘,雙眼閉合,自在安詳往生矣!

阿彌陀經云:『舍利弗!若有善男子,善女人聞說阿彌陀佛,執持名號,若一日、若二日、若三日、若四日、若五日、若六日、若七日,一心不亂,其人臨命終時,阿彌陀佛與諸聖眾,現在其前。是人終時,心不顛倒,即得往生阿彌陀佛極樂國土。』

「一心不亂」就是正念分明,心安住於佛號而不動,念到句句分明,淨念相續不斷,心安住於佛號,而無異念妄想。純粹一直心,是名為「一心不亂」。如果佛號念到「一心不亂」,臨命終時,阿彌陀佛、觀音、大勢至、清淨大海眾菩薩,必定接引此人往生西方極樂世界。

唐朝一位淨真法師,研究通達三藏教典之後,導歸淨土稱念「阿彌陀佛」聖號,日日稱念佛號數萬句,正念分明,一生當中最大希望,就是命終時蒙西方三聖接引,因為往生淨土,一生成佛,道心永不退轉。所以,每天誦念彌陀經,又專精誦念金剛經,一生讀誦金剛經十萬遍,念完之後,全部功德迴向西方極樂世界。有一天,他向弟子說:這五個月以來,見到「阿彌陀佛」十次。兩次看到寶蓮華上有童子在遊戲,這都是極樂世界種種勝境與瑞相。他說:我往生西方淨土乃屬上品生。話一說完,便在大殿盤金剛座,念佛坐化了,此刻更有異香滿室,佛光燦爛,瑞相無數。

弘一大師云:『八小時後著衣,若手足關節硬,不能轉彎動彈,應以熱水淋洗,用布攪熱水,圍於臂肘膝彎,不久即可活動,猶如生人。』

八小時之後,才能為亡者更換穿衣服。有人說:要是冬天大寒流時候,四肢關節都變僵硬,無法彎曲要如何換穿衣褲呢?大師說:不要緊!雖然寒流很冷,氣溫很低冷,可以燒熱水。燒熱水之用途,是要用毛巾去沾熱水,擰乾之後,把熱毛巾放在他之手肘、膝蓋等關節處熱敷,這樣關節就會由僵硬變柔軟,手腳就可彎曲,穿衣服就容易了。而曾經有臨終者助念八小時後,雖然有寒流侵襲,身體還是很柔軟,那也是一種瑞相。當然,如果沒有瑞相,身體僵硬,也不要想:完了!可能墮入三惡道了!依念佛法門而言,有沒有往生淨土是問他生前有沒有精進念佛聖號,信願行是否具足,命終有沒有正念,這才是淨土資糧。而有些人助念八小時後,手腳很柔軟,很好穿衣服,但也不一定代表他往生淨土,因為各人生理狀況不同,業力果報也不同,自己平時念佛修行之功力亦有差異,助緣強弱也有差別,不得一概而論。

台南一位女眾居士,早晚必做課誦,從不間斷,敬重三寶,深信因果,尊師重道,酷愛讀誦地藏經、法華經、金剛經、彌陀經,聽經聞法不落人後,而且對父母親極為孝順,每逢七月十五佛歡喜日,她都會供佛齋僧,從不錯過。在八十八歲時,仍很精進稱念「阿彌陀佛」聖號,日誦三萬句佛號,在民國九十二年一次寒流夜晚,由於室外氣溫遽降約在八度、十度左右,寒冷澈骨,造成血液流動不順暢,她獨自坐在大廳籐椅上專心念佛,在當晚深夜一點即念佛往生了!她往生後,神識還去向遠嫁高雄女兒告辭,她說:「我已經跟隨「阿彌陀佛」往生西方極樂世界了,女兒啊!你要精進念佛,發願生西,待你陽壽盡時同登淨土,你我就可以在極樂世界相見。」

第二天,她女兒醒來後,把它當作一般夢境,但又唯恐是真的,是真是假疑惑在心,就撥電話給台南弟弟,當下證實她母親果真在昨晚往生了,其母手裡還拿著一串一百零八顆念珠。因為夢有時真,有時假,真真假假,假假真真,似真似假,非真非假,就那麼湊巧,她母親就在那晚往生了。第二天早上,她跟先生交代妥當後,隨即直奔娘家,她目睹母親手腳已經凍得僵硬,我在一旁指導她:妳可用布沾熱水熱敷母親手腳關節,熱敷後就有辦法使她手腳關節彎曲。然後她就燒一壺熱水幫她母親熱敷雙手與腳關節,不久手腳關節變柔軟,容易彎曲。確實有一些人對往生處理之知識,並非熟識,一知半解,甚至全然無知,有人說:如果往生後果真手腳僵硬,如何是好?糟了!這樣怎麼穿衣服?不就要把往生者衣服撕破,穿上後再縫合?若這樣工程可大了!諸位大德!用布沾熱水熱敷即可,因為已經超過八小時,神識已經脫離身體,這只是做善後處理工作。我們就為她母親助念佛號並開示佛法,大眾念了半小時後,她母親面貌本來就很和善慈祥,助念開示後比生前更慈祥,面容呈現微笑,佛法無邊,微妙解脫,真是不可思議!

鼓音王經云:『若有四眾受持阿彌陀佛名號,臨命終時,佛與聖眾接引往生。』

數日以來,我們演講「弘一大師念佛法要」已經圓滿,前後總共演講五天,大師教導我人如何如法為臨命終者處理善後。有哪些事項應注意!哪些應避免忌諱!才能夠令臨命終者,自在無礙往生西方極樂世界,大師在本文當中都有妥善交代。因為臨終如法處理,是關係到僧俗二眾到底會不會生死輪迴或往生淨土之神聖工程?所以,臨命終是關鍵時刻。是我人成聖成凡、生死與涅槃、煩惱與菩提、輪迴與解脫、成佛與作魔之剎那分際,是自我作主,當下應選擇之瞬間,你能不關心嗎?你能不做好萬全準備嗎?念佛修行者,此一戰役是無法避免之事實。

自性本源清淨體,眾生迷執妄法生,稟持性空智慧劍,返迷破執性。

 

 

 

 

 

憨山大師念佛法要                                              回佛書著作目錄       回目錄

諸位觀眾,諸位菩薩,大家好!因緣成熟 如本 今天將要演講「憨山大師念佛法要」。在過去演講當中,我曾舉過很多次有關於明朝末年這位高僧公案,也舉出很多他開悟證果之法語,現在我們要針對這位開悟證果聖僧,他對淨土法門的闡揚,是如何教我們念佛?以什麼法義來念佛?念佛法門如何?念佛動機何在?求生淨土應如何發心?現今將一一來為諸位做一個詳細演講介紹!

今天要為諸位介紹者是憨山大師念佛法要,憨山大師是一位開悟證果聖僧,他教我們如何念佛得「一心不亂」,教我們如何往生,大師有他獨到看法。還沒進入主題之前,首先我們應對憨山大師生平有個正確認識,先將憨山大師介紹一番。

憨山大師明朝人,字澄印,名德清,晚年號憨山老人,俗姓蔡,母夢觀音抱送童子而孕及誕,年十九出家,專心念佛 ,一夕夢中見阿彌陀佛現身立於空中,面目光明,自此聖相炳然。參究向上近十年,乃大悟,後來居廬山,專修淨業,於天啟三年十月,謂人曰:老僧世緣將盡,沐浴焚香,旋於曹溪念佛坐化,有光燭天,年七十八,肉身現存。

這就是明末四大高僧之一─憨山老人他生平大略,憨山大師本名並不是叫做憨山,「憨山」是一座山名稱,是以山來取名。憨山大師是明朝人,字澄印,名德清。在他晚年時候,人人都稱呼他為「憨山老人」。他俗姓蔡,有一次他母親,在睡夢中見觀世音菩薩,抱著一個童子送給她,母親便懷了身孕,經過八、九個月之後,就誕生了憨山大師,這是在他出生之前一種瑞相。

在十九歲時候出家修行,出了家後,便全心念阿彌陀佛聖號,有一天,他夢見阿彌陀佛站在虛空中,面貌相好光明,自此之後,憨山大師二六時中,行住坐臥,都時常看到阿彌陀佛形象,光明四射。然後他便向上參究,參悟自性寶藏,如何明心?如何見性?他研究三藏十二部教典印證自性,到最後恍然大悟,終究證成果位了。

憨山大師開悟證果之後就住在山西省廬山,專修淨土,在明朝天啟三年十月,他向門人如是說:老僧世緣將盡。當時他身體仍非常健康,在沐浴完後,便向西方三聖前焚香膜拜,當他禮佛完畢,就在曹溪念佛坐化而逝。那時天空,佛光燦爛,他往生時候也出現了很多瑞相,當時他已七十八歲,離現在已經四百多年了,他肉體仍然存在,稱之金剛不壞身,勤修三無漏學而得故。

不像現代人之肉體若要保存,都是用化學方式動點手腳來處理,就連埃及木乃伊,也是經過古代人工化學處理,才能保存下來。而真正肉身不壞,就是坐在甕裡,不用人工化學方式,或用木炭、化學藥品、石膏來塗抹身體,也沒有用任何東西將其乾燥化,肉身金剛不壞者他是自然坐著,時間一久,頭髮還會長出來,連鬍鬚也長出來,指甲也長了一些,這不是殭屍,請大家不要誤會,這是肉身不壞全身舍利,全靠修證三無漏學─戒定慧而證得,實乃稀有難得,無上福田。

自古以來按照如來正法修行,修得肉身不壞者不勝枚舉,憨山大師就是其中一尊。已將憨山大師稍微介紹之後,接著再來看看這位開悟證果聖僧,是如何教化我們念佛得「一心不亂」之境,以達往生淨土之途徑?

憨山大師云:『修行第一要生死心切,生死心不切,如何敢云念佛成片。若人果為生死心切,念念如救頭然,只恐一失人身萬劫難復。要將這一聲佛咬定,要敵過妄想。一切處念念現前,不被妄情牽纏遮障,如此下苦工夫,久久成熟,自然相應,如此不求成片,而自然成片矣!』

抱持著如此觀念、動機和意志力,來念「阿彌陀佛」聖號,你不想念到成片,也不得不自然成片,修行之人,必須生死心切。一般人念佛都只是念個結緣而已,念玩的、念爽的、不真心為生死而念、念個歡喜心的,看他心情變化,愛念就念,不愛念就不念,或是初一、十五才念,這些都是生死心不夠切,如何才叫做生死心切?就是要萬緣放下,將直往西方而心提起,縱然念佛念到當下會往生,也要往生極樂世界去,絲毫不生猶豫心,永不顧念世間俗情牽絆,歸心似箭,如此往生淨土有何不成乎?

如果阿彌陀佛現在要帶你去西方極樂世界,你還會惶恐驚嚇說:阿彌陀佛你晚點再來,三十年後再來,我還年輕,妻美子幼。像這樣子就是生死心不夠悲切。念佛會被妄想牽著走,世緣之心不斷生起,這要如何達到往生條件─「一心不亂」呢?所以說念佛修行首要就是生死心要切,生死心不夠切,生淨土一切都免談,生死心不痛切,怎敢跟別人說念佛可念到成片呢?一切不用說了!所以,如果生死心夠悲切,認真稱念阿彌陀佛聖號,如救頭然,就像頭頂上有火燄在燃燒一般,專心一意稱念阿彌陀佛,生命就快沒有了,你還有心情打妄想?想那些有的沒的?考慮過去,盼望未來?無助於生極樂淨土。這時應該心想如果我失去人身,那就萬劫難復呀!一暴百千劫,再回頭來是幾時?如果沒有往生淨土,投胎轉世去,不一定還能做人,投胎六道中哪一道是由業力來決定,而做人只有六分之一機會,還有六分之五是不可能做人,我們不要以為人死之後還是做人,這是邪見,又稱為「常見」。

人死後做人,那誰要當鬼?人死後又做人,那誰要做豬、牛畜牲?如果人死後又做人,那天神、阿修羅誰要做?如果人死後還是做人,那地獄眾生誰要做?大家都不要呀!佛弟子應如是正見思惟。人之所以做人,要有做人條件,應具足不殺生、不偷盜、不邪淫、不妄語、不飲酒,守五戒來世才有機會再當人,不然的話難啦!人往往沉溺於邪見中不知不覺,無善知識勸令回頭,正所謂:「得人身如爪上塵,失人身如大地土。」所以當你有這種想法時,你就會將一句「阿彌陀佛」咬住,敵過妄想,敵過七情六欲,戰勝它、打倒調伏它。

在一切時、一切處,佛號念念現前,不被世間父母、兄弟姊妹、眷屬感情糾纏障礙住。心持正見正念,如此來念「阿彌陀佛」聖號,加深功夫,久久成熟,自然就能感應道交,念到能念所念雙泯,無對立,達絕待,菩提自性剎那顯露,生即是無生,無生即是生,非離生別有無生,亦非離無生別有生,生無生不二故,此時此刻,證成無生法忍,自性彌陀、自性淨土現前;彌陀與淨土同時顯露。

開悟聖僧云:『人間四相難逃死,天上何曾免五衰;寧可九蓮居下品,不來塵世受胞胎。』

念佛只要生死心切,勇猛精進念佛,淨念相續,十即十生,百即百生。生死心不切,戀棧俗眷,無出離心,念佛就沒意義了,譬如感情要訓練頓斷淨化,不要糾纏不清,藕斷又絲連,心想著男、女朋友,貪著五欲六塵,想一些世間塵勞事,這些都是生死心不夠切,雖然也在念佛但只是結個三寶緣而已。

既然如此,念佛應該抱持以什麼心情來念?要將七情六欲頓斷,不要貪戀五欲六塵,把名利、感情、權勢、財產暫時一切放下,單單一句「阿彌陀佛」提起,生死心痛切,阿彌陀佛直念下去,「阿─彌─陀─佛」,這句純、清、光明、解脫、自在、祥和的「阿彌陀佛」,勝過打妄想時念一萬句聖號,修行就是生死出離心要悲切,當下與法相應,與淨土相契合。念佛求生西方淨土者,念佛心不切,不外乎有六種因緣,此六因乃障礙念佛者往生淨土之絆腳石。

憨山大師論及念佛者心不切六種因緣:

一、少年離死尚遙,心不切。

二、對彌陀大願心存疑惑,心不切。

三、富貴樂利障礙善根,心不切。

四、貧困障礙善根,心不切。

五、習氣業障重,心不切。

六、出離心軟弱,心不切。

念佛修行者為什麼念佛不能心切?求往生出離心不能堅定?始終搖晃不定?

第一個理由,自認少年離死還很遙遠。如:二十幾歲青少年勸導他念佛求生淨土,他會說:不要啦!開玩笑,我才二十歲而已,正值青春年華,還有大好時光等著我去發揮開展哩!現在叫我念佛求生淨土未免太早,太可惜了,太殘忍了吧!我是父母親心肝寶貝,還要傳宗接代,現在要我往生未免太早了吧!年輕人都會認為離死還很遠,所以求生淨土心不懇切。別說二十歲啦,就算是四十歲、五十歲者叫他念佛往生淨土,他也會說:不要啦!再多活幾年,家庭事業正在打拼。離死還很遙遠,沒那麼短命吧!不想也不願求生淨土,如此一來出離心不切,要達「一心不亂」就很困難。我也常說:不會因為你的心痛切,想要往生就能馬上往生,更何況心不悲切者,那就沒那麼簡單了。

心痛切並有出離心要有兩種情形才能辦到。第一已修到開悟證果,生死來去自如。第二世緣將盡。而念佛達「一心不亂」是構成往生西方淨土主因,若能念到一心不亂,佛門稱之為「念佛三昧」。念佛時常在定中,這是何等光明!何等清淨!何等自在解脫!

第二,為什麼念佛者心不切,就是對阿彌陀佛大願力心存懷疑。心裡想著:阿彌陀佛真有發過四十八大願?我往生時候,阿彌陀佛真會來帶我往生淨土嗎?真有極樂世界嗎?會不會是前人騙後世的人?雖然一邊念佛卻還一邊懷疑,以懷疑心念佛則會往生到「疑宮城」,即在極樂世界外圍,還要經過五百年,疑惑頓斷淨化後,才有辦法進入極樂世界。何必如此呢?諸佛菩薩會騙我們嗎?不會啦!如果諸佛菩薩會騙我們,那麼自古以來,多少人按照三藏十二部教典,按照佛陀教法修行,已證成阿羅漢果位、菩薩果位,開悟證果者是何其多呀!很多念阿彌陀佛聖號,然後預知時至,自在往生者其數無量,所以不用懷疑聖言量。一旦對阿彌陀佛四十八願產生懷疑,信心與願力即瓦解,要往生淨土,障礙重重,困難甚困難!

古德偈語:『蓮池無日不花開,四色祥光映寶臺;金臂遙伸垂念切,眾生何事不思來。』

第三,念佛往生心不切理由是什麼?富貴樂利障礙善根。太過富有,世間諸事美滿,太過如意,權勢地位崇高,太過於一帆風順者,這種人有很大福報,但因為他的富貴福報障礙了善根成熟,所以我看過很多富貴者要他學佛很困難,但如果突然死了老公,或者死了太太,或者死了子女,或死了至親好友,大限降臨,一時間失去依靠,驟然而醒,順境福報崩掉了一角,他才體會世間無常,人事物空幻不實,善根才增長一些。

是故在經典曾記載,往昔佛陀為了要度化一個人,此人雖已修到接近開悟證果邊緣,但是還沒開悟,死了又去投胎轉世,於是佛陀就示現做他之父親與母親,等到這孩子長大後,差不多十七、八歲懂事了,今年死了父親,小孩子嚎啕大哭,泣不成聲,悲傷不已,隔年又死了母親,親人雙雙死別,使他無依無靠,當下他的心就崩潰了,宿世出家修行之善根再度萌芽,頓時體會人生無常,世間苦難,出世善根再度大展流露,因而出家修行證成阿羅漢果,永出三界。

所以特別之人要用特殊法藥,畢竟,大道無情。而富貴享樂者要他覺悟,善根成熟,難啦!除非他多生累劫之善根願力勝過現世富貴,願力勝過業力,才有辦法轉境修行。是故,生活中有苦有樂者,比較容易覺悟,善根易成熟。所謂:富貴修道難。天界福報大,唯享福樂,不易覺悟,難發心修行;地獄唯受苦報,無能修行;人間有苦有樂參半,易生善根,發心修行。十方諸佛共讚西方淨土殊勝莊嚴,我佛弟子應發願生西,方不負四恩。

無量壽經云:『十方琩F,諸佛如來,皆共讚歎,無量壽佛,威神功德,不可思議。諸有眾生,聞其名號,信心歡喜,乃至一念,至心迴向,願生彼國,即得往生,住不退轉。唯除五逆,誹謗正法。』

第四,貧困障礙善根,心不切。剛才是說富貴,現在反過來說貧窮,窮到連三餐不繼沒得吃,你叫他念阿彌陀佛,他會跟你說:三餐都沒得吃了,還念什麼佛?念佛肚子就能飽嗎?「先顧肚子,再顧佛祖。」對他來說,目前所急需是麵包。窮得三餐都沒得吃之情況,念佛和麵包他選擇何者?他一定選麵包,把念阿彌陀佛排在其次,這是眾生自然習性,所以說:太過於富貴是障道因緣,太過於貧窮也是障道因緣。

第五,習氣太過深重者,他念佛出離心也不悲切,也沒辦法念佛。陷在感情漩渦裡鑽不出來,被男朋友甩了、被女朋友拋棄、婚姻起了變化,感情嚴重挫折沒有處理好,這種人念佛也念不下去,出離心悲心一一皆不痛切。或者是貪求名聞利養者心太強烈,權勢地位太令人迷惑,難以抗拒,要選立法委員、縣議員、縣市長、總統諸類!他哪有心情來念佛呢?貪求名利權位之業力勝過修行之業,出離心被壓得死死的,念佛即成夢想空幻了。

第六,出離心太過於軟弱者,心也不悲切。什麼叫做心太過於軟弱呢?我們稱念「阿彌陀佛」心要很堅定,像鋼筋、鑽石一樣堅硬,非常紮實,這樣念念求生淨土才對。反之,出離心太過軟弱,出離心不夠堅定,疑神疑鬼,對淨土法門起不正信,真有阿彌陀佛嗎?佛言可信否?我業障深重,佛會嫌棄嗎?心存懷疑,心軟趴趴,雜念不斷生起,我還沒出家前,我女朋友好漂亮,吃飽沒事就回顧往事,想想她的倩影,內心太過於追思往事致使軟弱不前,這要念到何時才能達「一心不亂」呢?心不夠痛切啊!念佛不到三分鐘又想起:一個月又到了,又要繳會錢了;等一下念完佛,就邀朋友去台南安平吃海產,一邊念佛,一邊還想著吃海產,這要如何念佛念到一心,心太過於軟弱了,願力不堅,動不動五欲六塵妄心就生出來了,諸般心猿意馬,妄想紛飛,這種要念到「一心不亂、往生淨土」,難矣!

念佛下功夫若能摒除這六種因緣,那天底下還有什麼好留戀貪得的?深信馬上頓斷一切世間塵勞煩惱,進入清淨空寂,不生不滅即刻現前。要證涅槃得法身,就勢如破竹,像桌上拿柑一般。所以念佛時,一句「阿彌陀佛」,要以智慧破除一切煩惱魔軍,降伏妄想習染,才有辦法度過生死洪流,永斷六道,出離生死,同登淨土,直入如來地,一路涅槃門。

憨山大師云:『於二六時中,單將一句「阿彌陀佛」,橫在胸中,念念不忘,心心不昧。一切世事都不思想,但只將一句「阿彌陀佛」,作自己命根,咬定牙關,決不放捨。乃至飲食起居,行住坐臥,此一聲佛時時現前。若遇煩惱境界,心不安時,就將這一聲佛提起一拶,即見煩惱當下消滅。念念煩惱是生死苦根,今以念佛消滅煩惱,便是佛度生死苦處,若念佛消得煩惱,便可了得生死,更無別法。』

憨山大師這樣教導我們,於二六時中,一天二十四小時,對真心要拼往生來說,單單念一句「阿彌陀佛」就足足有餘了,橫在胸中就是將「阿彌陀佛」放在心裡,你要怎麼念都無妨,大聲念、小聲念、心念、金剛念,只要發出你誠意、獻出你至誠真心,一心一意就是要往生西方淨土,念念不忘,心心不昧,如此相續直念而不變異,往生西方淨土絕對勢在必得,三聖肯定接引生西,世間一切塵勞事,不要牽腸掛肚,單單將一句「阿彌陀佛」當成自己性命根本。

咬定牙關將一句「阿彌陀佛」扣緊,不讓它閃失,佛號不讓它有所差錯,句句彌陀絕對不將它放捨,不論是在飲食、吃飯、睡覺,或者是在行住坐臥,佛號時時現前,如果遇到任何煩惱境界,心不安時能將這一句「阿彌陀佛」聖號提起,日子一久,漸漸你心中煩惱就會消滅,這就是所謂佛度生死苦處,六道輪迴就沒有你的份,三界苦命兒,六道流浪漢,就和你無緣了,唯此念佛法要,更無別法來得殊勝應機!

「愛不斷不生淨土,業不重不生娑婆。」業障深重者,更需要念佛,三毒熾盛者,亦更應勤加念佛,不然業障會牽著你去投胎轉世,輪轉生死,業力強願力弱,你被愛吃肉之業牽走了,被愛名愛利習氣拖走了,被虛榮心拖走了,被嫉妒心牽走了,被貢高我慢業力拖走了,花花世界無時無刻迷惑著你我,而單單一句「阿彌陀佛」就能把你拉回來,如此念佛下功夫來回拉鋸,修行就猶如上戰場,苦戰到最後,你想凱旋勝利,是要付出相當代價,破一分無明煩惱,得一分清淨法身。

所以業障越重,就越需要念「阿彌陀佛」;越病苦就越需要念「阿彌陀佛」,因為人一旦生起大病之後,就沒心情念佛,厭倦懈怠,佛號無心提起,業力煩躁、鬱悶充斥內心,便放棄不念,因此往生不成,又再度構成多生累劫輪迴不休!佛子應提醒自己,這輩子別再歷史重演,別再重蹈覆轍,應如喪考妣之心來念佛,要將這輩子當作是最後一世,不要因為病魔關係而障礙你往生,擾亂了你修行腳步,進一步是西方蓮池,退一步是地獄火坑,你選擇哪一項呢?在輪迴生死苦海中,生生世世都是犯了同樣業障,因而不得往生極樂淨土,今生不得再重覆沉淪下去了,此世應終結時候了。

莊嚴經云:『輪迴諸趣眾生類,速生我剎受安樂;常運慈心拔有情,度盡阿鼻苦眾生。』

感情越重者,更需要念「阿彌陀佛」,不然會被感情業力把你糾纏困住,愛恨情仇,剪不斷理還亂,情欲把你沖昏了頭,情海思潮,內心混濁使你失去理智,無法提起佛號,致使困住三界內,不得而出;戀棧注重名聞利養者,貪財重色者,更加需要念「阿彌陀佛」,若不然者,畢生唯有造業,無有念佛善業,如何得生淨土?佛號一旦提起!往生淨土希望在即,最後勝利者,就非你莫屬。

心如果向五欲六塵者,則步步都是死棋,如同坐上無方向導引之噴射機一般,四面八方都是危機,令人心驚膽跳,內心不安。不肯念佛修行,隨業力牽引,直奔生死黑洞六道中。所以不念佛,請問要往生到哪裡?六道輪迴可不輕鬆!唯有召感大苦聚,得惡果受業報。有善根有智慧者,確實已體證到輪迴疲憊,生死厭倦,應擺脫三界苦聚窠臼,此乃明智抉擇,當機立斷之際。

開悟聖僧云:『今生持戒修福之僧,若心地未明,願力輕微,又不求淨土,是人來世多感富貴之報,亦多為富貴所迷,或至造業墮落者;修行之人,若無正信求生西方極樂,泛修諸善,名為「第三世怨」者,此之謂也。』

不念佛求願往生西方淨土,實在是不能再苟延殘喘了。唯有佛才有辦法救我們,試問世上有哪個人,包含你爹娘、兄弟姊妹、眷屬朋友,乃至天下間所有的教授、博士、哲學家、偉人,有辦法救度你出離生死苦海嗎?這些人也同樣身處生死業海中沉浮不定,尚待別人去救度,焉能度人!唯有佛才能救度九法界芸芸眾生。

沒有念佛往生淨土絕對行不通,無法超越輪迴生死關,沒有往生西方淨土便在六道輪迴,受苦冤枉不輕鬆啊!這輩子傷感所哭泣淚水已經夠多了,而多生累劫所受之苦難哭泣淚水就如同四大海之多,只要生死輪迴未了,再如何哭泣,淚流屯積如虛空,始終也無法哭畢業,眾生實在是業障太深重了。既知三界苦海,輪迴路險,生命無常,國土危脆,應鼓起勇猛道心,勤修淨土法門,一心向佛,晝夜念佛,淨念相續,不生淨土終不罷休,念佛要念到「一心不亂」,方為往生西方淨土根本條件,請看憨山大師教導我們如何念佛?

憨山大師云:『若念至「一心不亂」,臨命終時,淨土境界現前,自然不被生死拘留,則能感「阿彌陀佛」放光接引,如此必定往生之效驗也。』

如果念阿彌陀佛,念到口不離佛,佛不離口,佛佛由心起,達到「一心不亂」之境,當臨命終時,淨土境界浮現,大地黃金為地,有七寶池、八功德水、七重樓閣,亦有金、銀、琉璃、玻璃、硨磲、赤珠、瑪瑙七寶莊嚴之西方極樂世界,就會一一浮現在你眼前,此時此刻,生死輪迴就無法束縛你,業力果報控制不了你,剎那間即可蒙阿彌陀佛放光來接引你往生到淨土蓮邦。看到西方極樂世界、面見阿彌陀佛、看到淨土無數朵朵蓮花,乃至清淨大海眾菩薩,這就是往生西方淨土一種見證、一種瑞相。

念佛時候,音聲不絕,心心不間斷是「因」,到最後「一心不亂」現前就是「果」,這句佛號念得純而不雜,精而不亂,單單一句「阿彌陀佛」就足夠矣!說到這裡有人問:如本法師!你開示很投入又引經據典,化導學人念「阿彌陀佛」難道一定要念得那麼認真嗎?是的,確實應認真,因為生命無常,呼吸間,一氣不來便成生死大黑洞,窮劫輪迴生死。所謂:一分虔誠,一分功德。你把身體性命完全投入在一句「阿彌陀佛」中,心就是佛,佛就是心,心佛不二,破能所,淨六七二識,打成一片時,這樣子念阿彌陀佛,往生指日可待矣。

我們如果一心一意,專持一句「阿彌陀佛」聖號,往生西方極樂世界,便能究竟一生成佛,所以《阿彌陀經》說:阿鞞跋致。就是道心永不退,分為念不退、位不退、行不退稱為三不退,並且壽命無量,一生便得成佛。所以助一人往生淨土,就等於助一人成佛一般。諸多四眾弟子希望自己在往生之際,能邀請如本去助念開示法義,助人往生淨土成佛,衲 樂觀其成,滿心歡喜,是方外客本分事,不但為他開示佛法,還輔助念「阿彌陀佛」聖號,使他歡喜心正念現前,自他二力具足,蒙三聖接引極樂淨土。元朝優曇大師出示法語,亦讚歎阿彌陀佛偉大弘願,他從多角度來解釋肯定這句「阿彌陀佛」。

元朝優曇大師云:『真信修行之事,念佛往生極樂世界,專意一念,持一句「阿彌陀佛」,只此一念是我本師,只此一念即是化佛,只此一念是破地獄之猛將,只此一念是斬群邪之寶劍,只此一念是開黑暗之明燈,只此一念是渡苦海之大船,只此一念是醫生死之良方,只此一念是出三界之徑路,只此一念是本性彌陀,只此一念達唯心淨土。』

仔細思惟此法語讓人心涼脾吐開,論莊嚴嘛!優曇大師所說這淨土法義最莊嚴。這些法語句句精華,字字珠璣,法法皆淨土核心,既已確定求生蓮池信心與願力,理應專心一意,執持一句「阿彌陀佛」聖號,勇猛念佛,深信不移,願願生西,壽終蒙佛接引蓮池。他說:只此一念是我本師,阿彌陀佛是西方極樂世界教主,你我大家如果往生到阿彌陀佛極樂世界,我們本師就是阿彌陀佛。

只此一念即是化佛,阿彌陀佛自性彌陀顯露,念一句佛,佛是被我所念,我是能念,能念所念打成一片,這句「阿彌陀佛」是外在佛,還是自性所現之佛,去「參悟」這個道理,只此一念即是化佛。只此一念是破地獄之猛將,你本來多生累劫之業障深重,包含你這輩子所做之罪惡在內,照道理是墮地獄等三惡道,但因為你善根大展流露,勇猛念了一句「阿彌陀佛」,當下破了地獄猶如猛將,地獄粉碎,那麼西方聖境就現前了,摧破地獄業報之法力,像斬瓜切菜,勢如破竹般粉碎無明業報夢想。

只此一念是斬群邪之寶劍,何謂群邪?就是指我們自性中之貪瞋癡、無明、嫉妒、扯人後腿、抹黑他人、無隨喜心、誹謗別人、兩舌、綺語、殺盜淫妄、三毒、十惡等等之雜染心,茲因念了這一句「阿彌陀佛」之聖號,將這些無明群邪大刀闊斧斬碎空盡。佛是萬德洪名,是經過三大阿僧祇劫修行,六度具足,福慧圓滿,三覺大成就,見性出世聖者,念一句「阿彌陀佛」是斬群邪之寶劍。只此一念是開黑暗之明燈,我們念「阿彌陀佛」,三惑頓斷、三毒淨化,如同在黑暗中之明燈,一燈破千年暗,一智滅萬年愚,一句聖號,可見到如來真理,見到涅槃自性,證得解脫法身。

只此一念是渡苦海之大船;我們從生死此岸,要渡到開悟證果彼岸,就須假借念「阿彌陀佛」來出離娑婆,移民化生轉換到西方極樂世界,花開見佛,頓開佛慧,親證無生忍,圓成佛道為宗。只此一句「阿彌陀佛」是醫生死之良方,生死要用什麼醫治?應善用如來法藥,用虔誠菩提心專念「阿彌陀佛」來醫三毒之病,一旦往生淨土,一切生死病源皆可了辦淨空。念一句「阿彌陀佛」是出三界之徑路,雖然我們肉體乃臭皮囊會死亡、腐爛,終究是有為生滅有漏之果報體,而佛性卻是不生不滅、無垢無淨,若能往生極樂世界,就此頓斷三界,出離六道。只此一句「阿彌陀佛」是本性彌陀,念佛念到自性現前破能所、空二執、達絕待,念到明心見性。故說只此一念達唯心淨土、自性彌陀,剎那即普現。

今天演講介紹憨山大師念佛法要,到此圓滿。

 

 

 

 

 

戀西大師念佛法要                                                回佛書著作目錄       回目錄

諸位菩薩,諸位觀眾,大家好!現在要演講「戀西大師念佛法要」。聽到戀西大師這個「戀」字,讓人聯想到戀戀不捨、依依不捨,對這個世間充滿了罣礙、喜愛,捨不得割離之意。幸好大師之上人為戀西大師所取法號,意義非凡,對他修行法門方向,有個正確紮實指標涵義,他法號稱為「戀西」,戀戀不捨西方極樂世界正報、依報莊嚴,一心向著極樂世界,故名「戀西」。

所以,名字可以象徵一個人之特性。譬如戀西大師用這兩個字,是很莊嚴好聽之法號。為何要演講「戀西大師念佛法要」呢?因為戀西大師臨終蒙佛接引,自在正念地往生西方淨土,終其一生,為四眾說法,奉獻三寶,自利利人,功不可沒。所以,尚未演講他之開示錄前,我們將戀西大師生平作一番介紹。

戀西大師,清朝人,悟人生無常,年十餘出家,旋即受具,既悟明心地,復修淨業,自行化他,唯誠唯懇,師自發心至終,日持佛號六萬,二時迴向,寒暑無間。光緒十八年秋,示疾,正念自在向西趺坐,念佛而逝。

一代聖僧,有他相當獨到修證境界。以戀西大師來說,他念佛念到時常在「一心不亂」當中,而且在百歲命終剎那,正念自在向西趺坐,念佛往生。戀西大師清朝人,體悟到人生無常,堪稱過來人,他才十幾歲,就徹底覺悟人生,發出離心,出家修行。而一般人就算遇到再多無常苦難,天災地變也始終不能覺悟。譬如:西元二OO四年,南亞大地震引發海嘯,造成印尼當地四萬五千人喪生,死亡人數日日在增加當中,估計近六萬人喪生,當時海嘯襲捲而來,把印尼一些小島都給吞沒了。

還有印度國家人民也死了將近兩萬人,斯里蘭卡國家將近四萬人,泰國將近一萬人,死亡人數與日俱增,依照目前估計,有很多屍體已沉入大海中,還沒撈上來,死亡總人數預估絕對會超過十六萬人。其中有些人已被海水沖走,有些人早就沉入大海,被魚吃掉,甚至腐爛,連屍體都不知去向。電視報導,南亞大地震引發海嘯,造成十六萬人以上死亡,令人膽戰心驚。堪稱是世紀大浩劫,並無預警,突然之間死了十六萬人,令人聽了腳底發冷!還有馬爾地夫,以黑種人居多,膚色黝黑,屬印尼、菲律賓種族。死亡人數佔國家總人口三分之二,該國也承認:已經接近亡國。二十幾座島嶼被淹沒,天災毫無預警,連罹難者屍體都找不到,馬爾地夫國家災情很慘重。所以,人命無常呼吸間,不知仁者覺悟了否?

由於父親兄弟相繼往生,使得戀西大師覺悟到人生苦空無常,無所依怙,十幾歲就知道要出家修行。正所謂「三歲孩童可悟道,八十老翁行不來。」最好之寫照。大師僅十幾歲就覺悟了,而一般人是無法覺悟的,即使活到八十幾歲,還是得過且過,盲目過日者一大堆,年紀老了還不好好用功修行,愛惜光陰,珍惜生命,聽經聞法,辦生死大事,依舊整天吃飽沒事,在榕樹下或涼亭下,邀一些老同伴拉胡琴,唱著「望春風」,應該盼望是否能成佛,往生淨土,這才重要才正確,已經六、七十歲,八、九十歲了,還有幾個年頭可望春風?讓人聽了很為他們耽心。

戀西大師十幾歲就能出家修行,我們相信,這與他多生累劫善根有著密切關係,不然只有十幾歲孩童,有幾口人家能覺悟呢?然後,將近二十歲受具足戒,他很認真研究三藏十二部教典,不久,悟明心地,豁然證悟法身,具足不生不滅。在明心見性之後,導歸「淨土法門」,並很虔誠認真稱念「阿彌陀佛」聖號,期望生佛國土,稱為:復修淨業。不但自己稱念「阿彌陀佛」聖號,又勸很多人來念阿彌陀佛,同發願求生西方淨土。

戀西大師身段柔軟,不會輕視別人應付了事,待人接物非常誠懇。他相貌非常莊嚴,為人和藹謙虛,也很有慈悲心。戀西大師自從明心見性後,平日除了做好寺務,有空就稱念「阿彌陀佛」聖號,每天六萬聲,念完之後,早晚做完功德皆一一迴向,一年四季,念佛精進不間斷。一直到清朝光緒十八年秋天,他示現些微病苦,知道自己時日不多,便提起一生念佛功力,加緊稱念佛號,阿彌陀佛……,直到將近過年前十五天左右,他面向西方,坐金剛座念佛而逝。

次年二月荼毗,眾見頂現十佛像,雙手各現一佛像。因師曾焚二指,分供釋迦、彌陀,頂常燃香供養十方諸佛故。

過了年之後,二月左右才將他荼毗,荼毗就是「火化」。火化後,在他頂上遍布祥雲,且現出十尊佛像,種種瑞相,令人敬仰,信心具足。一般人往生火化後,只怕骨頭都被燒成灰燼。而戀西大師火化後,有十尊佛像在頭頂上,雙手骨頭,也同時各有一尊佛像。原因就是戀西大師在世時,曾經燃燒二指,供養釋迦佛、阿彌陀佛,頭頂也燃香供養十方諸佛,勤修戒定慧,明心悟道,種如是因感得如是果,所以感召奇異瑞相。我們不是鼓勵大家一定要這麼做,此乃非常人,才有辦法,成就非常事,所以不要看人家燃指供佛,也想學燃指供佛,有時候是學不來的。

我有一位同學,是一位法師,他想學習過去高僧大德,也燃指供佛,就把無名指綁起來,使得血液不通,沒有一絲血色。然後點燃蠟燭,發願要燃指供佛,身旁有好幾位法師護持著,耽心他昏倒或出問題,當火燃起,全身開始冒冷汗,內心免不了戰慄,汗流浹背,旁人急忙幫他擦汗,燃燒不到二分鐘,他臉上是一陣青一陣白,當他被燒到痛得受不了時,習氣便發作,竟然罵出三字經。他痛得忘了自己正在燃指,忘記念阿彌陀佛。不多久整個人昏倒在地,五分鐘又醒過來。

我在一旁就跟他說:同學啊!一定要燒得那麼痛苦嗎?一定要燒到對佛破口大罵?我看你不要搞那些奇奇怪怪舉動,燃指燃到竟然還罵佛!高僧大德燃指時,禪定功力足夠,如如不動能轉境;而他不能轉境,卻破口大罵。所以,戀西大師在世時燃指供佛,是有足夠定力、修持解脫,他能做得到,我們不一定做得到,既然做不到,也不必強求燃指供佛,避免鬧人命,成為笑話,斷人善根呢?

高僧大德有能力,我們不一定有此能耐作為;但是,大師燃指功力與定力而供佛,是我們學習好榜樣,修行功力是循序漸進,日積月累,彼岸終有到達之期。又如廣欽老和尚常坐不臥,我人做得到嗎?或許撐個三天還有辦法,到了第四天禪定力與耐力不足,或許就受不了了,學坐不倒單反坐出諸病來,一旦躺在床上,當下就睡得不知天南地北了。

 戀西大師云:『於持名時,只要令聲音不絕,不必注著一心不亂。音聲不絕是因,一心不亂是果。因行若真,果必成就。所謂:形直則影端,聲和則響順。』

當持名念佛時,只要音聲不斷,不用計較到底有沒有起妄想?念佛功夫是否純熟?阿彌陀佛……,只要音聲不斷即可,不用管到底有沒有一心不亂,不用考慮這些問題。音聲不絕是「因」,一心不亂是「果」。從來不曾念佛,想要念佛就能夠馬上達到一心不亂有幾人呢?沒有幾人。所以,我們不用計較,也不用耽心,不用喪志灰心,之所以有辦法一念佛就入「一心不亂」,一念佛就馬上清淨心現前,這是多生累劫有烙印念佛種子,一旦念佛過去世種子再度起現行,只是我們沒有天眼看到當初之宿因而已。

我們看別人念得那麼自在、純熟、一心不亂,我們無須羨慕,重要的是,戀西大師教導我們念佛方法,不必計較,不用罣礙注重一心不亂問題,只要念佛音聲不絕,音聲不斷是「因」,必能達到一心不亂之「果」。這有別於一般法師說法,通常法師一開口就教人當下要一心不亂,這樣也是對,但須是多世修行念佛之過來人,才馬上辦得到,而我們不是過來人,沒有相當福德利根,八識田中又沒有念佛種子,多劫煩惱習染,無明妄想摻雜,所以沒辦法馬上入一心不亂。

不曾修行念佛者,要他當下一心不亂,難矣!念不到幾句,心想:晚上七點半要和女朋友約會。約會時要帶她去看電影、喝咖啡……。如是妄想紛飛,初機者剛入佛門,不曾念過佛,就要他入一心不亂,可能沒那麼簡單!所以,戀西大師所說是三根普被,也令下根機者深信念佛是人人有希望,畢竟,上根機者也由下根機者而成就,只要令聲音不斷不絕,也不用注重一心不亂,此人雖念佛功力一時無法得一心不亂,所念之佛號,是妄想叢生,鬆動不堪,脆弱不結實之佛號;只要堅定信心,勇猛精進念佛,相信最後絕對會有成就,往生淨土非他莫屬。音聲不斷是「因」,最後一心不亂是「果」。

戀西大師又說:因行若真,果必成就。念佛之因如果正確,佛號不斷,一句接一句,一字接一字,久久純熟,最後果報便得成就。就像一根筆直豎立之竹竿在陽光下,其影子就必然端正;竹竿如果傾斜歪七扭八,影子也會隨之歪七扭八,影子直或歪斜,關鍵在於竹竿是否筆直,稱為:因行若真,果必成就,形直則影端。

普天之下,每一件事都是這種公式,當初之念頭思想很重要,因為以後成不成就,是與其結局有密切關係。聲音如果調和,就會很響亮順暢。譬如彈琴,如果琴弦調得太緊,所發出聲音會刺耳,尖銳高音聽起來令人很不舒服傷神經,琴弦甚至會斷掉。若是琴弦調得鬆弛,只會發出乓乓響,彈不出聲音,只有琴弦調得適當,才能發出悅耳之音,稱為「聲和則響順」。

戀西大師這段話講得很實在,不會說不到兩三句就要你達一心不亂,這帶有安撫初發心者之作用與意義,有一些眾生根機就是這樣,念佛功力未成熟,誰有辦法一念佛就入一心不亂呢?確實找不到幾個人,大部分者都會栽入妄想紛飛,煩惱叢生中,若以此來念佛也沒關係,哪怕是邊念佛邊妄想,相互輪換,真心與妄心摻雜念佛,有朝一日,念久之後,妄心也淨化而成真心,因為心無有二,當妄時真在妄中,當真時妄在真中,是故,離妄無真,離真無妄,真妄不二故。

徹悟禪師云:『全大火聚是清涼池,非離火聚別有涼池;全清涼池是大火聚,非離涼池別有火聚。』

有了念佛功夫便能成就一心不亂。想練到爐火純青之前,要先起爐灶,在火燄欲燃與不燃之間,一定要多下點功夫,才有辦法練到爐火純青。要達到一心不亂之前,一定要多精勤用功,關關難關關過,因為多生累劫以來習氣,業障深重渾厚,無明妄想太多了,在此狀況之下,沒有付出代價,多下念佛功夫,哪能換來一心不亂之成果呢?

 戀西大師云:『於持名時,只要令聲音不絕,不必注著一心不亂。音聲不絕是因,一心不亂是果。因行若真,果必成就。所謂:形直則影端,聲和則響順。』

台南市郭秀菊大德之慈母,郭黃西老菩薩,她很有福報,五十幾歲時受三歸依與五戒,是一位相當敦厚善良老人家,待人處世誠懇善解人意,念佛時虔誠專而不雜。到了晚年,七十七歲時,身體有些微疾,我與幾位出家眾,到成大醫院探望她病況,當她看到出家眾時很歡喜,慈祥老人家臉上露出笑容,雖然有病苦在身,但是嘴巴仍不忘念佛,她早就作往生萬全準備,往生時,正念現前,最後,她說了一句:阿彌陀佛!喊出一句阿彌陀佛,就在大眾人群念佛當中,徐徐而逝。

佛化家族的她很有福報,兒女、女婿都為她助念佛號,往生前假牙拿掉後的她,因為瘦弱而顯得臉龐有些凹陷,助念到後來,瑞相頻頻現前,臉龐變得飽滿,露出法喜笑容,七十七歲往生佛國淨土,人生價值,就在這一剎那間。論尊嚴,往生最尊嚴,世間事有什麼比往生淨土更尊嚴呢?往生到阿彌陀佛國土,道心不退,一生成佛,如是殊勝因緣,人人都有機會往生,有誰願意將此念佛生西機緣犧牲斷喪!生死輪迴是大苦聚,修行即是要離苦得樂,破惑證真,成佛度生。

徹悟禪師云:『若真為生死之心不發,一切開示皆是戲論,世間一切重苦無過生死。』

所以,就算你在台灣、國際間擁有一片天,當面對生死問題時你又能奈何?更何況每個人都必定要經過生死這關,在百歲命終時,內心惶恐,手腳顫抖,死後要往何處去,卻茫茫渺渺,一日混一日,內心沒有目標、希望、歸宿。人生價值在哪裡?你是否考慮過這現實問題?人死後是隨業投胎轉世,而且來世不一定再做人,現世若殺盜淫妄、造惡業者,就不要奢望來世還能做人,做人只是六分之一機會,還有其餘六分之五機會,佛門所謂「六道輪迴」。

不要心存有恃無恐,得過且過,虛度歲月,浪費青春。人生價值,就是在命終之際,有很好善終歸宿─往生西方淨土,最後,成就聖果,不再輪迴受苦做凡夫。綜觀世間功名富貴,還有比生佛國更殊勝嗎?就算今生賺好幾百萬億,能帶得走嗎?對生死有幫助嗎?錢能解脫生死嗎?肯定是沒辦法!家財萬貫,疊起來比玉山高,也無法換回你寶貴生命。又何況「千間房屋一張床,萬貫家財三頓飯。」

清晨露水,被陽光照射後,不到半小時就蒸發了。不要小看念佛,它有銷塵淨業作用。有一位出家眾,出家前有一點遲鈍,說話前後連接不起來,段落不分明,情緒不穩定,還會緊張,說話含糊,咬字不清。然後,他每天念兩萬句佛號,又勤於禮佛,披陳發露懺悔業障,並且真誠念大悲咒、往生咒,常住職事很認真做,有空就念佛,出家六年後,業障竟然消除,說話變得很流利自在,段落分明,而且辯才無礙,由此可見,念佛禮佛功德不可思議!是故,念佛有銷塵融滯作用,有解開結縛,有淨化貪瞋癡無明煩惱作用。以遠程來說,能成就往生淨土,圓滿法身功德。

戀西大師云:『可惜今時之人,佛尚不肯常稱,於句句中有銷塵融滯之功德亦不知,便先想一心不亂,豈非鳥無翼而欲飛,樹無根而欲茂,所以每每念彌陀,每每無滋味,念得妄想多,便向別門去。』

念佛當然會有妄想,誰不知道呢?最初下功夫,念佛不一定能馬上一心不亂,念佛時,多生累劫習氣、煩惱會現前,那都沒關係!只要勤奮一心念佛,哪怕真妄混合心而念,有朝一日,亦能轉妄為真,這都是構成以後往生基礎,為「一心不亂」前方便。誰有辦法一念佛就馬上入一心不亂呢?「一心不亂」是我們的目標、理想。但是,目前做不到不用耽心,戀西大師告訴我們:可惜啊!現代人都不肯認真稱念「阿彌陀佛」聖號,念一句佛號即有「銷塵融滯」之功德,確實有些人全然不知道,只知道要念佛,而不明白念佛有銷塵融滯之功德。

何謂「銷塵融滯」呢?塵就是我們多生累劫習氣塵垢,你所造作之惡業,念佛有銷塵作用,「融滯」就是有淨化貪瞋癡、破無明煩惱功用。但是,現代人不了解,認為念佛是愚夫愚婦,是迷信行為,沒有常識者所為,念佛是苦命人所念的,是業障夠重者所念,是感情失和所念,貧窮困苦者所念,諸事不如意所念,是中下卑劣根機者所念等等,此等論說亦未如實圓滿,確實有誤導眾生之偏見。但是以現在台灣寶島來說,念佛人都是大富貴者頗多、有知識者在念佛亦甚多。

不論出家在家,因為有研究淨土三經,乃至三藏十二部教典之緣故,因此知識分子念佛者愈來愈多,所以,不能說念佛是愚夫愚婦者,甚至說念佛是迷信,的確!早期佛法較不普遍,宣揚佛法者不多,學佛向佛者相對甚少;但是這數十年來,弘法者眾,目前在全世界,佛法已普照五大洲,早已全球化,可謂佛法黃金年代。而當今潮流有極多高知識分子,一一皆有機會聽經聞法,有因緣親近三寶,正解淨土法門之殊勝功德,破解內心迷惑,對念佛真實意義,具足信念與堅持,也由自覺而自救,既知念佛有「銷塵融滯」功德,佛子四眾更應精進倍增念佛,發願生西,消業增福,成就往生資糧,這實乃佛子善根福報因緣。

所以既然念佛有殊勝功德,我們就要好好稱念阿彌陀佛聖號,淨化貪瞋癡,破無明煩惱。有些人不了解念佛具足有此功德,一說到念佛,就馬上要求一心不亂,他想了一想,自己沒辦法做到,既然做不到,就不想念,愈不想念,學佛成佛這條大道就愈糟糕,最後化為烏有!試問,鳥兒如果沒有翅膀,怎能飛上天呢?而只有一隻翅膀也不行,要有健全兩隻翅膀;否則,鳥兒怎能飛翔自在呢?樹木若無根,要枝葉茂盛,怎麼可能呢?樹葉要茂盛,樹根一定要深植穩固。否則,想要枝葉茂盛是不可能的;鳥兒沒有翅膀,要牠飛上天,那也辦不到。

如同我們念佛當中,如果起先沒有妄想念佛、雜念念佛過程,藉此用功將它壓伏,想達一心不亂也難!有些人會這樣想:我念佛時,妄想那麼多,煩惱那麼多,因此每每念阿彌陀佛,就覺得了無趣味,不念佛則罷,當真念佛竟然還有那麼多妄想,我乾脆去參禪好了!參禪之後感到吃力,當下要頓斷念頭,一念不生,完全做不到;又去跟人持戒,開遮持犯,摸不清楚,患得患失;學三藏教理,佛法浩瀚無涯,無從學起,雜學雜用功,一事無成;又想乾脆去學密宗,就去灌頂受加持,灌得昏頭轉向也沒受益,男女雙修法,破戒犯邪淫,懊惱無處哭訴。諸宗各派都學過,又死在各宗各派中,不得解脫故。如今每每念佛,每每無滋味,念佛三昧遙不可及,念了之後,妄想消不了又那麼多,不如換其他法門修行,最後還是一無是處,苦哉哀哉!

譬如我現在念佛之心境,妄想就比較少了,我終其一生當中,所念之佛號可說是不計其數!弘法過後就念佛,有空即念佛,忙也念佛,喜怒哀樂亦念佛,佛號念念在心,從來不分離,欲得「念佛三昧」有何不能?念佛有「銷塵融滯」功德,因為有佛念就無妄念,有妄念就無佛念,同時無法二心,願力強妄念即消失,業力強佛念即消失,修行即是提高願力戰勝業力,以願力成就念佛三昧。你不念佛,一定念五欲六塵,念殺盜淫妄,念世間塵勞事。所以說:念佛一聲,能滅八十億劫生死重罪。

念佛功力不足,不由自主就動一些殺盜淫妄念頭,及煩惱習氣,因而廣造惡業,帶來終身遺憾,這都是因為不念佛,被妄想牽制引發所帶來結果。一棟十幾層高大樓,若沒有地基作基礎,就無法蓋到十幾層樓高。因為地基就是大樓基礎,沒有地基,無法成就十幾層高大樓。古德云:行遠必自邇,登高必自卑。要走遠路,一定要跨出第一步,由近處有耐性琱艅咱X去,最後才能到達目的地。稱為:行遠必自邇,「邇」就是近處。

登高必自卑,要上十層樓,要以一樓作起步基礎,咬緊牙關,堅忍耐力一層一層爬上去,持之以琚A爬久了之後,就會到達十樓處,若是連第一層樓梯也不肯跨出,也別想爬上十層樓了。有人說:師父!我不用爬樓梯,我都搭電梯。對啊!搭電梯也要從一樓搭上去,沒有一樓起步基礎,如何上得了二樓、三樓、四樓呢?故古德云:行遠必自邇,登高必自卑。

所以雖用雜念來念佛,用妄念來念佛,統統不要緊!因為雜念念佛、妄念念佛、有業障來念佛,這都是構成以後「一心不亂」之因與基礎。也就是說:達不到「一心不亂」之原因,就是你念佛有雜念、妄想,若因此怕了,不念了,這樣永遠沒有一心不亂可言,也是構成不能達一心不亂之因,所以天底下沒有人,說他沒有下功夫念佛,一念佛就馬上能達到一心不亂的。所以沒有雜念、妄念念佛作為前方便,如何換回尊嚴的「一心不亂」呢?

維摩詰經云:『不入煩惱大海,不能得一切智寶,一切煩惱皆是如來種。』

不入煩惱大海,不歷盡滄桑,嚐盡苦楚,這個人就不容易覺悟,智慧就無從生起,所謂:不經一事,不長一智,就是這個道理。智慧都是在經驗累積當中所得,在歷盡滄桑,嚐盡苦楚中學到,實務經驗是可貴的。不入煩惱大海,不能得一切智寶,因為一切煩惱皆是如來種。沒有煩惱即無菩提可言,何以故?煩惱覺悟,煩惱當下即是菩提。如來和我們一樣當過凡夫,由煩煩惱惱當中,一一解脫淨化,解脫一切無量煩惱,當下即是如來,如來所成就之智慧,也是由煩惱淨化當中而來。想要一心不亂,也要由妄想念佛、雜念念佛而來。不用耽心,念久了之後,念佛功夫能駕輕就熟,達心佛不二,一舉成就,當煩惱無明淨破後,「一心不亂」非你莫屬。

天底下做任何事都要有實務經驗。社會上有很多企業家、賢達、名流士紳、偉人聖賢,過去也是顛沛流離、歷盡滄桑,最後,他成功了。所以九十九次失敗沒關係,最後一次成功,就是真正成功。因為九十九次之失敗,這是構成以後成功經驗基礎、條件與借鏡。沒有這些經驗,馬上就能成就者,除非是過來人;若是一般人,有了一些失敗無妨,不可喪志與灰心,這都是構成以後成功基礎經驗。 如本 也不是天生就善於講經,我以前弘法也有時不順意,但是,愈失敗愈有經驗,愈失敗就愈可學習更多臨場經驗,才有進步空間,最後,講經說法目前最起碼舌頭不會打結,不敢說很厲害超夯的,但是還算口齒辯才流利。這也是我累積經驗,努力認真勤於弘法度眾生,不斷不停累積多方位實務經驗,最後,才得到一點無礙的辯才。「念佛法門」只要信願行具足,真誠念佛,不用怕妄想,妄想現前不理它,佛號照常如實而念,念得純熟,無異想、無思念,能所雙泯,一心現前,佛不會虧待我們。彌陀慈父度生平等,毫無選擇,不分種姓、男女老幼、貧富貴賤、權貴卑賤,乃至十善十惡、讚歎三寶、誹謗三寶者,皆如實度化接引,其功德巍巍,廣說無盡,普令四生六道眾生出三界苦海,悲願難思議!讚歎莫能盡!

華嚴經云:『剎塵心念可數知,大海之水可飲盡,虛空可量風可繫,無能盡說佛功德。』

高雄一位菩薩,她念佛專注精進,此人過去是一位女性大企業家,可謂女性中之豪傑,一生中歷經大風大浪,有一段時間,還差點破產倒閉,她說:這除了我個人堅強努力以外,諸佛菩薩加被,讓我能度過重重難關與苦悶日子。她所嚐過世間艱苦冒險患難不在話下。年輕時丈夫就往生了,獨立撫養兩男一女,含辛茹苦三十幾年,後來事業大有成就。五十五歲受三歸依、五戒,六十五歲漸漸把事業交給她兒子。精進用功向佛,每日至少誦阿彌陀經一遍,佛號三萬句,發願要往生極樂世界。

當她發願時,往往痛哭失聲,嚐過很多人間酸甜苦辣塵勞事,感觸特別多,歷盡滄桑大風大浪者,很有人生感想,每當她發願時,淚水就奪眶而出。她都如是說:「阿彌陀佛啊!觀世音菩薩、大勢至菩薩,世間苦海,三界無安,我願曠劫生死輪迴以來,此世是最後一世,要今生一起了斷終結,畢生心願確定生西,見佛聞法,同證無生,願阿彌陀佛大慈大悲,當我百歲命終時,能接引我往生淨土。」

她都跟阿彌陀佛說些悄悄話,吐露心聲,動不動就向阿彌陀佛哭訴,讓阿彌陀佛無處可躲,她又向佛發願:「阿彌陀佛!您如果沒有接引我,我不會善罷干休,跟您沒完沒了,我倆就有深仇大恨了。」她帶有半恐嚇語氣,想必阿彌陀佛也怕被人恐嚇,會比誰都緊張!這下子不接引她還得了,深信阿彌陀佛絕對會堅守宿願承諾。聽她此番敘述,我莞爾一笑,不過,也頗有道理,你不能說她所講沒有道理,生死輪迴那麼苦難,有誰願意再繼續逗留娑婆,她率性直言,句句道出世間真相─世間苦空無常。

她還很理性聲稱:「我在極樂世界證得果位後,會倒駕慈航,再回到娑婆世界度化無量眾生。」在她七十九歲冬至,示現微疾,於臥室大聲稱念阿彌陀佛,喊了三聲:阿彌陀佛,阿彌陀佛,阿彌陀佛∼最後一聲拉得很長之佛號,在大眾助念當中,她說了二句話:佛來了,我走了。就這麼無牽掛又安詳往生西方淨土,面帶笑容。往生後十幾個小時,她關節雙手仍然很柔軟,頭頂上仍有餘溫。所謂「頂聖眼生天」,頭頂溫熱是往生淨土瑞相。

永明延壽大師將禪淨融合做出了一首四料簡:

『有禪無淨土 十人九蹉路;陰境若現前 瞥爾隨他去;

   無禪有淨土 萬修萬人去;但得見彌陀 何愁不開悟;

   無禪無淨土 鐵床並銅柱;萬劫與千生 沒個人依怙;

   有禪有淨土 猶如戴角虎;現世為人師 來生作佛祖。』

戀西大師鑑於末法眾生,修行應導歸淨土為最穩當,故將一生修行念佛法要,教導開示眾生,以達往生淨土為宗。妙 禪師開示念佛法要,亦與戀西大師之法要有異曲同工之妙,並有相輔相成,以達生佛國淨土共同指標。

妙叶禪師云:『能運身口之念,勿論其散,但不間斷,自能一心,亦即可名一心,唯行之不休為度,故不必憂散亂矣。』

如果能運用身口每念一句「阿彌陀佛」聖號,由心中發出,一字一字,一句一句,清清楚楚,明明白白,由自性發露出來,再運用口念出聲音,每一字、每一句,透過每一個聲塵,經由耳根聽得清清楚楚明明白白,如此稱念「阿彌陀佛」聖號,不用考慮心是否散亂,只要當下心念相續,佛號不斷,靈靈覺覺,如是下功夫就可達「一心不亂」。依此稱念「阿彌陀佛」聖號,就能生西度脫生死,此時,貪瞋癡消逝無蹤,無明妄想淨破,雲散見日,不得度也得度了。

因此之故,不用煩惱心是不是散亂,若以此念佛法則,當下一心即可現前。我常說:功夫是練出來,境界是修行而來。人們無論是打拳、畫圖、才藝、念佛、運動、保健身體也好,這一切功夫,都是精練出來的;修行境界層次,也是由累積修行而得,沒有修行,境界如何昇華呢?要念到「一心不亂」,亦復如是。念佛應專注心到、口到、耳到,三到齊備時,一心不亂現前,往生淨土指日可待。天下沒有不勞而獲之事,成功有其條件,失敗有原因,人事物運作都有其前因後果。

我們深信:一位往生淨土成功者,他必須付出許多相當代價,包含青春、氣力、琱腄B耐力、念佛、精進、光陰,當他在精進念佛時,曾經念得死去活來,妄想叢生,心猿意馬,吃了多少苦,最後,他才能滿願往生極樂世界。我們雖然沒有看到他過去付出之前因,但是,我們可以肯定一個事實,凡事絕對有它因果關係。不然,難道會無緣無故就能往生淨土嗎?

如本常言:今天我能站在台上講經說法,演講時舌頭不會打結,段落分明,說得還算流利,讓聞法者聽得懂,聽了之後,受益無窮,愈聽愈喜歡聽,聽法就像吃橄欖一樣,一粒接一粒,越嚼越有味;也像吃花生糖,一塊接一塊,越吃越順口。原因何在呢?因為我過去在演講時,也曾經有過多次挫折,在這些挫折當中,學到很多臨場實務經驗,不斷修正自我,讓自己有長進空間,是故,凡事成功都有其前因,所謂:功夫是練出來的,境界是修行來的。正所謂:「沒有天生釋迦,自然彌陀」是也。

若破能所,斷我法二執,所呈現之「一心不亂」,當下即是我人「本來面目」,「清淨法身佛」是也,法身在日用中,行住坐臥不出自性,穿衣吃飯,搬柴運水,語默問答,一一無非自性之用也!十方諸佛出世說法度生,祇共說一心法,此一心法體,盡虛空遍法界,名為諸佛之本源,人人之佛性也。若欲會得,但知「無心無相」忽悟即得,若用心擬學,即轉遠去。

開悟聖僧云:『云何識自心?如言語者正是汝心,若不言語又不作用,心體如虛空相似,無有相貌,亦無方所,亦非一向是無,有而不可見故。即心是佛,上至諸佛,下至含靈蠢動,皆有佛性,同一心體。』

佛性在作用中見,若當下不見,曠劫輪迴生死;若當下見性,出三界斷六道,成佛作聖。語默動靜,一切聲色盡是佛事,何處覓佛?不可頭上安頭,嘴上安嘴,莫生異見,總不出汝心。

彰化一位菩薩,他初入佛門時,聽法師講經說法,若修「淨土法門」,平時要念「阿彌陀佛」,在百歲命終時,便能蒙佛接引往生西方淨土。於是,他就很虔誠稱念「阿彌陀佛」聖號。終其一生,數度瑞相現前,並感應淨土境界,他跟我說:師父!極樂淨土很莊嚴,充滿了祥和,吉祥溫馨,不但有佛菩薩教導眾生,更有諸大善人聚會一處,極樂世界正報莊嚴,依報莊嚴,確實是我們要往生之好道場。

當初我念佛時,心猿意馬,妄想紛飛,散亂心現前,煩惱叢生,這要如何達一心不亂呢?我告訴他:念佛若散亂心,沒關係,這只是過程,只要不間斷,持續稱念「阿彌陀佛」聖號,直到最後,妄想、煩惱,總會被「阿彌陀佛」巍巍功德所淨化,因為佛號有銷塵融滯作用,有淨化無明煩惱功能。正如:佛號投於亂心,亂心不得不佛;明珠投入濁水,濁水不得不清。

何況你多生累劫無明煩惱、習氣會現前,加上今生業力果報也會浮現,這稱為:一比無量。今生稱為一,無量就是多生累劫。憑你今生念阿彌陀佛功力,想要抵過多生累劫業障,的確很困難。多生累劫以來,誰不曾造業呢?幸虧業無形無相,若有形相則堆積如須彌,所以,沒有付出相當代價、抽出光陰、撥出青春、多吃點苦,用功加行,痛切專注念佛,歸心似箭,如何換來「一心不亂」呢?

他聽了之後說:您講得有道理。自從聽這樣開示後,念佛就更加認真,雖然,妄想照常如初一般,但只要不理它,妄想起時,便收攝回來,繼續稱念「阿彌陀佛」聖號,心安住於「阿彌陀佛」聖號,旋收旋散,旋散旋收,如此拉鋸,一次又一次,只要有耐性、精進、琱腄A必能淨化妄想。「念佛法要」正解後,他很認真念佛,事隔五年,他念佛不到兩分鐘,馬上就能進入「一心不亂」境界,一切妄想無明不生,當他臨終前自在無礙,談笑風生向家人說:三天之後,我就要往生西方淨土。語畢,更精進念「阿彌陀佛」聖號,每日念三萬句佛號。自知時至,三天一到,他便坐在大廳沙發上,手持一串一百零八顆念珠,佛號相續不斷,當時室內並沒有點檀香,而客廳卻有一陣又一陣檀香香氣,這就是瑞相。然後,他又繼續念佛,念了半小時後,突然說:阿彌陀佛放大光明,要來接引我。此時,他家人早就準備為他助念佛號,有二十幾人圍繞在他身邊,他跟著大眾稱念佛號,佛號聲如雷般,像是念佛共修法會,這時我踏進他們廳堂,這位菩薩似乎有所感應,突然睜開眼睛,還說了幾句:師父,您來了呀!感恩,謝謝。然後,我簡單為他開示信、願、行,往生淨土三要訣,大眾繼續為他助念阿彌陀佛,不到十分鐘,他氣息停止,就這樣正念自在,安詳而逝。

依彰化這位菩薩往生淨土狀況來看,沒什麼秘訣,天底下沒有不勞而獲,念佛時有妄想沒關係,煩惱叢生也沒關係,只要佛號相續不斷,這句「阿彌陀佛」聖號,有銷塵融滯功德,有淨化無明煩惱作用,只要佛號相繼不斷,總有一朝一日,妄想轉菩提,煩惱轉清涼,生死即涅槃,最後生淨土之勝利者非你莫屬。妙 禪師開示法要,與戀西大師念佛法要,有著異曲同工之妙。

戀西大師云:『專念阿彌陀,不必除妄想,只要聲不絕,決定生安養。』

只要專念「阿彌陀佛」聖號,不用除去妄想,但是,有個條件,只要音聲不絕,稱念「阿彌陀佛」時,聽得清清楚楚,令聲音不絕。聽什麼聲音呢?不是聽一些人我是非,汽車喇叭聲,或是別人吵架,唱歌娛樂聲音,造業聲音;不是聽這些聲音,是聽「阿彌陀佛」聲音,字字句句分明,自己念,自己聽,不必除煩惱妄想,只要你音聲不絕不斷,如此直心而念決定往生極樂世界,必蒙三聖接引。

「專念阿彌陀,不必除妄想,只要佛聲不絕,決定生安養。」軍人退休而出家修行,修到往生時相當自在之律航法師,他是一位盡忠效國軍人,二星中將退休,曾經擔任防空司令,在五十六歲時出家,參與過北伐、剿匪抗日,經歷殺戮戰場無數。他老來出家,對佛門中唱念,譬如:香讚、三歸依、讚佛偈,因年長學起來有些遲鈍,雖然這方面較闇鈍,當他閱覽經典之後,知道念佛功德殊勝,就很精進念佛,每天都念五萬句佛號。

在汐止山上修行,律航法師已正見人命無常,世間苦空無我,人事物幻化虛偽,人情冷暖,世態炎涼,人生誰都是過客,由衷感傷無數,輪迴苦難,唯有一心稱念佛號,求生淨土,方為究竟之法門,因此,閉門掩關,裡面供奉著佛菩薩,就開始拜佛念佛,發願生西。他念佛時,不是像一般人斯文高雅而念佛,故意輕鬆念,小聲念。他曾是軍人出身,肺活量足夠,一旦念起佛號聲音極為宏亮,佛聲震山河,他總是要念到精疲力竭才肯停止。

法師念佛不但勇猛大聲念,還用吶喊:阿彌陀佛啊!阿彌陀佛!人命無常,世間苦空無我,三界無安,大慈大悲阿彌陀佛啊,接引我往生淨土啊……。使盡力道,大聲吶喊,你若在他身邊聽他念佛,都會起雞皮疙瘩,佛號聲音念到玻璃都會震動,咯咯作響,他是用喊用吼,喊得非常悲切悽涼,如此吶喊阿彌陀佛,連阿彌陀佛聽了都不敢再坐著了,應趕緊站起來:你在叫我?叫得如此悽愴!如此一來,阿彌陀佛怎敢不來接引律航法師呢?

法師就是這樣念佛,喊到喉嚨沙啞,喊到沒有力氣,丹田無力,才肯放阿彌陀佛罷休,算是功課圓滿,早晚日日如是,他才迴向生西,隨後回到寮房靜坐。律航法師念佛是扯開嗓門大喊,用盡所有力氣來稱念「阿彌陀佛」聖號,最後,他往生勝利。臨命終前,集合寺裡僧俗二眾,並從座椅上站起來,甩甩海青袖子非常慎重向大眾說:你們看!我因緣很殊勝,老來有福報出家,沒有家庭妻子牽累,帶給我很大方便,身無病苦,心不貪戀,意不顛倒,現在佛及聖眾要接引我往生西方淨土。此際,在旁邊有出家弟子,以及幾位居士一起助念「阿彌陀佛」聖號,佛號一響起,律航法師就隨著大眾念佛聲自在往生淨土了。

律航法師時常念佛喊到喉嚨沙啞,他喉嚨果報殊勝,弘法時法音宏亮,這就是他平常念佛將身心完全投入之情景,如下賭注所付出之代價。早期畢業於師範學校,是一位知識分子,然後投筆從戎,任軍旅直升官到中將,領軍作戰,抗日剿匪,軍隊死傷無數。難道律航法師沒有妄想嗎?也許他在念佛時,也會想起以前同袍死傷種種慘狀,這些皆為他念佛向佛之增上緣。徑山禪師云:「出家乃大丈夫之事,非將相之所能為也。」律航法師貴為將軍出身,雖然出家非將相所能為也,但他確能善根大展流露而出家修行,能勘破三界苦空無常,實乃曠劫宿世福德因緣成熟,亦非等閒之輩,他得以往生淨土,諸佛歡喜,菩薩嘉許,人天同慶也!

所以說:誰沒有妄想呢?有!人人都會有妄想,只是輕重有別,各人業報背景不同而已!有些人念佛害怕會有妄想現前,實在可以不用在乎這些妄想,儘管大聲念佛,因為只要認真稱念佛號,妄想一定會漸漸沉寂下來。妄想越重者,越適合大聲念佛。所以我年長後,也要趕快到山上準備一間茅蓬,早晚課就稱念「阿彌陀佛」聖號,等佛來接引我,說得難聽入骨一點,叫做「吃飽等死生西」。畢竟,死也要有個善終,捨報生西。人人同樣都會死一回,人家死了能往生淨土,而我們死了卻是六道輪迴,懸殊甚大。像這種莽夫、無意義、傻人之死,不知道死後會投胎到何處,渺渺茫茫結束今世生命,縱然有些人不怕死,只憑一股衝動,匹夫之勇而死,徒勞浪費難得之生命,死得不明不白,枉費一生而已。

我們要死得清清楚楚,明明白白,是要往生阿彌陀佛「極樂世界」,在這種狀況之下,不要怕念佛有妄想,妄想沒什麼可怕,可怕的是,念佛時你無法接續而間斷了,又隨著妄想而妄想,妄想心一旦浮現,若無制止,隨其擺佈,終有被牽纏入三界,投生六道之憾事,這才是可怕。所以,佛號若相續不斷,久而久之,妄想就能淨化沉寂。念佛功力漸增,「念佛三昧」日日成就,往生佛國有何難事!

戀西大師云:『專念阿彌陀,不必參是誰,只要心不亂,決定出輪迴。』

只要我們專心稱念「阿彌陀佛」聖號,不用參究明心見性,法身涅槃問題,不用在意這些,若一概在意這些,便成念佛之妄想,難得一心也,只要心不散亂,不異想,決定超出輪迴。戀西大師針對中下根機之人強調:不是上根利器之人,別學他人參禪悟道明心見性,慧根不足,根機淺薄故,這樣反而妄想紛飛,中下根機者稱念「阿彌陀佛」聖號,只要心不散亂,念得分明,淨念相繼,這樣絕對可以出離輪迴。

開悟聖僧如是說:「不用三祇修福慧,但將六字出乾坤;千經萬論不須標,共指西方路一條。」修行確實要依三藏十二部教典了義為導,才能使我們明心見性,徹悟法身,將第六識分別淨化,第七識執著破除,使我們如來藏性徹底顯露。但是,要你修到徹底悟明如來藏性,明心見性,這不是人人辦得到,雖然見性悟道者也大有人在,只是我們要衡量自己根機,不要依樣畫葫蘆,而耽誤了自己生死大業。

是故,聖僧便開示更殊勝法門,「不用三祇修福慧,但將六字出乾坤。」只要將「南無阿彌陀佛」六字虔誠懇切稱念聖號,念到心不散亂,佛號相續不間斷,一心自然現前,頓破能所,達絕待見自性,就能出離乾坤;「乾坤」就是三界之意。也就是往生西方淨土,永斷六道,出三界苦海。接著又說:「千經萬論不須標,共指西方路一條。」如楞嚴經、華嚴經、阿彌陀經、無量壽經、觀無量壽佛經等等,以及往生論,都指歸西方極樂世界,故稱:千經萬論不須標,共指西方路一條。

佛是真語者、不誑語者,只要我們如實稱念「阿彌陀佛」聖號,阿彌陀佛絕對會實踐他之宿願諾言,兌現他因地誓願,何況阿彌陀佛成佛以來已有十劫,並成就殊勝莊嚴之西方淨土。當我們娑婆業緣盡時,阿彌陀佛絕對會乘願接引我們往生極樂蓮邦。

佛經云:『願生極樂,專稱佛名,心決定時,淨土蓮花,現其色相;例如須達,將造祇園,心決定時,欲界諸天,現其宮殿。』

彰化一位企業家之慈母,雖然她出身在富貴家庭中,但平日非常勤儉持家,雖是飯後剩一粒米飯,或是少許麵,她都不會隨隨便便丟棄,有著典型婦道美德,常教導孩子們說:勤儉致富,愛國愛民,孝道乃百善之首,兄弟友善,為人不貪不取等話語。她上了年紀,大約六十六歲時,有一次聽我講經,聽到兩句話:一氣不來,便成來世。她就恍然大悟覺醒過來。意思是說:一口氣若不來,就變成來世,便隨業墮輪迴千生萬劫受無盡苦海。這也是她過去生中慧根流露,加上年歲已高,智慧日增,聽到這些法語,當下就恍然覺醒。

因此她每天必定念一遍「阿彌陀經」,佛號至少要念一萬聲,心心彌陀,念念極樂。當她七十六歲那年秋天,向家人說:汝等念佛助我,大眾勿哭泣。如果你們哭泣,會影響我情緒浮動,懷念今生種種感情,干擾往生,使我失去正念,這是我一生當中最後要求,勿讓我失望,也不要在旁邊說一些傷心事,執著哭泣。如果往生後,經過八個小時,頭頂上還保持溫熱,就代表已往生西方淨土。

這時候在她身邊有幾位法師,還有她家人,加起來總共僧俗二十幾位準備為她助念,她便自己舉腔念佛,諸君試想,即將往生者,心地是何等自在,多麼有正念!竟然還有這樣念佛功夫,大眾看到如此境界,都很羨慕,也令人尊敬,都發出了會心微笑,也有人心想:真要往生嗎?她目光還很銳利,炯炯有神,耳朵也沒重聽,精神也還很好,當大家心生懷疑時候,她睜開眼睛說:佛要來接引我了,諸蓮友,淨土相見。然後大眾念佛助念當中,徐徐而逝,安詳西歸。而且這位老菩薩是坐著往生,背後完全沒有用東西撐住,可見她念佛功夫到家,在臨命終時能夠自在坐化。半小時後,家人疼惜母親,便慢慢扶她平躺下來。精進念佛得此成就之夫人,是我們學佛者之好榜樣與模範。

戀西大師云:『專念阿彌陀,不必懺宿業,只要仗佛力,決定能消滅。』

專念「阿彌陀佛」聖號,不必懺悔多生累劫宿業,只要仗著佛願力,絕對能消無量業障。誰沒有業障呢?如果說沒有業障,這是打妄語,佛陀在經典說:幸虧業是無形無相,如果業有形有相,疊起來比須彌山還高。的確!從小到現在,誰敢保證自己沒有做過惡業?譬如對人不隨喜,說人是非,起嫉妒心,說一些不三不四不正當話語,對人冷嘲熱諷,不留餘地,內心起三毒等等,這難道不是造業?踩死蚊蟲,吃眾生肉,啃眾生骨,犯殺盜淫妄,作奸犯科,偽造文書,欺上詐下,這不是造業嗎?所以,今生尚且如此,何況多生累劫以來,你難道都不曾造業嗎?可謂眾生無盡,造業層面盡虛空遍法界,眾生之所以稱為眾生,就是曠劫來始終如一,造業不可思議。若說沒有造業,這是打妄語。所以,無論眾生是明知故犯,知法犯法,或是無知造業,對真相不知道利害關係因而造業,但無知造業,並不代表沒有造業,或造業沒有過失。只要你稱念「阿彌陀佛」,念得精進專注,相續不斷,就不用懺悔過去宿業。為何如此說呢?因為眾生曠劫輪迴生死以來有無量世,所造之業無量無邊,百千萬億劫無法估量,憑著今生懺悔無量世之業,正是無量比一,實乃懺悔不盡,但眾生有大福報大因緣,因為阿彌陀佛有發願,只要你願意往生西方淨土,歡喜心發願往生佛國,「阿彌陀佛」都會承往昔誓願接引淨土:若有眾生,至心信樂,乃至十念,若不生者,不取正覺。所以,佛之願力,加上自力念佛功力,如此自他二力具足,則往生淨土必成。

法照大師云:『十惡五逆至愚人,永劫沉淪在六塵;一念稱得彌陀號,至彼還同法性身。』

嘉義有一位居士,他小時候就受過三歸、五戒,中年後受過在家菩薩戒。他清楚在五濁惡世末法時代,稱念「阿彌陀佛」求生淨土,是唯一不二法門。平時最喜愛三部經典,也是每日必誦功課,第一部是金剛經,這是般若品,第二是誦普門品,第三是誦念阿彌陀經,很虔誠課誦。其他時間,他就專念「阿彌陀佛」聖號,一天念一萬句佛號,事業繁忙照常做功課。我人時常聽到很多企業家,會為自己找藉口說:我忙得焦頭爛額、昏頭轉向,分身乏術,如果有一百個身體是再好不過了,可以分身到很多地方做很多工作,不然,繁雜事業做不完。我說:不見得,念佛修行是問你有心無心?若有心向佛,一切好說;若無心向佛,一切都不好說,而且找藉口歪理十八條,條條有理。

當肝臟、肺部、腸子,或是身體內五臟六腑長了一顆惡性腫瘤,我不相信還會說沒時間念佛,此時此刻,非萬緣放下不可,再繁忙日理萬機,也不得不全然拋開,全心求醫療病,這已由不得你找理由再堅持。可見人只是尚未被現實惡境所逼迫,若得到重大惡疾,還不能覺悟,這種人就仍要在六道中輪迴不息了。所以佛經說:若能覺悟「無常」,此人則能入道。一些人因為不能覺悟無常,甚至雖然知道無常之道,善根卻還不能萌芽成熟,非得要等到潦倒不堪,很淒慘,走投無路時,善根才多多少少會萌芽些,甚為可憐!

同樣是人,善根就輸人家那麼多?人們究竟在忙些什麼?非要等到腹部長了一顆惡性腫瘤,才要將事業交代下去,而後坐以待斃。所以說:人有時只是尚未被環境所迫,正處風光時,不會想到要修行;生龍活虎者,往往不會想到生死問題;但不怕死焉能不死,沒有想過死亡問題,不代表死亡不會降臨。若突然身體走下坡,病垮倒地,奄奄一息時,再也快樂不起來了,所見天空變成灰色,不再是彩色。所以當生命瀕臨住世不久,此時沒有機會也要找機會,創造機會,來稱念「阿彌陀佛」聖號求生淨土。

嘉義這位菩薩,平日最喜歡觀看電視弘法,並自訂功課,每天稱念一萬句「阿彌陀佛」聖號。有人問:你如何念佛下功夫呢?便回答對方兩句話:「提起正念,相續不斷。」八個字而已,就是這樣精進稱念「阿彌陀佛」。又說:最怕念佛時沒有正念。何謂「正念」呢?正就是端正,沒有歪曲偏差,安住於佛號心不動搖,清楚念著這句佛號,稱為「正念」。「提起正念,相續不斷。」這樣一直念下去。

臨命終時,向家人說:清淨大海眾菩薩欲來接引,觀世音菩薩也由西邊徐徐而來。說得清清楚楚!此時,開始稱念佛號。隨著大眾念「阿彌陀佛」,同時,我也在他旁側叮嚀開示:苦難娑婆世界,沒有任何理由繼續沉浸其中,向前一步是極樂淨土,退後一步是地獄火坑,曠劫輪迴生死,應今生一齊了斷,不留後有。

眼見他頻頻點頭,不久,隨大眾念佛聲中,很自在往生淨土。更可貴是他往生後,臉上還露出笑容。往生後之相貌,比生前更莊嚴安詳。因為此人生前事業做得很大,為人很公正威嚴,兒女看到他都敬畏三分,不是他長得醜陋兇狠,是因為面容嚴肅。平日少有笑容,往生後,臉上卻露出法喜微笑,經過十幾個小時助念後,為他更衣化菕A發現他四肢柔軟順暢,很輕易就可為他更衣,火化後還燒出舍利花,塊塊呈現五色,交出亮麗淨土成績單,令人敬仰並由衷祝福。「提起正念,相續不斷。」這就是念佛秘訣。

蟲被水沾而生天,鼠因聞律而證果;念佛人名芬陀利,必登極樂證佛果。

大藏經五十一冊八三七頁•三寶感應要略錄卷中第一所載:「水所沾蟲,生天感應。」于填國東南二千餘里,有國名遮拘盤,王宮側有精舍,於中大乘沙門轉讀「華嚴經」,王臣供養之。夜中分忽然有大光明,遍滿城中,光明之中,有百千天人,以種種天衣、珠寶、瓔珞,奉獻王及沙門,王問曰:「是誰?」天人答曰:「我是精舍側昆蟲也。沙門以水盥掌,將讀「華嚴經」,水之所沾,因此捨命,生忉利天。天上法爾,初知本因,故來下報恩。」王聞天語,悲喜立制,我國偏重大乘,不可流通小法。

「鼠聞律藏,得羅漢果。」昔罽賓國末田地阿羅漢精舍,有一阿羅漢,三明六通清徹,達三藏十二分教 ,於中戒律清高,一同在世優婆離。琩門徒云:「汝等當勤修學戒律,所以者何?吾昔在凡地,依惡業故受鼠身,在石窟中而住。時有一比丘,夜宿窟中誦律藏,吾聞之,乘此善根受人身,得阿羅漢, 戒律精明。以鼠身聞律藏尚爾,何況信心修行乎?」〈大藏經五十一冊八三九頁•三寶感應要略錄卷中第十三〉

由這兩則典故可知,昆蟲、老鼠,牠們並非萬物之靈,亦非靠自力智慧,亦非修行功德,尚能得生天果報,乃至證得阿羅漢之位。貴為萬靈之尊─人道,佛陀稱讚念佛人為芬陀利花,只要聽聞到「彌陀聖號」,乃至念佛發願迴向西方淨土,一一皆能蒙佛接引,必定往生極樂,證悟無上佛果。

畜生道固然是畜生道,只是受業報感得,誰也不敢輕言畜生道宿世無修行,或因造惡業感報,今世雖受報畜生道中,一經聽聞三寶名,聽到經聲佛聲,觸聞佛法,善根亦能感得流露,報盡亦得生人天果報。今世我人得此人身不易,又能巧遇如來正法,更加可貴者,已得聞「阿彌陀佛」救度法門,應珍惜專一修行 ,心無旁騖,痛切輪迴生死苦,不再作「三界苦命兒,六道流浪漢。」

勿得好奇其他法門,今天張三明日李四,常變換題目,終其一生,修行一無是處,一事無成。專精一門,誓不雜學雜修,僅以此「念佛法門」修持,無二亦無三,終究捨報,必蒙三聖慈悲手執金臺接引,今世即得解脫三界,永斷六道,是名不枉今世走一回!

我們剛開始念佛,不可能馬上就沒有妄想、煩惱、業障。念佛若是沒有妄想,那你已到彼岸成佛了,也不用念佛了。佛已轉凡入聖,清淨自在解脫,既已清淨解脫又何必念佛自我干擾,清淨心就是清淨心即可,何來又以清淨心念佛,何必佛上安佛,淨上安淨,反而不淨。既然我們是三界凡夫,念佛就會有妄想,這是很正常之事。那麼,如何念佛?如何將妄想淨化?我們來看戀西大師怎麼說:

戀西大師云:『專念阿彌陀,不必斷煩惱,只要佛聲現,煩惱即菩提。』

專念「阿彌陀佛」聖號,不必耽心妄想紛飛,也不必斷煩惱。為何如此說呢?因為稱念「阿彌陀佛」聖號當下,佛念已經取代煩惱,煩惱在佛念當中,念佛成片,甚至煩惱當下即是菩提。譬如正想著殺盜淫妄,想著過去不如意事,而後你突然想到要稱念「阿彌陀佛」聖號,心念一轉,迷悟一念間,念念相續,虔誠稱念佛號,只要佛聲現,一念相應一念佛,念念相應念念佛,當下究竟這一佛念,即是法身、如來藏性、我人本來面目,不隔毫端,當下煩惱即菩提,一切殺盜淫妄之妄想全融入佛念中,因為有佛念就無妄念,有妄念就無佛念,一心不能兩用。

佛聲不斷是因,達到「一心不亂」是果,煩惱即菩提是也,非離煩惱性另有菩提性,亦非離菩提性另有煩惱性;煩惱性自覺,煩惱性即是菩提性;菩提性不覺,菩提性即是煩惱性;性無二別,只因迷悟染淨有別故。戀西大師如此教導我們念佛,說出眾人心聲,將念佛法門微細法理點出,令佛子正覺,指出在修行當中會發生背道之事,他已經事先為我們說出來。他說:只要專念「阿彌陀佛」聖號,相續不斷而念,不必斷煩惱,煩惱現前時不隨它,不理它就行了,久而久之,念佛功力自然增長,「念佛三昧」現前。

譬如一隻狗,你愈對牠挑釁,牠就叫得愈起勁,你若是不理牠,牠叫久了、叫累了口渴了、無人理牠就懶得叫了,如同狗追著火車大叫,火車不理牠,牠叫也沒用,叫久了就不叫了。你若沒有釋放善意給牠,反而對牠挑釁,使牠獸性大發,牠會對你充滿敵意;如果丟兩條香腸給牠吃,牠就不會對著你叫了。不要吃飽沒事拿棍子嚇牠打牠,讓牠起瞋恨心,產生對立,這樣會愈挑釁愈兇,正如煩惱愈理它,煩惱就愈多,煩惱越浮現越強烈。若能以念佛來克服萬念,萬念歸一念,此是契機法藥也,令煩惱無明淨破,呈現念佛三昧。

戀西大師教導我們妄想生起時,不要理它,繼續念佛,不被妄想牽引,把心收攝回來,不必斷除煩惱,只要佛號現前,聲聲不絕,久而久之,所有妄想,就會逐漸淨化,當下煩惱即菩提,菩提不離煩惱,煩惱解脫即菩提,非離煩惱別有菩提,煩惱與菩提不二,是一體兩面;同樣理由,有佛念就無妄念,有妄念就無佛念。妄念被佛念熏習久後,妄念不得不菩提,不得不清淨,既得自性清淨,法身得呈現,三覺圓滿,水漲船高,福慧具足,佛道自成。

古德聖賢云:『明珠投於濁水,濁水不得不清;佛號投於亂心,亂心不得不佛。』

明珠就是礬,白色顆粒狀,水若是很混濁,把明珠放進濁水中攪拌一下,有淨潔水質作用,這桶水雜質、泥沙就會漸漸沉澱,水會變得非常清澈。所以說:明珠投於濁水,濁水不得不清。又說:佛號投入亂心,亂心不得不佛。把「阿彌陀佛」這句聖號,投入亂心,佛號相續不斷念下去,佛號投入亂心,亂心能不成佛?能不清淨?能不將煩惱淨化?念佛達「一心不亂」,有禪定功夫者,你要叫他起煩惱都難;念到「一心不亂」,沒有明心見性也難;念到「一心不亂」者,破我法二執,淨六七二識,沒有證成無生法忍也不可能,不成佛也有問題。念佛就是要頓斷妄想,淨化煩惱,最後,心地清淨,智慧開啟,無明煩惱破除,菩提自性彰顯,捨報欲生淨土者,即可如願生佛國土。

臨命終者常會心生罣礙親情,牽腸掛肚,對生淨土產生莫大障礙,所以,不要對臨終者說一些令生罣礙事、感情事、傷心事、不如意往事,使他情執,因而往生放不下,致使親情割捨難斷,以致障礙往生。

台北有一位居士,曾娶二妻,臨命終時,前妻兒子大逆不孝對他說:爸爸!你已經快往生了,雖然你學佛很虔誠,不過你年輕時外遇,與外面女人同居,傷了我母親很重,你往生後,我可不會叫你小老婆為媽媽,何況我母親很怨恨她,我母親與你小老婆經常吵架,鬧得雞犬不寧,希望你能在往生前將她們排解好。父親聽到兒子這麼說氣得半死,眼看他一直吞口水,但那時候,他根本說不出話來。兒子正好說到他痛處與傷心罣礙處,他兒子對父親始終成見已深,這一番話相當不得體,我看情形不對,就把他兒子拉到一旁,但已來不及。他父親受到這麼嚴重打擊刺激,眼睛瞪得很大,右邊鼻孔流出血來,接著左邊鼻孔也流出鮮血來,內心陣陣憂慮、罣礙煎熬、痛苦不堪,氣得當下往生。之前,我們為他念佛開示使他鬱悶之心得到紓解,後來卻被他兒子攪局,以致前功盡棄。畢竟,臨終之重要性,是關鍵能不能往生淨土門路,怎可不嚴格把關,本來是可以往生佛國淨土,逆緣障礙,致使喪失生西因緣,帶來無法彌補之遺憾!

戀西大師云:『專念阿彌陀,不必尋方便,只要心常憶,決定成一片。』

只要你稱念「阿彌陀佛」聖號,字字句句念得清清楚楚,明明白白,不必再修其他法門,參禪悟道,學教觀,灌頂加持,消災解厄都不需要。只要執持一句「阿彌陀佛」聖號,心常憶念佛,直到佛號不離心,心不離佛號,佛號即是心,心即是佛號,心佛號不二時,決定打成一片。不要小看念佛,普天之下,有那麼多人稱念「阿彌陀佛」念到有成就!念到一心不亂!念到悟無生法忍!這先決條件要一門深入,不要雜修。不要風聞有人在灌頂,就一窩蜂跟著人家去灌頂;或是聽哪裡有在加持,就大夥坐著遊覽車去給人加持,愈加持煩惱愈叢生,情緒浮躁,照樣妄想紛飛,得不到佛法定境與功德。

印光大師說:老實念佛,莫換題目。聽到淨土法門如此殊勝後,就要老實念佛,一門深入,莫換題目,不要今天張三,明天李四,時常變換修行法門,學盡八萬四千法門,又死在八萬四千法門座下,若如此實在很可悲!一句阿彌陀佛都念不好了,一句阿彌陀佛都念得不得力了,參禪悟道就更不用說了。何況灌頂加持,消災解厄,這完全是方便法,權巧度眾,非佛法根本,勿捨本逐末。所以,家師為我取法名為「如本」,我高興得七天七夜,「如本」意思即是如來本性,本自具足,不可捨本逐末,人人皆有如來本性,也因為有如來本性,學佛才能成佛。

你若是念阿彌陀佛,不用什麼方便法,灌頂加持都不用了,佛無法代替眾生修行成佛,亦無法頂代眾生承擔業力果報;學佛宗旨在肯定自心即佛,依此心修行成佛;若離自心,外求尋覓諸法,卻成拋金換磚,顛倒根本,欲得成佛,無有是處。你心即佛,佛在你心中,心佛不二,當下打成一片,進入理一心,破我法二執,就能明心見性。悟得佛外無心,心外無佛,佛即是心,心即是佛,心佛不二境界。楞嚴經中,佛陀對阿難尊者如是說。

楞嚴經云:『若有眾生心,憶佛念佛,現前當來,必定見佛,去佛不遠,不假方便,自得心開。』

若有眾生虔誠憶佛念佛,念到心佛打成一片,久而久之,現在未來,必定見佛。種如是因,當然得如是果,果由因來。念佛憶佛是「因」,念到妄想頓斷,煩惱不生,無明頓破時,現前當來,必定見佛,去佛不遠,不假方便。外在佛是外在佛,我們自性即是自性佛,迴光返照,照見本性,不假方便,自得心開是「果」。何謂「自得心開」?就是明心見性、法身顯露、悟性、證入如來藏性,見到不生不滅之涅槃。

所以,念佛以近程來說,能使你現生得到「一心不亂」,命終能往生西方淨土;遠程來說,念佛到最後,能「明心見性,成就佛道」。萬萬不可小看念佛,念佛念到三昧現前有成就者,往生時都非常自在。修念佛法門應自始至終把持住一句佛號,不要經常變換修行法門,到頭來沒有一法成就,我稱為:學盡八萬四千法門,結果又死在八萬四千法門當中,是不是很可悲又遺憾?不但可悲,還會讓雜修者欲哭無淚,稱為:如喪考妣,「考」是父親,「妣」是母親,雙親雙亡,一旦喪失父母,幼子無所依怙,叫做哭爹喊娘,如喪考妣。

很多佛教四眾弟子都犯同此毛病,學了很多法門,臨命終時卻都使不上力,念佛功夫薄弱展現不出。功夫學太多,不專精又不用,或是忘記,或不熟練,也等於零;甚至頂多成為佛學博士,擁有很多佛學常識,當個學者而已!若不修行,念佛念不到一心不亂,沒有明心見性,煩惱也沒有解脫,這樣頂多只是與三寶結個法緣,與涅槃毫不相干,與解脫法身了無痛癢,如此向佛之價值觀毫無意義。

戀西大師教導我們,修行要一門深入,這樣才能練到脫胎換骨,爐火純青,「念佛三昧」現前,往生才有希望。念佛要明理,如果不明理,如所謂:吃菜不懂理,就像牛嚼草皮。人類吃素沒辦法比羊、牛、馬吃得那麼清淨,牠們吃素很純淨;我們吃素食,有時候素火腿裡被加了葷食,還不知道。佛教徒吃的素火腿,尤其是進口的,很多都摻雜葷食,那些東西拿去葷食餐廳,葷食者吃不慣,他們喜歡吃現宰新鮮的,不喜歡吃罐頭裝、火腿、人工製造過之肉品類,理由就是─不新鮮,商人就拿來素食餐廳當素食賣,確實有損道德,令素食者吃到肉漿,實乃不當之行為,那些素火腿所以會覺得那麼好吃就是摻雜了肉漿、魚漿等葷食東西。所以,你吃素不一定比牛羊馬吃得較清淨,偶爾吃到一些摻雜葷的食品,你還不知不覺。

所以說:念佛不懂道理,如牛嚼草皮,牛也吃素─草類,但不懂佛理,如何修行成佛?故除了念佛還要聽經聞法,念佛是要鍛鍊禪定功力,達一心不亂之前方便,構成生西之正因;聽經聞法是增長智慧成佛之因,如此定慧等持,定中有慧,慧中有定,定慧不二,這才是學佛者之訴求。念佛者要了解這一層道理。多聽經聞法,閱覽經藏,讀誦大乘,才能消除內心迷惑、煩惱、無明、貪瞋癡,對「淨土法門」方得堅定信念而不動搖。更何況彌陀慈父大悲願力,願願度生,只要我人發願欲生彼國,彌陀無不接引,若不接引生西,彌陀大妄語,焉得成佛,號曰:「阿彌陀佛」。

善導大師云:『若我成佛,十方眾生,稱我名號,下至十聲,若不生者,不取正覺;彼佛今現,在世成佛,當知本誓,重願不虛,眾生稱念,必得往生。』

屏東一位居士有善根很喜歡念佛,但是不見有正見跡象,人家怎麼說,他就盲從跟著人家怎麼做。有一次,他朋友帶他去密宗受加持灌頂,起先是仁波切為他灌頂,之後又去法王灌頂,接著又給金剛上師、喇嘛為他灌頂,他八識田中都接受這些權巧方便法門,得不到實教正法,誤將這些灌頂加持方便法當作佛法,始終無法長進,原地踏步,枉然入佛門,又走入外道法,實為不幸,嚴重者更走上不歸路─男女雙修法,破戒犯邪淫,說男女根是成菩提之道途,破見又破戒,末法現象,魔王魔眷屬猖獗放肆,邪見紛紜,妖言惑眾,欺誑眾生,眾生無知無明,一一受騙,斷人善根,罪墮無間,無有出期,佛陀在「楞嚴經」早已詳盡預言說盡!

他說:被灌得昏頭轉向,反正我有的是時間,吃飽沒事就去灌頂。灌頂後煩惱依然存在,情緒還是暴躁,習氣照常流露,煩惱叢生,妄想紛飛。偶爾有人邀他去參加消災法會,他也跟著去。自己毫無正見,邪見惡法不斷逼近他,無善知識指導,自己陷入迷途,內心懊惱與無奈,無因緣得到佛陀了義正法,因而四處奔竄,像這種學佛沒有正見者,比比皆是,缺乏智慧引導,容易盲從迷信,自身智慧不足,正見提不起,殊不知,眾生自性自度,佛不能度,如果佛能度眾生,那麼過去無量諸佛,一尊佛度一位眾生,早應度盡,為何眾生尚未度盡?要知道,眾生自性自度,佛不能度。

要成佛需要自修自行自證自成佛道,不修不行不證,成佛無有是處,畢竟,佛無法替眾生修行成佛,佛也是自修自行自成佛,我輩佛子也應如是正見依法修行,如實成佛,佛子一心欲成就佛道,非佛所能代替是也。後來有因緣到講堂找我,深談他學佛之遭遇,我說:你信得過如本法師嗎?三句話,十七個字就夠了,所謂:信願行具足,念佛三到,必蒙三聖接引生西。我教你這個修行法門。何謂「念佛三到」呢?就是念佛要具備三個條件,念佛時,首先要心到,加上口到、耳到,稱為「三到」。

當你念佛時,不是念給別人聽,不是為求聲音好聽,念佛是要念給自己聽,念佛是收斂妄心歸佛念,專習內斂功夫,念佛念到「一心不亂」,禪定現前,能所雙亡,破我法二執,最後明心見性,這才是念佛真諦。念佛首先要心到,佛號由心發起,專注一心而念佛,由口舌發出聲音,一字一字,一句一句,念得清清楚楚,明明白白,然後傳入耳朵,聽得歷歷分明,耳朵不聽外面聲塵,只聽佛號,如此以心到、口到、耳到三到念佛,馬上能攝心,諸妄降伏,佛念相繼,念念清淨,念念佛,達到「一心不亂」,輾碎妄想,正念現前。我教他念佛三到,他刻不容緩,依教奉行,攝心念佛,念不到三分鐘,當下成就「一心不亂」。只要方法正確,不必走冤枉路,無有虛招,一路念佛三昧。他說:以前我念佛是心外求佛,出聲念佛是為了展現我美好聲音給別人聽,讓人知道我有金嗓子之稱。這種虛偽妄想心作祟,令我不能得到念佛法門真實意義,今天我才明白,念佛要反聞聞自性,把心收攝回來,安住於佛號中。他每天以「三到念佛」,生活過得法喜自在。七十五歲時,他跟家人說:我平日聽法師講經說法,以「念佛三到」精進念佛,一心求願往生極樂,現在即將往生,這時候就算你們對我說傷心、煩惱事,我也不會在意掛心。我為自己打分數,可得滿分而生西。說完後很有自信坐在大廳,手持一串一百零八顆念珠而念佛,念不到半小時,突然說:念佛貴在真誠,憑信願行具足,感恩上人教我「念佛三到」,以成就「念佛三昧」之功,令我生西,滿我菩提願,我要離開世間,我們極樂再相會。說完就閉上眼睛,大眾繼續為他助念,之後他再也沒出聲,隨眾念佛自在徐徐而逝。是故,念佛要有法義訣竅,要有正確方法,最後,念佛成就,頓斷三界,生西見佛,別人搶都搶不走。

念佛者不是沒有常識,念佛者不是不了解道理,念佛者不是只會念佛,卻什麼事都不會。我們念佛者亦應深入三藏十二部教典,對自己來說能自利,對他人來說能教化一切眾生而利他,使其離苦得樂,了生脫死,成滿菩薩大願,自利利他圓成,同證無上佛道為宗。

戀西大師云:『專念阿彌陀,不必求悟門,只要到西方,決定悟無生。』

好好稱念「阿彌陀佛」聖號,不必求悟門,也就是明心見性道理或三藏教典若不是很通達,不必在意、不用耽心罣礙,你只要能念佛達「一心不亂」,蒙佛接引,在極樂淨土親近三聖,決定能悟明心地,證得無生境界。何謂「無生」呢?無生就是無生法忍,悟明心地,證得諸法空寂,法身無生滅,明心見性,悟無生法,生而無生,無生而生之道,故曰「無生」。離開生並無無生,離開無生並無有生,生若解脫,生當下即是無生。如果離開生,另外有無生,這樣就有兩個性,兩個性即不符合實相中道,未達無生之境,未見性故,生與無生是一體兩面,迷悟染淨差別。諸佛菩薩來人間度眾生,示現生死,其實並無生死。因為解脫者,證得涅槃不生不滅,當下生死就是不生不死,不是離開生死另外有不生不死;如果沒有解脫,那麼,不生不死當下就是生死,因為離開生死,並沒有不生不死。為佛弟子,若不了解此中道實相道理,仍然停頓在兩極化之戲論當中,不得見性,不得解脫法身。所以說,最怕是無法往生西方淨土,一旦往生到極樂世界,決定能悟無生。往生極樂世界,為何能悟「無生」呢?因為一旦往生西方淨土,各個道心永不退轉,一生即能成佛。

阿彌陀經云:『又舍利弗!極樂國土眾生生者,皆是阿鞞跋致,其中多有一生補處,其數甚多,非是算數所能知之。』

佛陀苦口婆心對舍利弗說:舍利弗!往生極樂國土善男信女,皆是阿鞞跋致,道心永不退轉,一直到成佛為止,多有一生補處,即一生就能補處成佛。這個數量不是用算數算得出來,你再怎麼算,也算不出極樂世界一生成佛者到底有多少人。所以說,最怕是無法往生淨土,若能往生西方淨土,一切都好說。我們在修行過程當中,聽到「淨土法門」如此殊勝,實乃多生累劫勤修福慧,親近諸如來,才有如此殊勝因緣遇到「淨土法門」,能生淨土而不生淨土,就是把萬劫難逢生西機緣輕易放棄。

佛說無量壽經云:『往昔若無修福慧,於此正法不能聞;已曾欽奉諸如來,才有因緣聞此義。』

新竹一位居士,是大企業家,年輕時很努力打拼事業,以致後來家財萬貫,光宗耀祖,事業在社會上有一片天。他生了三男二女,在他往生之前,他大兒子,因為從未聽聞過佛法,向他父親說一些罣礙煩惱家務事。他怎麼跟父親說:爸爸!你現在已經快往生,你未了之家務事,應該要有一個公道合理了斷,我們有三個兄弟,兩位姊妹,在新竹市區那兩塊地,地價高貴,你從半年前到現在,都還沒有將土地分割處理好。他父親聽了之後,氣得頭漲發暈鼻血都快噴出來了。

又說:我們兄弟到現在,都還不知道如何處理那兩塊土地,爸爸!你離開前總要交代清楚,不然你離開後,貪財殘酷的二弟,會將那兩塊土地不擇手段佔為己有,爸爸你比誰都更清楚,你要趕快交代個段落,如何分配那兩塊土地給我們五位兄弟姊妹?他父親那時候已經無法說話了,但是,大兒子向他所說之話語,都聽得清清楚楚,只是說不出話來,他氣得連連搖頭,只見雙腳一直踢,雙手一直揮舞著,表示他內心極度憤怒,而且瞪大雙眼,心中似乎想要說些什麼,兄弟姊妹爭奪財產,一一使出刺激話語,其父親氣得一直顫抖。

後來,他女兒打電話來,邀請我去新竹為他父親開示助念,我先把他兒女五位帶到一旁開示,曉以大義,要他們不要跟父親說一些會令他罣礙之家務事,以免障礙他父親往生。然後,為他父親開示:小孩子不懂事,不要跟他們一般見識,相信隨著社會上歷練及年齡增長,孩子智慧會逐漸開啟,會更加善解人意,體會為人父母辛苦與用心。他很專注聆聽與思惟,這才將不安情緒徹底穩定下來。

我又說:你儘管萬緣放下,交給師父來處理,他們很尊敬師長,師父有信心來排解這件事。然後,他點點頭,緩緩閉上眼睛,如是隨機說法二十分鐘,令其心開意解,化憤怒為祥和,又開示「淨土法門」令得正見,隨著大眾念佛,這位老居士本身學佛三十年,酷愛禪宗頓教法門,晚年導歸淨土,早晚必誦「阿彌陀經」各一遍,佛號一日五萬句,功課完畢,發願迴向淨土,長年持之以琚A於順逆境皆能脫口稱念「阿彌陀佛」聖號,日夜淨念相繼,此際為之助念,不到半小時就往生了。所以,臨命終時,如果遇到冤親債主在身旁,說一些傷心罣礙事,對臨終者而言,是莫大殘忍不人道之事,會障礙其往生,失去生淨土機緣,唯有令其墮落沉淪三界,百害無一利故。

戀西大師云:『專念阿彌陀,不必報四恩,只要佛不離,決定利群生。專念阿彌陀,不必起疑惑,只要信佛語,決定生彼國。』

只要你專念「阿彌陀佛」聖號,不必論報四恩問題,你若是往生西方淨土,以後就能報四恩。不必這樣想:我往生後,不能報國家恩、父母恩、眾生恩、三寶恩,該怎麼辦呢?我會罣礙,我是不是無情無義者呢?有關這些問題,不用耽心。印光大師說了二句話:修行是本分事,度眾生隨緣。有能力講經就發心盡量講經,如果無法講經,就好好修福修慧,往生淨土後,證得果位,辯才無礙,智慧無量,屆時,便可度化無量眾生。度眾生不必急於一時,只要能往生淨土,一切都好說,又何況自己福德因緣不具足,智慧淺薄,悲心不足,定力鬆動,願力脆弱,辯才無能,膽識畏怯,度眾條件樣樣缺乏,焉能弘法利眾,此階段應勇猛自我充實三學,而後自利利人也!

只要你心不離佛,佛不離心,心佛不二,機緣成熟,盡未來際決定利益眾生。如本講經說法利益大眾為例,素日也一樣修「淨土法門」稱念佛號,不會因為念佛,就不度眾生。專念阿彌陀佛,不必起懷疑,只要信佛所說,決定往生彼國。因為佛不打妄語,佛若是打妄語,就不能稱為佛。有些人會起懷疑:真有極樂世界嗎?不知道阿彌陀佛會不會騙我?真有阿彌陀佛嗎?我業障那麼重,不知道佛會不會嫌棄?我很會打妄想,佛會不會來接引我呢?我過去不懂事,不孝順父母,老是跟父母頂嘴,不知道佛會不會嫌棄我?是否認為我大逆不孝,不來接引我生西?我殺盜淫妄,壞事做盡,罪大惡極,不知道佛會不會嫌棄我,會不會來接引我?

我跟諸位大德說幾句話:如果佛會計較你過去所做之壞事,而不來接引你,就不能稱為佛了。佛之所以為佛,就是不嫌棄你過去造殺盜淫妄、缺德壞事做盡、不孝順等等,這都不要緊,不要放在心裡而心不安,只要你浪子回頭,發願往生淨土,佛不會不來接引你,畢竟,佛已證得法身無我,心地究竟平等,無有差別心故。菩薩尚且不念舊惡,何況是佛呢?

善導大師云:『謗法闡提行十惡,迴心念佛罪皆除;利劍即是彌陀號,一聲稱念罪皆除』。

所以,過去因為不懂事,或無明煩惱而造業,做了壞事不要緊,不孝順不要緊,妄想業障很多也不要緊,只要一心稱念「阿彌陀佛」聖號,發願往生,佛決定來接引你,畢竟,佛乃三大阿僧祇劫未曾妄語,三業梵行清淨,度生悲願無盡圓滿故。大聖佛陀不忍眾生苦,不忍聖教衰微,四生六道沉淪造業,發起無緣大慈,同體大悲殊勝功德,無盡示現於大千界,度化無量眾生出離三界苦海。是非善惡者,佛全然度化;好人壞人,佛全度之;大逆大惡者,佛全度之;忤逆不孝,作奸犯科,一闡提,謗佛毀祖,不忠不義,四生六道,佛大慈大悲無有差別心,慈眼平等視眾生,皆全然度化,普令入無餘涅槃,究竟成佛道。

觀無量壽經云:『諸凡夫及四部弟子,謗方等經,作五逆罪,如是等人,若能至心,一日一夜,繫念在前,觀佛如來,一相好者,諸惡罪障,皆悉盡滅。』

台中一位居士,他自從聽到佛法後,就很認真念佛,他過去是個浪子,常為非作歹,進出看守所監獄就像出入自家廚房一樣頻繁,經常賭博,流連於聲色場所中,終日怨天尤人,對社會國家不滿,不孝順父母,兄弟失和,壞事作盡,父母也拿他沒辦法;但是,自從聽到法師講經說法後,意想不到竟浪子回頭。確實佛法微妙不可思議,有些人因為聽到一句佛法,而浪子回頭;有些人因為聽到一句佛法,思想、觀念、人生觀徹底改變,因而脫胎換骨,如獲重生。

再說此浪子回頭後,就很認真打拼事業,在他四十歲至四十五歲這六年當中,事業做得非常風光,成為台中市大富人家。工作以外,一有空閒就會泡一杯茶,守候在電視機旁,等著聽法師講經,他說:我一生當中最享受,就是聽法師講經,法師講經深入淺出,理事兼具,易懂易受持,言談幽默風趣,我酷愛聽法師講經。晚年,在他八十二歲時,一天念三萬句佛號,日誦《金剛經》及《阿彌陀經》。往生前說:阿彌陀佛已經示現我前,三個月來目睹三次,我要走了!隨即跟家人這樣說:我最大的心願,就是能見如本法師一面,因為聽如本法師講經弘法十幾年,不曾見過他本人,很渴望見他一面。他家人隨即邀請我去一趟,我一到他家門口時,他高興得在臥床上跳了起來,把我嚇了一跳,心有餘悸,怕他靠近我,我說:菩薩!請坐下來!聽到我叫他坐下,他精神還很清醒,毫無猶豫,便馬上坐下,可見這位居士是多麼尊師重道,禮敬三寶,善根渾厚。我為他助念開示兩個小時,便自在安詳往生了。

源信大師云:『若人造多罪,應墮地獄中;才聞彌陀名,猛火為清涼。莫疑宿業重,十念功德輕;萬年有闇室,日照同時明。』

念佛不用耽心過去造多少惡業,這都不要緊,只要肯浪子回頭,由壞變好,由惡變善,佛絕對不會捨棄你。「戀西大師念佛法要」前後演講三天,「淨土法門」精采不可思議,佛法愈聽愈有味道,就像吃橄欖一樣,一顆接一顆,甘甜美,越吃越順口。諸位聽完「戀西大師念佛法要」,能夠使我們對「念佛法門」產生無比信心與願力後,大眾不必怕妄想,不必怕業障,不必怕煩惱,不必怕沒有開悟證果,不要懷疑聖言量,只要專注一心念佛,往生淨土,決定能證成無生法忍,道心不退轉,得無量壽,親近三聖,清淨大海眾菩薩為伴侶,見佛聞法,一生成佛。「戀西大師念佛法要」,全部演講圓成,祝大家法喜充滿,福慧成就,同登淨土,究竟成佛。

回佛書著作目錄             回目錄                                         回上頁